요즘은 웰빙이라는 말을 쉽게 들을 수 있을 정도로 많은 사람들이 건강에 대해서 관심이 지대하게 높아졌다. 예전처럼 오래 사는 것만이 목표가 아니라 오래 살더라도 건강하게 남은 인생을 즐길 수 있도록 하면서 사는 것이 가장 좋은 목적이 된 것이다.
 그러나 우리가 여기서 간과하고 있는 것이 바로 건강에 소홀히 하다가 몸소 고통을 체험하고 난후에 관리를 해야겠다는 생각을 갖게 된다는 것이다. 건강할 때는 괜찮을 거라고 생각하고 스스로 자만을 하다가 나중에 자기도 모르는 사이에 더 큰 병을 얻고 고통스러워하게 되는 사람을 어렵지 않게 볼 수 있다. 그리고 하고 있는 일에 신경을 써서 어떤 문제에 민감하게 반응하는 것도 건강에 좋지 않다. 하지만 이런 건강을 미리미리 챙길 수 있는 것이 바로 매일 먹는 음식! 지난 번 컬러푸드 시리즈 1탄, 옐로우 푸드(http://nstckorea.tistory.com/170)에 이어 이번 시간에는 블랙 푸드에 대해 알아보고자 한다.

 블랙 푸드란 검은콩(흑태), 건포도, 검은깨(흑임자), 검은쌀(흑미), 오징어먹물, 목이버섯, 오골계, 김, 미역, 다시마, 메밀, 수박씨 등 검은빛을 띠는 대부분의 식품을 가리킨다. 블랙 푸드는 몇 해 전 검은콩이나 검은깨를 이용한 가공식품이 식품시장에서 큰 성공을 거두면서 급속도로 스포트라이트를 받기 시작했다. 그 전까지 블랙은 푸드 시장에서 소외되었던 컬러라고 해도 과언이 아니다. 어린 아이들은 흰쌀밥에 검은 콩이 들어가 있는 것을 무척이나 싫어해서 몸에 좋은 콩을 먹이려고 엄마와 씨름 아닌 씨름을 하곤 했고, 어른들도 검은 콩을 싫어하는 사람이 있을 정도였으니 블랙 푸드가 그리 사랑받지 못했다는 사실은 분명하다. 그리고 색감 자체가 식욕을 돋우거나, 식탁을 장식하기에는 부담스러웠던 빛깔이었다. 그러나 블랙 푸드가 지닌 영양학적 특징이 계속해서 알려지면서 블랙에 대한 선입견을 불식시키고 식품회사에서도 관심을 가지고 많은 가공 제품이 나오면서 사람들은 검은색의 마력에 서서히 빠져들게 된 것이다.

안토시아닌, 검은 빛깔을 띠는 주성분!

black bean soup(@Infrogmation/ http://www.flickr.com/photos/infrogmation/4433436201/sizes/m/in/photostream/)

블랙 푸드에 함유된 풍부한 안토시아닌과 베타카로틴 등은 우리 몸에 유익한 영양소가 되게 해 준다. 안토시아닌은 꽃이나 과일, 곡류의 적색, 청색, 자색을 나타내는 수용성 색소다. 검게 보이지만 사실 검은 색이 아니다. 식물에선 곤충이나 조류를 유인해 화분의 수정 및 종자의 전파에 기여한다. 중국에서 검은깨는 불로장생 식품으로 꼽히는데, 흑임자라고도 불리는 검은깨는 레시틴이 많아 동맥경화를 예방하고 탈모를 방지하는 영양소가 풍부하다. 특히 신진대사를 조절하고 지방을 원활히 운반하는 레시틴이 많으므로 수험생에게 좋다. 칼슘과 인도 균형 있게 들어있어 뼈를 튼튼하게 해줘 골다공증을 막아준다고 알려져 있다. 안토시아닌은 심장질환과 뇌졸중의 위험을 줄이고 성인병을 예방하는 효과가 탁월하다. 특히 블랙 푸드는 신장의 기능을 좋게 하는데, 이는 신장질환이 많은 여성들에게 도움이 된다.

전문가들이 블랙 푸드의 효능을 인정하고 적극 권장하면서 새로운 블랙 푸드가 앞 다투어 등장하고 있는 추세다. 우리나라 블랙푸드에서 가장 먼저 등장했던 검은콩 음료의 뒤를 이어 검은깨 음료나 흑미밥, 검은콩 두부 등 다양한 블랙 푸드가 사랑받고 있다. 이밖에도 검은콩 아이스크림, 검은깨 과자, 오징어먹물 과자 등 가공식품 분야에 이어 레스토랑에도 블랙 열풍이 거세다. 오징어먹물을 이용한 빵과 스파게티를 비롯해 흑임자 돈가스, 흑미 샐러드 등 블랙 푸드를 활용한 다양한 메뉴를 흔하게 볼 수 있다.

여성에게 더욱 좋은 검은콩!

@leperial URL:http://www.flickr.com/photos/stone82kr/5149734263/

검은콩은 일반 콩과 성분이 비슷하지만 일반 콩에 함유된 ‘이소플라본’보다 검은콩의 이소플라본노화억제와 항암 능력이 일반 콩보다 4배 이상 강하다는 사실! 거기에 더불어 발한, 이뇨, 해독 작용을 활발하게 만들어 몸 속 노폐물이 빠르게 배출되도록 도와주고, 피부 콜라겐의 활성화를 도와 탄력 있는 피부를 만들어 준다. 식욕부진이나 정신적 스트레스에도 검은콩은 효능을 발휘한다. 안토시아닌은 끈적거리는 덩어리로 세포를 접착시키는 역할을 하는 콜라겐의 기능을 향상시켜 주기 때문에 콜라겐이 풍부한 우족탕이나 삼계탕을 먹을 때 함께 먹으면 더욱 좋다고 한다. 황색 콩에 비해 항암, 노화억제 물질이 많으며 신장계통의 대사촉진에도 효과가 좋다. 체내의 독소를 빼내는 해독작용이 뛰어나고 혈액순환을 촉진시키며,. 혈관을 튼튼하게 하여 고혈압과 동맥경화에도 좋고 뇌졸중과 치매를 예방한다.

 검은콩 속에 함유된 사포닌 성분은 말초혈관의 혈액순환을 원활하게 해주기 때문에 여성호르몬 분비가 제대로 이루어지지 않아 나타나는 냉증, 불안초조, 골다공증 등의 증상을 예방해주며 백모나 탈모뿐만 아니라 가슴 발달에도 효과적이라고 알려져 있다. 난소암 예방과 함께 특히 신장 기능을 강화하는 데 탁월한 효과를 보이는데 볶을수록 효능이 높아진다고 한다. 또한 우리 몸의 검은색 색소를 필요로 하는 곳에 많은 영향을 주고 또 우리 몸을 건강하게 만들어 준다. 민간요법 중에서 검은콩을 많이 먹으면 머리숱이 적은 사람의 머리숱이 많아지고 또 윤기가 흐르는 짙은 검은색으로 변한다고 한다. 비싸게 미용실가서 돈을 들이거나 비싼 약을 사서 하는 것보다 평소에 잘 검은 콩과 검은깨 그리고 블랙 푸드들을 가까이 하여서 관리 한다면 비싼 돈을 들이지 않고도 건강과 외향까지 보기 좋게 만들 수 있을 것 같다. 하지만 이것도 과하면 안 좋을 수 있으니 적당히 꾸준하게 섭취하는 것이 좋다.

@쏘피URL :http://www.flickr.com/photos/42787614@N05/4466351777

기억력과 집중력, 신장 보호 능력까지! 검은깨
검은깨는 가루로 내어 음식을 조리할 때 넣거나 생식에 포함되었던 것 외에는 별로 쓰이지 않던 식재료다. 검은콩 음료와 함께 검은깨를 함유한 음료가 등장했고, 콩만 들어간 음료에 비해 텁텁함도 덜하고, 맛도 달콤해 더욱 인기를 모았다. 검은깨는 소화효소가 많고 지방질이 풍부하여 위장을 매끄럽게 해주며, 간장과 신장을 보호해주는 기능으로 간장과 신장이 허해서 생기는 탈모나 눈이 침침할 때 먹으면 좋다. 특히 검은깨는 머리카락이 많이 빠지는 것을 막아주는데, 검은깨의 단백질은 머리카락의 주성분인 케라틴의 원료로 혈중 콜레스테롤 수치도 떨어뜨리고 피부를 윤택하게 해주며, 검은깨 속에 들어있는 레시틴 성분은 뇌를 이루는 성분으로 신경을 많이 쓰거나 정신노동을 하는 사람들에게 기억력과 집중력을 향상시키는 등 큰 도움이 된다. 검은깨에 함유된 칼슘 성분은 빈혈과 골다공증을 예방한다.

노화방지와 변비에 탁월, 흑미!

@filtering2 URL:http://www.flickr.com/photos/42834665@N02/4038985017

김이 모락모락 나는 흰쌀밥이 우리 식탁에서 대접을 받지 못한 지는 오래되었다. 백미가 현미나 잡곡밥에 비해 영양학적으로 매우 뒤쳐진다는 이야기는 이미 다 아는 사실. 껄끄러운 촉감에 부담스런 현미의 뒤를 이은 기능성 쌀로 지금 각광받고 있는 것은 검은 쌀이다. 흔히 잡곡이나 현미를 싫어하는 이라도 쌀과 같은 느낌의 검은 쌀은 거부감 없이 먹을 수 있다. 검은 쌀은 흰쌀보다 영양이 풍부하고 맛과 향이 구수하다. 흰쌀보다 더 차지고 윤기가 돌아 입맛을 돋우는 데도 한 몫 한다. 또 이유식을 만들 때 다른 잡곡과 함께 섞어서 이용하면 맛과 영양 면에서 훨씬 좋다. 검은 쌀은 일반 쌀에 비해 가격이 비싸지만 씹는 맛이 좋고, 단백질, 지방, 비타민 B1ㆍB2, 무기질, 아미노산이 풍부하다. 노화방지와 변비를 예방해주며, 검은 쌀을 즐겨 먹으면 시력이 떨어지지 않고 특히 빈혈을 예방하는데 탁월하다.

또한 셀레늄이 풍부해 각종 암을 예방하고 노화를 방지하며 검은 쌀의 식이섬유가 몸속 유해물질 배출을 돕는다. 검은 쌀은 안토시아닌은 물론 철분과 아연, 셀레늄 등 미량의 무기원소가 다양한데, 본초강목에는 흑미가 ‘자음보신(滋陰補腎)’의 효과와 혈액 순환을 돕는 것으로 기록돼 있다. 그래서 장수미, 약미로도 불렸다. 단, 미네랄이 풍부하기 때문에 장기적으로 과하게 복용하면 신장에 무리를 줄 수도 있으므로 과함은 금물이라는 거! 밥 지을 때 적당히 섞어 먹거나 가공식품으로 즐기는 정도가 무난하다. 백미에 3~5%정도 섞는 방법을 사용하는 것이 좋다. 단, 밥을 짓기 전 검은 쌀을 물에 오래 불리는 것은 금물. 안토시아닌 색소는 수용성이기 때문에 오래 물에 담가놓으면 안토시아닌이 다 빠져나간다는 사실을 기억하자.

그 밖의 블랙 푸드와 효능

캐비아 : 저지방, 저칼로리, 고단백으로 완벽에 가까운 식품이라 불리는 캐비아는 영양이 높고 피부에도 좋다.
수박씨 : 수박씨는 함부로 뱉기에는 아까운 영양분을 가득 가지고 있다. 수박씨는 특히 콜레스테롤 수치를 낮춰준다.
오징어먹물 : 암세포 성장률을 떨어뜨려 항암 효과가 있다.
목이버섯 : 인체에 꼭 필요한 단백질, 지방, 칼슘, 비타민 A, B, C 등을 고르게 함유하고 있다. 

블랙 푸드에는 검은 콩, 검은 깨, 검은 쌀 말고도 많은 음식이 있다. 이 재료들로 음식을 해 놓으면 조금 외향적으론 화려 하지 않아도 입맛에 닿는 그 고소함과 부드러움 그리고 찰진 맛은 그 어떤 재료와도 비교 할 수 없을 정도로 좋다. 오늘 저녁에 음식을 먹는다면 블랙 푸드를 찾아서 우리의 건강과 맛을 한꺼번에 챙기는 건 어떨까? 건강도 색깔에 좌우되는 감성시대에 살고 있는 지금, 감성적이고 영양소 풍부한 블랙 푸드의 매력에 빠져보자!

글 | 국가과학기술위원회 블로그 기자 박 지 원

블로그 이미지

굿가이(Goodguy)

우리 생활 속 과학이야기