[금성일식] 현충일에 금세기 마지막 금성일식 나타난다!
금성의 태양면 통과 현상(Venus Transit of Sun)

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지난번 금환일식(우리나라의 경우 부분일식)에 이어, 지구 크기의 금성이 태양을 가로지르는 ‘금성의 태양면 통과 현상’ 내일 오전 7시 9분 38초부터 오후 1시 49분 35초까지 일어납니다~!!
현충일인 6월 6일 오전 우리나라 전역에서는 금성이 태양을 통과하는 현상을 관측할 수 있을 것으로 보이는데요, 지난 부분일식에 이어 21세기 마지막 금성 우주쇼라 할 수 있는 이번 금성일식, 절대 놓쳐서는 안되겠죠?


금성의 태양면 통과 현상(Venus Transit of Sun)이란?

금성은 태양계의 행성 중에서 지구와 그 크기가 가장 비슷한 행성이지만(지구 크기의 0.95), 태양과 비교한다면 작은 점에 불과합니다. 내일은 바로 이런 금성이 태양을 가로지르는 드문 현상을 관측할 수 있는 것이죠.

일명 '금성일식'이라 불리는 이번 '금성의 태양면 통과' 현상은 지난 1882년 12월 6일과 2004년 6월 8일에 있었고, 다음 통과는 2117년 12월 11일과 2125년 12월 8일에 있다고 하니, 이번에 보지 못하면 지금으로부터 105년 뒤에나 볼 수 있는 셈입니다. 더욱이 이번에는 우리나라가 전 과정을 관측할 수 있는 세계에서 몇 안 되는 나라중 하나라고 하는데요, 유럽과 북미 지역은 일부 진행시간 동안에만 관측 가능하다고 하네요.


금성의 태양면 통과 현상을 관측할 수 있는 나라. 한국을 비롯해서 인도네시아일부, 중국 동부, 러시아 일부, 일본, 알라스카 등 일부 나라에서 만 전 과정을 볼 수 있다.

금성은 태양을 중심으로 지구보다 안쪽을 공전하는 행성이라 종종 이러한 현상이 일어날 거라 생각되지만 매번 일어나지는 않습니다. 그 이유는 무엇일까요?

금성공전 주기가 224.7일지구보다 약 140일 정도가 짧습니다. 즉, 금성은 지구보다 빠른 속도로 태양 주변을 돌게 되는데요, 금성이 태양 주위를 2.6바퀴 돌고 지구가 1.6바퀴를 돌았을 때 태양과 금성, 지구는 일렬로 늘어서게 됩니다. 하지만 그렇다고 해서 태양-금성-지구가 일렬로 늘어서는 1.6년에 한 번씩 금성 태양면 통과 현상이 관측되지는 않습니다. 이는 궤도의 평면 차이 때문인데요, 지구가 돌고 있는 궤도평면에 비해 금성의 궤도는 3.4°가 기울어져 있습니다. 즉, 금성을 태양 근처에서 관측할 수 있는 지점은 지구 공전 궤도면과 금성 공전 궤도간의 교차점인 딱 두 군데 뿐인 것이죠. 여기에 태양-금성-지구가 일렬로 늘어서는 현상까지 일치할 때 이번과 같은 금성의 태양면 통과 현상을 볼 수 있는 것입니다. 그렇기에 지구-금성-태양이 같은 방향에 있다고 하더라고 매번 이러한 현상이 일어나지는 않는 것이고요.
참고로 금성의 태양면 통과 주기‘8년-105.5년-8년-121.5년’이라고 합니다. 


자세한 통과시각과 금성, 태양의 좌표. 우측 아래의 시간표가 주요한 시각이다. 중심 아래의 ‘각거리 자’는 지구에서 보았을 때의 하늘에서의 크기를 비교할 수 있는 스케일이다. 태양의 지름은 약 30분각이다. (1도는 60분. 시간의 분, 초와 구분하기 위해 분각, 초각을 사용한다.)

금성의 태양면 통과현상으로 외계 행성을 찾는다?
금성의 태양면 통과 현상은 천문학적으로도 중요한 의미를 가지고 있습니다. 금성이 태양 표면을 통과하는 과정을 연구하면 멀리 있는 별 주변을 공전하는 외계행성 탐색 연구에 응용할 수 있기 때문이죠. 별 주위를 공전하는 행성이 별 앞쪽을 지나갈 때 생기는 별빛의 미세한 밝기 변화를 포착하는 방식은 외계행성탐색의 중요한 방법이라는군요.

2012 금성 태양면 통과 예상도

금성의 태양면 통과현상을 관측하려면?
이번 현상을 관측하기 위해서는 태양빛을 줄여주는 태양필터를 사용해야 합니다. 특히 쌍안경이나 천체망원경을 통해 직접 태양을 보는 것은 상당히 위험하다는 것~!! 잊지 마세요! 이밖에도 용접용 마스크 유리나, 여러 겹의 셀로판지를 CD에 겹쳐서 보는 방법도 가능하고요, 은박지 등에 바늘구멍을 내고 적당한 거리로 초점을 맞춰 흰 종이에 투영해서 보는 방법도 있습니다.

아! 그리고 천문연구원에서는 우리나라 전역에서 금성이 태양을 통과하는 과정을 인터넷으로 중계한다고 하니 직접 보시기 힘든 분은 천문연구원의 생중계를 이용하세요. 또, 국제단체인 ‘국경 없는 천문학자들의 모임’에서도 금성의 태양면 통과를 실시간 생중계하기 위해 ‘금성통과(VenusTransit)'란 앱을 개발하여 공개했으니, 스마트폰을 갖고 있는 분들은 이 앱을 이용하셔도 좋을 것 같습니다.

시간에 따른 금성 태양면 통과 현상

2012년 금성 태양면 통과 현상에 대해 더 자세하게 알고 싶으신 분들은 아래 사이트를 확인하세요.

 ※ 관련 사이트 : 2012년 금성 태양면통과 (http://www.kasi.re.kr/)

하단의 '더보기'를 누르시면 이번 금성 태양면 통과 천문현상을 직접 관측할 수 있는 장소를 보실 수 있습니다!

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자료 | 한국천문연구원 

 

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