스타크래프트 과학 공부 2탄
테란의 과학유닛, 사이언스 베슬(Science Vessel)


지난 1월, 스타크래프트 과학 공부 1탄(http://nstckorea.tistory.com/203)으로 마린의 스팀팩과 저글링의 아드레날글랜즈에 관한 이야기를 전해드렸었는데요, 이번에는 테란의 과학유닛인 사이언스 베슬(Science Vessel)에 관해 이야기를 해볼까 합니다. 사이언스 베슬(Science Vessel)이라.. 아무래도 과학과 정말 연관되어 있어 보이죠?

로고 (@Dekuwa / http://www.flickr.com/photos/dekuwa/3074443184)

풀네임은 ‘Explorer Science Vessel’, ‘탐험용 과학선’이라는 뜻으로, 게임 내에서는 주로 투명유닛에 대한 감지 기능과 생체 유닛에게 지속적인 피해를 주는 방사선 오염(Irradiate)의 기능을 가지고 있습니다. 스타크래프트 브루드워에서는 EMP, 디펜시브 매트릭스와 같은 기능이 더 있었는데요. 이번 시간에 주로 다루게 될 내용은 바로 방사선 오염(Irradiate) 무기에 대한 것입니다. 물론 게임 속 캐릭터를 통해 알아보는 것인 만큼 오해는 금물~!!

1. Irradiate!! 핵폐기물의 완벽한 활용?

스타크래프트에서 사이언스 베슬은 핵폐기물을 무기로 사용합니다. ‘Irradiate’라는 기술이 바로 그것인데요, 이 기술은 방사성 물질을 적에게 투하함으로써 상대의 생체유닛(생물체)을 방사선에 오염시키는 것입니다. 그렇기 때문에 당연히 기계유닛에는 통하지 않습니다.
Irradiate는 한국어로 ‘복사선을 비추다’라는 뜻을 갖고 있으며, 사이언스 베슬의 이 기술은 단순히 방사선을 쏘는 것이 아니라, 오랜 시간에 걸쳐 지속적인 피해를 입히는 것으로 보아 방사성 물질을 투하하는 것으로 추측해볼 수 있습니다.


핵폐기물 이외에도 사이언스 베슬은 방사성 독물을 ‘저그’에게 사용할 수도 있습니다. 이러한 방사성 독물은 단기간에 걸쳐 방사능을 지속시켰다 사라지게 하기 때문에 게임 속에서 보여 지는 것과 같이 일정시간이 지나면 그 효과가 사라집니다. 이렇게 특정지역을 방사성 독으로 오염시킬 때 사용할 수 있는 방사성 물질로는 Sr(스트론튬), Y(이트륨), Ru(루테늄), Te(텔루르), Ba(바륨) 등이 있습니다. 이들의 방사성동위원소 중 스트론튬89, 이트륨90, 루테늄103, 텔루르127 등은 반감기가 짧은 편인데, 스트론튬 89는 반감기가 50일, 이트륨 90은 64시간, 루테늄 103은 39일, 텔루르 127은 9시간 등입니다.

그렇다면 이때 말하는 반감기란 무엇일까요?
말 그대로 반감한다 ↓ “감소한다” 라는 뜻입니다. 그 감소량이 딱 절반이 되었을 때를 “반감했다” 라고 합니다. 위에서 말하는 스트론튬이나 이트륨등과 같은 원소들은 완전히 안정적인 물질이 아니기 때문에 즉, “불안정” 하기 때문에 계속 안정된 상태를 찾기 위해 방사선을 배출합니다. 마치 집안이 어질러져 있어 불안할 때 집안의 쓰레기들을 밖으로 버리면서 집안을 안정되고 깨끗하게 만드는 것과 같다고 보시면 됩니다.

이때 이 쓰레기와 같은 역할을 하는 것이 원소에서는 방사선입니다. 따라서 이 방사선량이 원래 있던 양의 딱 절반이 될 때까지 걸리는 시간!! 이것이 바로 “반감기” 라고 하는 것입니다. 우리 주변에 있는 원소들, 예를 들어 철(Fe), 돌(Si), 플라스틱과 같은 물질들은 거의 깨끗한 방과 같아서 방사선과 같은 쓰레기가 거의 나오지 않습니다. 물론 아예 안 나오는 것은 아니고 극소량이 나오긴 하지만 우리들이 생활하면서 그렇게 크게 불편함을 느끼지는 않습니다.

게임으로 다시 돌아와서 설명하자면 사이언스베슬이 사용하는 Irradiate는 루테늄(Ru)과 같이 안정적이지 않으면서도 반감기가 짧은 원소를 생물체에 투사하는 원리라고 볼 수 있습니다. 따라서 Irradiate를 맞은 생물체는 곧 죽지만 시간이 지나면 Irradiate 효과가 사라지는 것이 바로 위와 같은 반감기 원리라고 볼 수 있습니다.

2. 방사선에도 아무렇지 않게 살 수 있는 이유는?

이런 방사선은 생물체에게는 치명적일 수밖에 없는데요. 게임에서도 보듯이 많은 양의 방사선을 받은 저그들은 시간이 지날수록 체력이 떨어져 죽게 됩니다. 하지만 방사선이 무조건 위험하다는 생각은 금물! 사실 방사선은 핵폐기물 처리장이나 발전소에서만 나오는 것이 아닙니다. 자연 방사선은 우리 주변에 흔히 접할 수 있는 것으로 지각이나 우주에서 쉴 새 없이 방출되고 있습니다.
방사선에 노출되면 우리몸 세포에 있는 DNA의 전자들은 에너지를 받아 이리저리 튕기는 데요. 전자가 튀어나가면 화학구조에 변화를 가져와 DNA의 구조가 변하게 됩니다.

하지만 왜 이 같은 자연 방사선 노출에도 우리는 피해를 입지 않고 살아갈 수 있는 걸까요?
그것은 바로 우리가 자연적으로 받는 노출되는 방사선량은 매우 적고, 노출되어 DNA에 변형이 온다고 해도 소량의 경우, DNA repair 과정을 통해 다시 복구가 되기 때문입니다. 지금 현재 컴퓨터 앞에서 이 기사를 보고 있는 여러분들 몸에서도 DNA는 변형은 이루어지고 있을 수 있으며, 변형이 일어난 DNA를 복구하기 위한 작업 역시 계속해서 이루어지고 있습니다. 이 모든 것은 바로 진화의 결과물이라고 할 수 있죠. 하지만 중요한 것은 건강에 해를 끼칠 정도의 방사선에 노출되지 않도록 주의를 기울여야 한다는 것입니다.

생활 속 방사선에 대해 자세히 알고 싶으신 분들은 ‘방사선과 방사능, 위험하기만 한걸까?(http://nstckorea.tistory.com/93)’를 참조하세요.

이상 스타크래프트를 통한 과학공부 2탄이었습니다.
3탄에서는 스타크래프트 속 캐릭터의 재생능력과 재생의학에 대해 알아보도록 하겠습니다.   

 

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