극지과학의 또 다른 문, 장보고과학기지 특별전시회

  남극세종과학기지에 이은 대한민국의 2번째 남극연구과학기지, 장보고과학기지(이하 장보고기지)가 2014년 완공될 예정입니다. 이번 남극기지 건설에는 한국에서 각 모듈을 제작하여 현장에서는 조립만 하는 ‘첨단 모듈러 공법’이 사용됩니다.  

  현재 인천 송도국제도시에는 1단계 장보고기지 건설공사 중 가장 규모가 큰 본관동 모듈 한 개가 실제 가조립되어 있기도 한데, 가조립 시험에서 사용된 자재순서를 매겨 해체한 후 그대로 남극으로 옮겨 조립하게 됩니다. 장보고기지는 모든 방향의 바람에 효과적으로 대응할 수 있도록 삼각형으로 설계됐으며, 영하 40도에도 온기를 잃지 않는 건축기법을 도입해 벽과 유리창은 각각 2층과 5층으로 만들고, 가스배관은 단열 장치와 함께 열선을 깔 예정입니다.


  극지과학연구의 획기적인 전환점이 될 장보고기지 건설 사업은 1단계로 올 12월부터 2013년 3월까지 본관동과 발전소, 정비동 등의 골조 및 외장공사가 진행되고, 2013년 12월부터 건물 내부마감, 독립연구시설, 부두 등을 건설하는 2단계 공사가 완료되면, 2014년 3월부터 정상 운영될 예정입니다. 이렇게 2년에 걸쳐 공사를 하는 이유는 남극의 혹독한 기후 탓에 1년 중 건설 가능한 기간이 65일에 불과하기 때문입니다.

  장보고기지에서는 지리적 제약으로 어려움이 많았던 빙하, 우주 등 대륙기반의 과학연구가 활발하게 이루어 질 것으로 예상되며, 지구의 역사와 미래 기후변화를 예측하는 데도 큰 도움이 될 것으로 보입니다. 자연과학분야에 대해서도 좀 더 깊이 있는 연구가 가능할 것입니다. 사실 지구의 다른 곳은 생태계가 너무 복잡하게 얽혀 있어서 생물들 사이의 관계를 알아내기 힘든데, 남극의 생태계는 단순하여 생물들이 서로 어떤 영향을 끼치며 살아가는지 쉽게 알 수 있습니다.

  보통 미생물은 영하 12도보다는 따뜻해야 자라고 번식하는데 그 이하가 되면 성장과 번식을 멈추고 그저 견디기만 합니다. 그러나 남극의 미생물은 그보다 훨씬 낮은 온도에서 살아갑니다. 실제 ‘파에오시스티스’라는 남극의 박테리아는 영하 50도에서 살고 있습니다. 이런 극한의 추위 속에서 살아가는 남극의 생명체에 대한 연구는 외계 생명체의 존재를 알아내는 데에도 중요하게 활용되고 있습니다.

  장보고기지의 과학자들은 남극의 얼음을 길게 뚫어 연구할 표본을 얻게 될 것입니다. 이처럼 긴 원통 모양의 얼음표본을 ‘아이스 코어’라고 하는데, 여기에는 수십만 년 전 당시의 공기에 이산화탄소가 얼마나 있는지, 그때 기후 상태는 어떠했는지를 알려줍니다. 러시아 보스토크기지에서는 3623m아래 있는 얼음을 캐내기도 했는데, 이 얼음은 무려 42만 년 전에 만들어졌다고 합니다.

  운석연구에도 큰 힘을 더해 줄 것으로 보입니다. 운석은 우주 공간을 떠돌던 암석이 지구의 중력에 이끌려 지구 표면에 떨어진 것으로 남극은 지구 표면의 3%에 불과하지만 지구상의 운석 중 80%가 넘는 2만5천개가 남극에서 발견되었습니다. 이 운석은 태양계 가스와 먼지 덩어리로 구성되어 있는데, 어떤 것은 처음 생성된 이후 전혀 변하지 않는 것도 있다고 합니다. 이를 분석하면 태양계 기원의 물질과 생성 시기도 알아낼 수 있다고 하니 그저 놀랍습니다!
 
  이런 다양한 연구가 가능한 장보고기지 건설은 과학기술분야의 새로운 기폭제가 될 것으로 전망하고 있습니다.
남극 장보고과학기지, 너무 궁금하시죠? 이제 그 뜨거운 전시회 현장으로 가 보시겠습니다!!

▲서울 코엑스 전시관에 들어가 보니, 쉽게 전시장을 찾을 수 있었습니다! 시원한 남극색이 눈에 쏙 들어옵니다.

▲전시장이 웅장합니다.



▲개막행사가 시작되는 11시가 가까워지자, 많은 주요 내외귀빈들이 참석해 주셨습니다.

▲전시회 개막을 알리는 음악이 울리고, 드디어 그 화려한 문이 열렸습니다.



▲전시회장에는 과학을 사랑하는 많은 분들이 참석해 주셨고, 남극에 대한 특별한 애정을 확인해 볼 수 있었습니다. 이 열기가 느껴지시나요? ^^

▲남극을 상징하는 신사, 황제펭귄이 관람객들을 맞이합니다.



▲남극 테라노바베이에 건설된 장보고과학기지의 모형도 이렇게 볼 수 있었습니다.

▲남극인들에게는 생명수나 다름없는 푸른 채소! 세종기지에 이어 장보고기지에서도 먹을 수 있을 것 같습니다.



▲남극은 정말 어마어마하게 추운 곳입니다. 우리가 흔히 사용하는 배관도 이렇게 2중 특수 단열된 제품만 사용할 수 있답니다.

▲지구 환경을 생각해 볼 수 있는 다양한 자료도 함께 전시되어 있었습니다.



▲점점 심해지는 지구 온난화, 그 생생한 현장이 남극 곳곳에서 모니터링 되고 있습니다. 해결방법도 찾을 수 있겠죠?!!!

▲극야, 눈 폭풍, 빙하양초 등 어린이를 위한 다양한 체험학습도 준비되었습니다.



▲남극에 관련된 책이나 자료를 확인해 볼 수 있는 남극카페^^

▲수많은 별이 반짝이는 장보고기지의 밤은 아마도 이럴 것 같습니다.



▲현재 남극세종과학기지에서 근무하고 있는 월동대원들에게 편지를 보낼 수 있는 코너도 함께 마련되었습니다. 이 편지를 받을 남극대원들이 정말 기뻐할 것 같습니다!

▲이렇게 많은 분들이 이번 전시장을 찾아 주셨습니다.



  극지과학의 새로운 장이 될 남극장보고과학기지 건설을 진심으로 축하하며, 대한민국의 과학기술이 세계로 나아가고 있음을 다시 한 번 느꼈습니다. 이 포스트를 보는 많은 청소년들이 과학에 대한 관심과 열정을 갖고 남극연구에도 참가해 볼 기회도 점점 많이 지고 있습니다. 어떠신가요? 정말 가슴이 두근두근 거리지 않나요?!! 



[참고]
-국토해양부 장보고과학기지 가조립 현장 리포트.2012.7.30.
-남극장보고과학기지 건설특별전시회 현장
-극지연구소, 남극세종과학기지, 국토해양부, 해양과학기술원

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