백색 소음, 괜찮을까요?

  여러분은 특정 소리가 계속해서 들리는 환경에서 공부할 수 있으신가요? 예를 들면, 음악이 흘러나오는 카페 안이나 독서실에서 들리는 일정한 에어컨 소리 밑에서요. 아주 조용한 환경이어야 집중이 잘 된다는 보통의 생각과 달리, 일정한 소음이 있을 때 집중력이 높아진다고도 하는데요. 집중력을 높일 수 있는 소음을 ‘백색 소음’이라고 합니다.

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# 백색 소음, 무엇인가요?

  거의 일정한 주파수 스펙트럼을 가지는 신호로 특정한 청각패턴을 갖지 않고 단지 전체적인 소음레벨로서 받아들이는 소음입니다. 일정한 주파수를 가져, 귀에 쉽게 익숙해지는 백색 소음은 작업에 방해되는 일이 거의 없으며, 오히려 거슬리는 주변 소음을 덮어주는 작용을 합니다. 따라서 백색소음은 ‘의미가 없는 소리’로도 불립니다. ‘컬러소음’처럼 특정 음을 내는 것이 아니기 때문에 의미가 없고, 그래서 의식하지 않으면서 들을 수 있습니다. 결국 소리는 소리지만 의미가 없는 빗소리는 안정감을 주는 동시에 주변의 다른 컬러소음을 차단해주는 효과를 냅니다.

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  대표적인 예로, 깊은 밤에 빗소리를 들으면 적막감을 해소해 주면서 주변 소음을 막아줘 더 쉽게 잠들 수 있는 경우가 있습니다. 백색소음에는 주변에서 흔히 접할 수 있는 진공청소기나 사무실의 공기정화장치, 그리고 파도소리, 폭포소리 등도 포함됩니다. 여름날 켜놓는 선풍기나 에어컨도 백색소음이라고 할 수 있어요.


# 백색 소음, 효과가 있을까요?

 백색 소음으로 분류되는 소리들은 주변에서 들어왔던 자연음이기 때문에, 안정감을 느끼고 청각적으로 적막감을 해소하는데 도움을 줍니다. 한국산업 심리학회의 연구에 따르면 백색소음이 집중력 47.7% 향상효과, 기억력 9.6% 향상효과, 스트레스 27.1% 감소효과 및 학습 시간을 13.63% 단축시키는 효과가 있어, 공부하는 학생들에게 도움을 주는 게 사실이라고 합니다.

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또한 백색소음은 주변 소음을 중화시켜 차단하고, 심신이 안정될 때 나오는 알파파를 유도하며 알파파가 오랜 시간 지속되도록 돕습니다. 숭실대학교 소리공학연구소 배명진 교수는 “태아 시절에 엄마 뱃속에서 많이 들어 익숙했던 소리들이 백색 소음”이라며, “백색 소음을 들으면 태아 시절의 편안함을 떠올리게 되고, 심리적으로 안정을 찾는 것이 사실”이라고 말합니다. 이를 반박하는 연구 결과가 밝혀지기도 했으나, 공신력을 얻지 못한 실험결과로 판명되어 현재는 백색소음이 이롭다는 의견이 우세하다고 합니다.


# 백색 소음이 실제로 사용되는 경우가 있나요?

  먼저, 음향 분야에서는 백색소음을 이용하여 원치 않는 다른 신호를 마스킹(덮어버림)하는데 사용합니다. 이것을 응용하여 실제 사무실에서 주위 소음을 없애기 위하여 사용합니다. 또한 사람이 방해 받지 않는 편안한 수면을 보장받기 위한 보조음으로 이미 오래 전부터 사용되어 왔습니다.

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  음향작업에 사용하는 것뿐만 아니라, 미국의 경우 ‘Oral Privacy(구두정보보호)’ 보호를 위한 법률을 제정하여, 백색소음을 이용한 제품을 사용하도록 법제화하고 있으며, 모든 정부 기관에서는 기밀보호 차원에서 사용하고 있습니다.
  금융권에서는 고객의 프라이버시 보호와 직원들의 업무수행 능력을 높이기 위하여, 도서관에서는 집중력 향상을 위하여, 병원에서는 환자의 보호 및 안정을 위하여 사용하고 있다고 합니다. 최근 국내에서도 대학을 중심으로 연구가 진행되고 있으며 이와 관련된 제품들이 출시되고 있습니다.


tip) 백색 소음 어플도 출시

최근에는 백색 소음 어플도 출시되어, ‘백색 소음’에 대한 사람들의 관심이 날로 높아진 것을 알 수 있습니다. 이 어플을 통해 청소기 소리나 바람 소리, 물 떨어지는 소리 등을 얻을 수 있다고 합니다. 실제 사람들은 아기를 재우거나 집중이 안될 때 어플을 이용하고 있다고 하는데요. 백색 소음이 자신에게 맞는지 확인해보고 싶으신 분들은 이용해보시기를 추천합니다.


어플, ‘백색 소음은 휴식과 수면’
불면증에 괴로워하는 사람들에게 효과적인 어플.
갈색, 회색, 분홍색, 보라색, 파란색 노이즈 등 6가지 색상의 잡음 소리가 있으며, 이들 백색 소음을 알람소리로 맞추거나 잠자기 전 타이머를 맞출 수 있어 편리하게 이용할 수 있다.

 

 

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