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후쿠시마 원전사고 이후로 대한민국 역시 방사능에 대한 인식에 예민해지고 있다. 기존에는 별 관심이 없이 지나쳤던 곳곳에서 뜻밖에 높은 방사선량이 검출되기도 하고(공릉동, 부산 사건 링크) 병원 내에서의 피폭, 암 치료에 이용하는 방사선 등에 대한 관심 역시 덩달아 늘고 있다. 주변에 우리도 모르게 받고 있던 피폭들, 또 이를 피하기 위해 어떤 방법들이 있을까

백해무익한 담배, 그 속에 방사능이 숨어있다

중독성을 가지고 있고 수많은 화학물질과 발암물질들을 함유하고 있는 담배. 폐암의 주된 원인으로 손꼽히고 있는 이 담배 속에 방사능이 숨어있다. 그 물질은 바로 폴로늄이다.(Po210) 지구에 자연적으로 존재하는 자연방사성물질인 라돈에서 생성되는 이 물질은 주로 화학비료인 인산염의 원료에 함께 섞여서 담배에 흡수, 농축된다. 담배 하나에 들어 있는 방사능의 양은 약 0.97–1.33 mBq, 특히 비활성물질이고 안정하기에 담배필터로도 걸러지지 않는다. 하루에 한 갑 반 정도를 피는 사람이 1년간 폐에 받는 피폭량은 160mSv에 이른다. 자연적으로 받는 방사선량이 연간 약 3mSv, 흉부X-ray촬영이 약 0.05mSv인 것을 감안하면 매우 큰 양이다. 몸에 좋지 않을 뿐 아니라 폐암의 발생확률까지 더욱 늘리는 담배, 올해에는 반드시 끊어 보도록 하자.

출처: http://www.flickr.com/photos/lanier67/237055775/sizes/o/in/photostream/

두번째 폐암발생요인, 라돈
지난해 12월, 한 뉴스에서 라돈에 대한 언론보도와 함께 한국에서도 라돈에 대한 관심이 커지고 있다.
(출처:http://article.joinsmsn.com/news/article/article.asp?total_id=6819083&cloc=olink)

미국환경청 EPA 및 세계보건기구에서는 흡연 다음으로 라돈을 폐암유발인자로 규정하고 있으며, 폐암환자 중 약 3~14%가 라돈에 의한 폐암으로 평가되고 있는데, 미국에서는 매년 약 2만명 정도가 라돈에 의한 폐암인 것으로 여겨지고 있다. 화강암 지반이 많은 지역과 지하실이 있는 주택 등지에는 다른 곳보다 라돈에 의한 방사능 피폭위험성을 많이 가지고 있다. 환경부가 2010년부터 2011년 봄까지 측정한 데이터에 따르면 겨울철에 실내공기질관리법 권고기준인 148Bq/m^3을 초과한 단독주택의 비율은 전체의 30% 이상이나 되었다. 강원도 평창에서는 기준치의 약 10배나 되는 측정치가 검출되기도 했다.

라돈의 주거유입의 주된 요인은 건물 노후다. 지하실이나 땅과 닿아있는 부분의 벽이 노후 되면서 틈이 생기고, 토양에 있던 라돈가스가 집으로 유입되어 모여 있는 것이다. 거기에 라돈가스는 공기보다 무겁고 화학적으로 안정하기 때문에 그대로 머무르다 먼지 등에 흡착되어 오랜 시간 누적되고 양은 점점 많아진다.

라돈 측정기가 설치된 모습. 출처:http://www.flickr.com/photos/birdies100/4772345844/

라돈 배출을 위한 환기구가 지하에 설치된 모습. 출처:http://www.flickr.com/photos/theglauber/1264769318


라돈, 어떻게 절감시켜야 할까
라돈을 가정에서 절감시키는 방법은 의외로 간단한 데 있다. 바로 ‘환기’다. 공기보다 무겁고 안정하기에 지하에 계속 누적될 때 인체피폭에 많은 영향을 줄 수 있기 때문에 주기적인 환기가 계속 필요하다. 여름철에는 환기를 자주 하기 때문에 동일한 환경부 단독주택 측정결과에서는 평균 오염도 초과율이 1%정도에 불과했다. 즉, 가을, 겨울철은 추운 날씨로 인해 환기를 적게 하기 때문에 라돈에 노출될 수 있는 확률이 높아진다는 것이다. 

더 근본적인 해결책은 지하에 생긴 틈을 메우는 것이다. 이런 보강을 통해 지층에서 유입되는 라돈의 양을 원천적으로 줄일 수 있다. 특히 건축된 지 오래되고 바닥재를 목재로 사용한 건물일수록, 더 지하인 건물에서 생활할수록 라돈의 농도가 높게 나타날 확률이 높기 때문에 이런 주택의 경우 더 주의 깊은 관심이 필요하다.

당신의 집은 라돈에서 안전하신가요?
환경부는 라돈정보센터(http://www.radon.or.kr/)를 개설하고, 주택 라돈 무료 측정 신청과 함께 라돈에 관한 정보, 또한 전국 라돈 분포현황 등을 실시간으로 공개하고 있다. 또한 라돈관리매뉴얼과 함께 쉽게 따라할 수 있는 동영상도 함께 배포하고 있다. (http://www.kurl.kr/xOgsL6)

출처: 환경부 라돈 저감 실내환경 조성 가이드북


보이지 않기에 조금 더 무섭고 잘 모르기에 우리에게 영향을 받을 수 있는 방사성물질 라돈은 알면 알수록 그 영향에서 피해갈 수 있다. 작은 습관과 관심으로 우리의 건강을 조금 더 지켜나간다면 앞으로 더욱더 건강하게 살 수 있을 것이다. 
 

글 | 국가과학기술위원회 블로그 기자 김 일 환

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우리 생활 속 과학이야기

 신이 선사한 마약, 사랑의 호르몬 도파민(Dopamine)


도파민이란?

도파민은 신경말단에서 분비되는 신경전달물질* 중 하나로, 인간의 뇌에서 만들어지는 신경호르몬의 절반 정도가 도파민과 관련될 정도로 매우 중요한 물질이다. 뇌신경 세포의 흥분 전달 역할을 하기 때문에 사람의 감정 중 행복감이나 만족감 같은 쾌감을 전달한다. 술, 담배, 마약, 본드 심지어 초콜릿 등이 기분을 좋게 해주는 이유 역시 신경세포의 도파민 분비와 관련이 있다.
이러한 도파민은 지나치거나 부족할 경우 문제가 발생하게 되는데, 도파민이 과다분비 될 경우, 활동적이고 모험적인 성향이 나타나며, 쉽게 흥분하고, 들떠있는 모습을 보인다. 심한 경우에는 정신분열증과 조울증을 일으키기도 한다. 반대로 도파민은 운동조절을 하기 때문에 부족할 경우, 결단력이 없어지고 몸을 제어하기가 어려워지는데, 우울증이나 심한 경우 파킨슨병이 발생할 수 있다. 파키슨병의 증상은 떨림, 경직, 운동 완만, 자세 불안정 등으로, 이러한 운동 증상 이외에도 인지기능장애, 수면장애, 통증, 피로, 후각 장애 등이 나타나기도 한다.

* 신경전달 물질이란 뇌세포와 뇌세포 사이에 신호를 전달하여 우리 정신과 몸을 조절하는 기능을 하는 물질.

 

중독현상, 도파민 때문이라고?

 

 

 

 

 


@Kirti Poddar/http://www.flickr.com/photos/feastguru_kirti/2248356851/sizes/m/in/photostream/
@Anton Fomkin/http://www.flickr.com/photos/antonfomkin/4179716592/sizes/m/in/photostream/



인간의 뇌는 도파민의 신호를 받으면 뇌 속의 쾌락중추가 사람을 행복하게 만드는데, 초콜릿, 담배, 술 등은 이러한 도파민 수치를 일시적으로 올려주기 때문에 행복함과 안정감을 느끼게 된다. 하지만 쾌감을 계속해서 유지하고자 이를 반복하게 되면 중독증상이 나타나는데, 이는 쾌감을 느끼는 중추, 대뇌보상계를 이루는 신경조직들이 비대해져 계속해서 더 많은 자극을 필요로 하게 되기 때문이다. 이렇듯 중독증상도파민이 약물 등에 의해 비정상적으로 분비되어, 대뇌보상계가 정상적인 기능을 하지 못하게 되면서 병적 상태로 진행되는 것을 말한다. 그렇기 때문에 각종 중독 증상은 단순히 심리적인 요인에서 볼 것이 아니라 '뇌질환'으로 보는 것이 옳고, 중독증상을 해결하기 위해 적극적인 치료와 당사자의 강한 의지가 필요하다.


카필라노의 법칙(조교효과)은 뇌의 장난일까?

우리가 이성에게 매력을 느끼거나 사랑에 빠지면 뇌에서 도파민이 만들어지기 시작한다. 그런데 도파민은 우리가 위험에 빠지는 순간 느끼는 공포심에 의해서도 분비되기 때문에 이 경우, 우리는 공포심을 사랑의 두근거림으로 착각하게 되는데, 이를 ‘카필라노의 법칙’이라고 한다.

일전에 한 텔레비전 프로그램에서는 좋아하는 이성과 롤러코스터를 타면 이루어질 가능성이 높다는 내용의 방송을 내보낸 적이 있는데, 이 역시 카필라노의 법칙의 한 예라고 할 수 있다. 롤러코스터는 상당한 긴장감과 공포를 유발하기 때문에 도파민이 다량 분비되어 심장 두근거림과 흥분상태에 빠지게 되는데, 이러한 두근거림과 떨림을 상대에 대한 이성적 호감으로 착각하게 되면서 호감도가 상승해 더 많은 관심을 갖게 된다.

▽ @netsnake / http://www.flickr.com/photos/netsnake/4105612734/sizes/z/in/photostream/

* 카필라노의 법칙의 유래
카필라노의 법칙은 1974년 캐나다의 심리학자 도널드 더턴과 아트 아론이 시행한 한 실험에서 유래 됐다. 실험 내용은 이러하다. 노스 밴쿠버에 있는 카필라노 캐니언에는 두개의 인도교가 놓여있는데, 한 개는 폭 1.5미터에 좌우로 흔들거리고 요동치는 위태위태한 다리이며, 70미터 아래에는 급류가 흐르고 울퉁불퉁한 바위도 많다. 반면 상류의 다른 한 다리는 낮고 매우 튼튼하다.


실험자는 두 남성 집단에게 각각 다리를 건너게 하는데, 다리의 끝에는 한 여자가 설문조사를 하고 있다. 여자는 다리를 건너온 남자들이 설문을 끝내고나면 향후 궁금한 것이 생기면 연락하라며 남성들에게 연락처를 알려준다.
그 결과, 흔들다리 위에서 만났던 남성들 32명중 9명이 여성에게 전화를 걸었으며, 낮고 튼튼한 다리에서 만나 집단은 단 2명만이 전화를 걸었다.


다이어트에 성공하려면 도파민을 활용하라?

당신은 살이 찌지 않기 위해서 음식을 오래 씹으라는 이야기를 들은 적이 있을 것이다. 이는 도파민의 분비와 관련이 있다. 우리가 음식을 오래 씹을수록 도파민이 많이 형성되는데 도파민은 포만감을 느끼게 해 과식과 폭식을 막아주기 때문에 다이어트에 도움이 된다. 한 연구결과에 따르면 살이 잘 찌지 않는 사람은 이 도파민의 분비가 활발하기 때문에 포만감을 빨리 느껴 많은 양을 먹지 않게 된다고 한다.

이처럼 도파민은 부족하거나 과할 경우 ‘중독’증상과 같은 문제점이 나타나지만, 적절하게 분비되는 경우, 천연 각성제로써 삶의 활력과 적극적인 태도를 갖게 되고, 항상 행복하고 긍정적인 마음으로 생활하게 된다.  

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