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'당신은 책을 어떻게 읽나요?'
혹시 여러분은 이런 질문을 받아보신 적이 있으신가요? 사실 이같은
질문을 받고 질문의 의미를 파악하지 못해 당황하는 분들도 있을 것입니다. 그들에게 책이란 당연히 종이에 인쇄되어 한 페이지씩 넘기며 읽는 것이었기 때문이죠. 실제 10년 전까지만 해도 이와 같은 반응은 당연한 것이었습니다. 하지만 10년 사이 주변의 많은 것들이 변하기 시작했고, 디지털기기의 보급과 함께 전자잉크를 사용하는 단말기까지 등장하면서 우리 주변의 독서문화, 책 문화는 끊임없이 진화하고, 변모하기에 이르렀습니다.

사진출처:http://www.flickr.com/photos/ivyfield/5586760455/sizes/o/in/photostream/

E-book의 대중화를 이끈 킨들과 아이패드, 스마트폰에서 전자책 파일을 구현한 모습.
어떤 매체로든 언제 어디서나 편하게 읽을 수 있다는 점이 전자책의 가장 큰 매력이라고 할 수 있다.

두꺼운 책을 가볍게, 어디서든 편하게

올해로 4학년이 된 공대생 김씨, 오늘 집을 나서는 그의 어깨는 한결 더 가볍습니다. 사실 지난주까지만 해도 집에서 나와 학교로 향할 때면, 천 페이지가 넘는 전공 책이 세권이나 들어있는 가방 덕에 온몸이 뻐근하고 가방의 크기도 너무 커서 무척 불편했었습니다. 하지만 큰맘 먹고 구입한 아이패드 덕에 그의 생활은 180도 바뀌었습니다. 아이패드 안에 그동안 자신의 어깨를 짓누르던 무거운 전공 책들을 전부 파일로 넣어서 다닌 후로는 더이상 뻐근함도, 피곤함도 느낄 수 없었기 때문입니다. 단 700g밖에 나가지 않는 이 기계 안에는 약 수 만 페이지에 달하는 책이 들어있었습니다! 

뿐만 아니라, 그는 수업이 끝나고 친구를 만나러 가는 지하철 안에서 지루함을 달래기 위해 평소 읽던 남성 패션잡지를 구매해서 바로 읽었으며, 읽던 책은 읽은 페이지를 자동으로 저장할 수 있어(책갈피 기능) 스마트폰이나 PC로 바로 이어서 읽을 수도 있었습니다. 마치 이 작은 기계 안에 나를 위한 도서관이 들어있는 느낌이랄까요? 덕분에 평소보다 더 많고, 다양한 책들을 내가 원하는 시간에, 내가 있는 장소에서 편하게 읽을 수 있었습니다. 

현재 사용 중인 ipad와 전공책의 비교. 저 모든 책을 전부 가방에 넣어 가지고 다니지 않아도 쉽게 전자식으로 변환하여 휴대할 수 있는 점은 매우 큰 매력이다. 필요한 부분을 검색해서 찾을 수 있는 기능은 보너스!
 

E-Book의 현재, 그리고 미래 

2011년 2월, 미국에서는 경이적인 일이 일어났습니다.
바로, 전자책의 매출액이 기존 종이책 매출액을 뛰어넘은 것이죠. 아마존 킨들저렴한 가격과 사용자의 구미에 맞는 폰트 변경 및 글자크기 변경, 구매하는 즉시 내 기계 속으로 바로 배달되는 편리함까지 더해 그야말로 공전의 대히트를 기록하고 있습니다.
물론 한국의 경우, 외국에 비해 책의 종류가 절대적으로 적고 상호 호환이 거의 되지 않기 때문에 사용하는데 있어 불편한 점이 많습니다. 그러나 작년부터 인터파크와 yes24, 교보문고 등 대형 온라인 서점에서 태블릿용 어플과 전용 e-book 단말기를 출시하는 등 사용자들의 다양한 욕구에 맞춰 점차 시장을 개척하고 있습니다. 이러한 추세라면 한국에서의 전자책 활성화도 그리 멀지만은 않은 듯 보입니다.

종이책과 전자책, 태블릿PC와 스마트폰 어디에서도, 읽던 부분을 쉽게 찾아내 편하게 읽을 수 있습니다.
자, 여러분의 선택은 무엇인가요?

정부 역시 이와 같은 새로운 시대를 맞아 이러한 변화를 교육현장에 빠르게 반영시키고 있습니다. 교육과학기술부는 지난 6월 29일 스마트교육 추진전략을 세우고 2015년까지 약 5700억 원의 예산을 투입, 초중고교생의 교과서를 전부 디지털 교과서로 변환하고 이와 연계된 온라인교육 등을 통해 스마트한 시대에 맞는 인재를 키우겠다고 발표했습니다.  

App store에서 판매되고 있는 어플리케이션의 동영상.
어린아이일수록 더욱 쉽게, 그리고 흥미를 느끼며 태블릿PC를 배운다고 한다.

앞에서 살펴보았듯이, 독서문화의 변화는 우리의 생활문화 뿐 아니라 교육, 지식의 개념까지 모두 바꾸고 있습니다.
e-book으로 대표되는 새로운 독서 문화, 여러분의 생각은 어떠신가요?

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글 | 국가과학기술위원회 블로그 기자 김 일 환

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