가을이 되면 왜 마음이 싱숭생숭해지는걸까?

가을은 남자의 계절? 아니다!

이제 날씨가 제법 추워져서 가을을 지나 겨울에 가까워지고 있는데요, 왠지 트렌치 코트의 깃을 세우고 낙엽 떨어진 거리를 쓸쓸히 걸어가는 남자의 뒷모습이 떠오르는 계절입니다.

바로 가을이 ‘남자의 계절’이라 불리기 때문이 아닐까 하는데요, 혹시 여러분은 가을과 겨울로 접어들면서 우울해진 적, 없으신가요? 제 주변만 둘러보아도 ‘나 가을 타는 것 같아.’라고 하시며 우울해 하는 남성분들이 꽤 있는데요, 오늘은 바로 왜 남자들은 가을을 타는가에 대한 궁금증을 풀어드리려 합니다.

@Peter Lee(이원희) / http://www.flickr.com/photos/peterlee79/5149468547

가을을 타는 이유, SAD 때문!

그 이름도 슬픈 ‘SAD’는 ‘Seasonal Affective Disorder’의 약자로, ‘계절성 우울증’을 뜻합니다. 문자의 뜻 그대로 계절의 변화에 따라 나타나는 우울증인데요, 일조량이 줄어들면서 나타나는 것으로, 주로 해가 짧아지는 가을과 겨울에 나타납니다. 먼저, 최근의 경험을 잘 떠올려보며 아래의 항목에 자신이 어느 정도 해당되시는지 한 번 체크해 보세요.

@Lst1984 / http://www.flickr.com/photos/lst1984/902028093/



√ 식욕이 늘었다.
√ 잠이 늘었다.
√ 의욕이 떨어지고 만사가 귀찮다.
√ 재미있는 일이 없다.
√ 사소한 일에도 민감하게 반응한다.
√ 쉽게 피곤해진다.
√ 집중력이 떨어진다.
√ 건망증이 심해졌다.
√ 스스로가 초라하게 느껴진다.

2주 이상 위와 같은 증상이 지속되었다면, 계절성 우울증을 의심해봐야 한다고 합니다.

그렇다면 왜 일조량에 따라 우리의 기분은 롤러코스터를 타게 되는 것일까요?
바로 우리의 몸은 빛을 받아들여서 생체 리듬을 조절하기 때문입니다. 간단한 예를 들어볼까요? 우리가 낮에 활동을 하고 밤에 잠을 자는 것도 빛이 적은 밤에 수면을 유도하는 호르몬인 ‘멜라토닌’이 분비되기 때문입니다.

이와 비슷하게 가을이 되면서 일조량이 떨어지게 되면, 우리 몸에서는 행복 호르몬이라고도 불리는 ‘세로토닌’의 분비가 줄어들게 되고, 반면 수면 호르몬인 ‘멜라토닌’의 분비는 늘어나게 됩니다.

@ChezShawna / http://www.flickr.com/photos/chezshawna/396442691/

가을 타는 남자
남성들의 경우 유독 가을을 탄다고 느끼는 이유가 하나 더 있습니다. 바로 테스토스테론의 분비가 줄어들기 때문입니다. 테스토스테론은 남성 호르몬으로 남성성과도 관련이 있지만, 신진 대사에도 관련이 있어서 그 분비가 줄어들 때에는 의욕이 떨어지는 느낌이 들 수 있는 것입니다.

테스토스테론은 비타민D가 그 생성을 돕는다고 알려져 있는데요, 비타민 D가 바로 햇빛을 받아야 합성되는 녀석이기 때문에 일조량이 줄어드는 가을과 겨울에는 비타민 D가 적게 합성되고, 결국 테스토스테론도 적게 분비되는 것입니다. 실제로 가을부터 남성호르몬 수치가 떨어지기 시작하여 겨울에 그 수치가 가장 낮다는 연구결과도 있다고 합니다.

남자가 여자보다 가을을 많이 탄다? No!
남성들이 세로토닌, 멜라토닌에 테스토스테론까지 호르몬의 변화가 많은 것은 사실이지만, 실제로 계절성 우울증 때문에 상담을 받는 환자는 여성이 훨씬 많다고 합니다. 여러 가지 이유가 있겠지만, 아무래도 여성들이 외부 환경의 변화에 더 민감하게 반응한다는 것과 이상을 느꼈을 때 상담을 받는 경우가 더 많다는 것을 이유로 꼽아볼 수 있겠네요.
다시 말해, 가을은 ‘남자의 계절’이 아니라는 것이죠.

계절성 우울증(SAD) 이겨내기
1. 빛을 쬐자

@jypsygen/ http://www.flickr.com/photos/jypsygen/3402966375/


하루에 햇볕을 30분씩 쪼이는 것만으로도 비타민 D가 합성되어 세로토닌 분비를 촉진시킬 수 있다고 합니다. 햇볕이 좋은 점심시간에 식후 산책~ 어떠세요?

2. 비타민을 섭취하자
비타민 D가 부족한 것이 문제이니, 비타민 D의 섭취를 늘리는 것도 좋은 방법입니다. 우유, 계란 노른자, 등 푸른 생선과 같은 음식에 비타민 D가 풍부하다고 하니 참고하세요.

3. 규칙적인 생활을 하자

@whologwhy / http://www.flickr.com/photos/hulagway/6804920013


모든 우울증 해소에 도움이 된다고 알려진 방법입니다. 규칙적인 생활을 하면서 유산소 운동을 할 것. 정신 건강은 물론 신체 건강에도 좋을 것 같습니다.

이제 가을을 지나 겨울이 되려 합니다. 앞으로 동지까지 점점 일조량이 줄어들텐데요, 오늘의 포스팅에서 얻은 정보를 통해 이번 겨울은 우울함으로부터 마음 건강을 지키시길 바랍니다.

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굿가이(Goodguy)

우리 생활 속 과학이야기

면역세포 ‘NK 세포’를 아시나요?

착한 세포, NK Cell
여기 착한 세포가 있습니다. 이 세포의 이름은 ‘NK세포’. 혹시 들어보신 적 있나요? NK 세포는 ‘Natural Killer Cell’로, 뜻 그대로 ‘자연살상세포’를 말합니다. 우리 몸에서 암세포가 자라지는 않는지 항시 체크하고, 암세포를 직접 파괴하는 면역세포로, 백혈구의 일종이며 백혈구의 약 40%가 바로 이러한 면역세포로 알려져 있습니다.

@Pommiebastards / http://www.flickr.com/photos/pommiebastards/2936774530

NK 세포에 대해 알아보기 전에 우리 몸의 면역계에 대해 간단히 알아보고 넘어가도록 하겠습니다. ‘면역(immunity)’이란 과연 무엇일까요? 사전적 의미로는 인체 내 이물질을 인식하고 이를 제거하려는 인체의 방어시스템이라고 할 수 있습니다. 우리 몸에 이물질이 들어오면 면역세포는 적군인지 아군인지를 판단해 공격을 결정하게 됩니다. 이러한 판단은 바로 '단백질 구조'를 통해서 이루어지는데요, 일단 면역세포는 '흉선'이란 곳에서 자기 몸의 단백질 구조를 익히게 되고, 이후 체내를 돌아다니며 단백질 구조가 다른 이물질을 찾게 되면 이를 공격하게 됩니다.

다양한 면역세포 중 NK 세포는 인체가 본디 가지고 있는 세포로써 1972년 발견되었습니다. 이 면역세포는 주로 골수에서 만들어지는데요, 앞서 말한바와 같이 NK 세포는 암세포를 찾아 이를 직접 죽이는 역할을 합니다. 무엇보다도 NK세포는 암세포와 정상세포를 구분할 수 있는데, 이는 T세포가 류마티즘과 같은 자가면역질환의 원인이 되는 것과 대조적이라 할 수 있습니다.

@AJC1 / http://www.flickr.com/photos/ajc1/4721366454/

NK 세포가 암세포를 파괴하는 과정은 다음과 같습니다. 우선 긴 촉수를 갖고 있는 수상돌기 세포가 이 촉수를 이용하여 암세포를 감지하여 NK 세포에게 알려주게 됩니다. 수상돌기 세포는 외부 물질이 체내에 침입했을 때 이를 감지하여 면역계에 경고 신호를 보내는 역할을 하는 세포입니다. 이처럼 암세포의 존재를 전달받은 NK세포가 암세포를 발견하면 세포막 융해 단백질과 페르포린으로 암세포에 구멍을 내고, 암세포에 수분과 염분을 투입하여 암세포를 팽창시켜 파괴시킵니다. 또는 단백질 분해효소를 투입, DNA를 절단하여 암세포를 축소시켜 파괴시키기도 합니다.

이러한 점 때문에 NK 세포를 이용한 항암 치료도 이루어지고 있습니다. NK 세포의 장점은 항암치료로 인한 부작용을 최소화할 수 있다는 점입니다. 암환자들이 가장 힘들어하는 항암 치료는 구토나 무기력, 세포 손상 등을 일으키는데, NK 세포를 투여하면 이러한 부작용을 죽일 수 있습니다. 하지만 NK 세포는 대부분 작은 암세포나 종양에 효과가 있다고 하네요.

이러한 NK 세포는 아쉽게도 중년 이후 나이가 들수록 점차 능력이 떨어지게 됩니다. 또한 NK 세포는 스트레스에 매우 취약하기 때문에, 우리가 외부로부터 스트레스를 받게 되면 NK 세포의 수는 급감하게 되는데요, 반대로 스트레스 지수를 낮추고, 자주 웃게 되면 NK 세포의 수와 그 활동량은 증가하게 된다고 합니다. 그러니 많이 웃어야겠죠? 

그렇다면 이처럼 NK세포 수를 증가시킬 수 있는 방법을 알아볼까요?

1. 웃어라, 그러면 건강해질 것이다

@LawPrieR / http://www.flickr.com/photos/lawprier/3712624247

웃음은 만병통치약이라고 할 수 있습니다. 우리가 웃으면 엔돌핀이 생성된다는 것은 많은 분들이 알고 있으실 텐데요, NK세포 역시 엔돌핀을 생성시키는 세포이기 때문에 이를 통해 NK세포가 활성화 된다고 합니다. 우리 뇌는 입꼬리를 올리고 웃는 제스처만 해도 웃고 있다고 인식한다고 하죠? 웃는 일이 없는 세상이라 할지라도 일부로라도 많이 웃으면 그 순간 우리 몸은 건강해진다는 것, 잊지 마세요!

2. 버섯이 주는 건강
지난 2010년 미국 메사추세츠 터프츠 대학 연구진은 흰 양송이버섯의 항바이러스와 면역력 증가 효과에 대한 연구결과를 발표했는데요, 연구에 따르면 버섯 속에 포함된 '베타글루칸'이 NK세포의 증식을 돕는 '사이토카인'을 생성한다고 합니다. 앞으로 면역력 강화를 위해 밥상 위에 버섯요리를 꼭 올려두어야겠네요.

3. 건강한 수면이 건강한 신체를!

@xlibber / http://www.flickr.com/photos/xlibber/2876297338

면역세포는 천하무적은 아닙니다. 면역세포도 활동을 하면서 약해지거나 활동량이 떨어지기도 하는데요. 이러한 면역세포는 밤 시간동안 회복하게 됩니다. 면역세포의 활동이 가장 활발한 시간은 새벽 1-2시 사이인데요. 이 시간은 수면호르몬이라고 부르는 '멜라토닌'의 분비가 가장 많은 시간이기도 합니다. 그렇기 때문에 수면이 부족하거나 양질의 수면에 들지 못하면 신체 리듬이 깨지고, 면역력이 약해지게 됩니다.

4. 피톤치드의 효과를 아시나요?
피톤치드란 식물을 의미하는 '피톤'과 살균력을 의미하는 '치드'의 합성어로, 숲 속의 식물들이 만들어 내는 살균성을 지닌 모든 물질을 이야기합니다. 피톤치드는 사람의 세포에 쉽게 흡수되는데, 스트레스 호르몬의 수치를 낮춰줄 뿐 아니라 숙면을 유도하기도 하며, NK세포의 기능을 활성화 시키는 등 면역력 증가에도 일조합니다. 일본 니혼의과대학 리큉 교수와 산림종합연구소 공동 연구팀이 직장인을 대상으로 NK세포 활성도를 조사한 결과, 산림욕을 시작한 지 이틀 후 첫날에 비해 활성도가 8%까지 증가한 것을 확인했습니다.

암세포로부터 우리를 지키는 든든한 군대, NK세포. NK세포를 활성화시켜 건강한 삶을 지켜나가는 것은 어떨까요? 평소 생활 속 작은 노력이 여러분들의 삶을 더 건강하고 행복하게 만들어 줄 것입니다.

참조 | KBS 생로병사의 비밀

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굿가이(Goodguy)

우리 생활 속 과학이야기

                     당신이 밤하늘의 을 볼 수 없는 이유?

지난해 연말, 그리고 최근까지 명동 일대를 돌아다니다보면 형형색색의 전구가 반짝거리는 모습을 쉽게 볼 수 있었다. 불야성을 이루던 거리, 밤인지 낮인지 구별이 잘 되지 않을 정도로 많은 불빛들이 사방에서 반짝였다. 덕분에 연말분위기가 난다는 사람들도 있었지만, 반대로 까만 밤하늘의 별까지 가려버렸다. 과한 것은 모자람만 못하다는 옛 말은 바로 이런 때를 말하는 것이 아닐까?

@stephenhanafin / http://www.flickr.com/photos/shanafin/2981872961/

빛공해, 무엇이 문제일까?
빛공해란 인공조명기구의 부적절한 사용과 누출광이 건강하고 쾌적한 빛환경 형성에 악영향을 미치는 현상을 말한다. 비효율적이고, 그다지 필요하지 않은 인공 불빛으로부터 생겨나는 여러 가지 문제들을 가리킨다. 이로 인해 1980년대 이후로 전지구적으로 빛공해를 줄이려는 별하늘 찾기 운동이 등장하는 등 전세계에서 빛공해를 줄이려는 노력을 계속하고 있다.

별하늘 찾기 운동
별하늘 찾기 운동(dark-sky movement)은 광공해를 줄이기를 원하는 사람들에 의한 사회적 운동으로, 사람들이 별을 볼 수 있게 하고 환경에의 부자연적인 영향을 줄이며, 에너지를 절약하는 것을 목적으로 한다. 주요 활동은 빛을 차단할 수 있는 조명의 사용을 권장하고, 지역 사회가 불빛에 대한 규정을 채택하도록 권장하는 것이다.

사실, 2001~2002년도까지만 해도, 빛공해란 용어는 우리에게 생소하기만 했다.
하지만 점차 빛공해의 심각성이 대두되기 시작하면서 지구에서 가장 빠르게 번지는 신종공해로 급부상하자 우리나라에서도 이에 대한 심각성을 염려하기 시작했다. 사실 빛공해에 대해 에너지 낭비의 문제는 있지만 빛이 무슨 공해가 된다는 것인지 의문인 사람들도 있을 것이다. 하지만 빛공해는 인간과 생태계에 크나큰 악영향을 끼치고 있다.

대표적인 빛공해의 주범은 백화점 매장이나 거리의 나무, 건물의 외벽 등에서 만날 수 있다. 아름답게 보이기 위해 설치한 조명들은 과한 빛으로 인해 사람의 눈을 부시게 하고, 밤하늘에서 별을 사라지게 했다.
빛공해가 가장 심했을 때는 세계 인구의 2/3정도가 밤하늘의 별을 볼 수 없다는 이야기가 나올 정도였고, 방 창문으로 집 밖의 건물 조명이 너무 밝아 잠을 제대로 이룰 수 없다는 불편을 호소하는 경우도 많았다.

@Alexandre Cardoso / http://www.flickr.com/photos/alexandre_allfotos/5839444467/

이처럼 빛공해의 가장 큰 피해 중 하나는 빛공해로 인해 밤하늘이 너무 밝아 별을 볼 수 없다는 것이다. 실제 자연상태에서는 밤하늘을 올려다보았을 때 육안으로 수천 개의 별과 은하수가 분명하게 보인다고 한다. 하지만 빛공해가 심한 곳은 육안으로 볼 수 있는 별의 갯수가 매우 적다. 또한 빛공해가 있는 지역 부근에서 천체사진을 장시간 노출시켜 촬영할 경우 가로등 불빛에 의해 화면 전체가 밝은 녹색이 된다고 하니, 빛공해 피해가 얼마나 큰 지 알 수 있다.

식물
들에게도 빛공해는 큰 문제다. 단일식물의 경우, 하루 최대 일장 시간이 12시간 이내여야 개화와 출수의 때를 맞출 수 있는데 곳곳의 밝은 조명들 때문에 24시간 내내 빛을 쐬고 있는 실정이다. 이로 인해 식물의 성장이 가속되거나 둔화되어 수명이 단축되거나 단풍이 늦는 등의 이상으로 이어진다. 동물의 경우, 새들은 진로를 이탈하거나 포유류의 번식 능력이 떨어지는 등 이상 현상을 발견할 수 있었다. 지난 2010년 국립환경과학원은 매미 소리가 밤에도 그치지 않고 계속되자 그 소음이 얼마나 심한지를 파악하기 위해 매미 소리를 조사했는데 그 결과, 야간 매미 소리는 평균 72.7dB로 조사대상 지역의 도로변 자동차 주행소음 평균(67.9dB)보다 높았으며, 이 같은 현상은 빛소음이 심한 곳에서 주로 이루어지는 것을 확인할 수 있었다.

@Kabacchi / http://www.flickr.com/photos/kabacchi/4170704180

인간의 이기심으로 인해 동·식물들이 겪는 고통은 이처럼 크다. 그렇다고 빛공해가 그들에게만 악영향을 주는 것은 아니다. 인간의 경우 그 정도가 꽤나 심각한데, 우선 식물과 마찬가지로 24시간 내내 조명 불빛에 노출된 사람들은 잠을 잘 이루지 못하고 불면증을 호소한다. 수면호르몬, '멜라토닌'은 '어둠의 호르몬'이라고 불리는데, 밝은 불빛이 이 호르몬의 생성을 방해하여 숙면이 어려워지게 되고, 이러한 불면증이 계속되면 순발력이나 집중력 등이 떨어지고 매사에 의욕이 없어지거나 불안정한 심리를 갖게 된다. 또한 멜라토닌은 암 같은 병을 방지하는 효과가 있는데 이 호르몬은 어두울 때 생성되므로 약간의 불빛만으로도 생성되는 양이 줄어들게 된다. 특히! 아기가 자는 방에 불을 켜 두면 16세 이전에 근시가 될 확률이 55%로 높다고 하니, 아이를 키우는 부모일 경우, 꼭 알아두어야 할 것이다.

@Kabacchi / http://www.flickr.com/photos/kabacchi/4482648892

빛공해의 피해는 이 뿐만이 아니다. 이스라엘에서 이루어진 '야간의 과다한 빛이 여성들의 유방암 발생비율에 미치는 영향' 연구에 따르면 야간에 과다한 빛에 노출된 지역의 여성들이 그렇지 않은 지역의 여성들보다 유방암 발생비율이 무려 73%나 높았다고 한다. 즉, 빛공해가 발암물질 같은 역할을 했다는 것인데, 세계보건기구(WHO)가 '야간근무'를 발암요인으로 정식 채택한 것도 이와 같은 맥락이 아닐까 싶다.

국립환경과학원이 5가지로 세분화 한 빛공해 유형은 아래와 같다.
-강한 빛이 집으로 들어오는 빛의 침입(Light trespass)
-필요 이상의 과도한 조명(Over-illumination)
-차량 전조등에 의한 눈부심(Glare)
-여러 조명으로 인한 혼란(Light clutter)
-빛에 의한 밤하늘 영향(Sky glow) 


세계에서는 이러한 빛공해를 어떻게 규제하고 있을까?

빛공해 관련법을 처음 제정한 나라는 체코다. 체코는 2002년, 국가 차원에서 빛공해방지법을 처음 제정했다. 미국에서는, 주요 천문대의 주위에 직경 수십 km의 빛의 방출이 업격하게 제한되어 있는 지역을 설정하기도 했으며, 1980년에는, 캘리포니아주의 새너제이에 가까이 있는 릭 천문대에 영향을 주는 것을 막기 위해 모든 가로등을 나트륨 램프로 교체했다고 한다. 미국에는 2500개가 넘는 주, 카운티, 시 지역에서 빛공해방지법과 조례를 만들어 시행하고 있는데, 91년부터는 수은등 사용을 금지하는 등 주차장, 간판, 거리조명 등을 대상으로 조명가이드라인을 제정했다.

일본은 1988년부터 '전국밤하늘계속관찰'을 열어 사람들에게 빛공해에 대해 환기시키고 있다. 1998년에는 '광공해 대책 가이드라인'을 책정했으며 자치단제들도 불필요한 서치라이트를 금지하는 조례를 제정했다.

출처:IDA 홈페이지 캡처


이밖에도 ‘국제 어두운 밤하늘 협회(IDA International Dark-Sky Association)’에서는 미국, 유럽을 중심으로 빛공해가 없는 지역을 ‘국제 어두운 밤하늘 공원’으로 선정하는 어두운 밤하늘 지키기 운동을 전개하고 있다.

최근 우리나라에서도 이 같은 빛공해를 규제하기 위해 발 벗고 나서고 있다. 대표적인 것이 지난해 제정된 ‘서울특별시 빛공해 방지 및 도시조명관리조례’다.
이 조례에 따르면 벽면을 이용한 미디어 파사드 조명 및 건축물 경관조명은 일몰 후 30분 이후에 점등하고 소등은 23시 정각에 해야 한다. 단, 미디어 파사드 조명 연출은 매시 10분간만 영상을 표출할 수 있다. 옥외공간에 설치하는 미술장식품의 경관조명 역시 일몰 후 30분 이후에 점등하고 소등은 23시 정각에 하는 것을 원칙으로 하되, 옥외행사 등 특별한 사유가 있을 경우 행사 종료 시에 소등한다. 이외에도 주유소의 조명을 일몰 후 점등하고 소등은 영업시간까지로 하는 등 세부적으로 정리되어있다.
또한 서울시는 이 조례의 시행규칙 제18조에 의거하여 올해 처음으로 ‘서울특별시 좋은빛상’을 도입, 무질서한 인공조명으로 인한 자연생태계 피해를 최소화하고 밤하늘의 별빛을 볼 수 있는 인간중심의 서울 빛 환경을 지속 발전시키겠다는 의지를 드러냈다.

@vortistic / http://www.flickr.com/photos/vorty/2882774675

법으로 제정되기 전에도 빛을 줄이려는 노력은 있었다. 2004년부터는 시작된 ‘에너지의 날’ 행사가 바로 그것인데, 에너지시민연대를 중심으로 하여 ‘불을 끄고 별을 켜다’라는 구호로 매년 8월 중 하루에 21시부터 5분간 자발적으로 소등하는 행사다. 또한, 2009년 9월에 창단된 빛공해 방지 캠페인 홍보단인 ‘어두운 밤하늘을 사랑하는 사람들’도 빛공해와 관련된 많은 행사와 사업을 진행하고 있다.

빛의 용도는 어두운 환경에서 사물을 인지하기 위함이다. 그러나 지금은 도시를 디자인하는 용도로 바뀌었고, 도시가 화려한 불빛으로 채워지는 동안 밤하늘의 아름다운 별빛은 사라져가고 있다. 조명의 불빛과 밤하늘의 별빛, 우리는, 그리고 우리의 아이들은 과연 무엇을 보아야 할까?


자료참고 : 위키백과(http://ko.wikipedia.org/wiki/%EB%B9%9B%EA%B3%B5%ED%95%B4)
국립환경과학원(http://www.nier.go.kr)
좋은빛정보센터(http://www.right-light.or.kr/)
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