내 눈을 괴롭히는 바로 그것, 꽃가루 알레르기

  벚꽃이 만개해 핑크빛으로 물든 봄날, 봄바람에 휘감겨 하늘하늘 떨어질 때면 우리는 어느새 한 쪽 눈을 비비곤 합니다. 눈에 무언가 들어간 듯 간질간질하여 참을 수 없게 만드는 그것, 바로 알레르기인데요. 우리를 이토록 괴롭히는 알레르기를 벗어날 수 있는 방법이 없을까요?

@Strandell / http://www.flickr.com/photos/strandell/3488712261/

  '알레르기'. 우리가 흔히 알고있는 '알러지'의 독일식 발음으로, 우리말 표기방식입니다. 알레르기와 알러지 모두 혼용하여 사용하기도 하나 여러 언어에서 기원한 외래어들은 가능한 한 원어의 발음에 가깝게 적는 것이 합리적이기 때문에 독일어에서 들어온 Allergie 역시 원어인 독일어에 가깝게 '알레르기'라고 표기하고 발음하는 것이 바람직합니다. 꽃가루 알레르기는 우리 몸에 꽃가루가 떨어졌을 때, 접한 생체가 그 물질에 대하여 정상과는 다른 반응을 나타내는 현상을 말하는데요, 다시 말해, 꽃가루가 우리 몸에 닿았을 때 간지럽거나 재채기가 나거나 혹은 맑은 콧물, 코막힘, 두통, 빨갛게 변하는 등 이상 반응이 일어나는 것을 알레르기라고 하는 것이지요.

꽃향기와 함께 찾아오는 알레르기, 봄 꽃 알레르기는 왜 발생하는 것일까?

  알레르기는 면역 시스템과 관계가 있습니다. 꽃가루와 같은 이물질이 우리 몸에 닿았을 때 이상 반응이 일어날 때 면역 시스템이 작동하는 것이지요. 우리 몸에 침투한 물질을 항원이라 하며 이로부터 신체를 지켜주는 역할을 하는 것을 항체(Antibody)라고 합니다. 꽃의 종류가 많은 만큼 꽃가루마다 수천가지의 다양한 항원이 있지만 우리의 신체 또한 다양한 항체를 가지고 있어 우리 몸을 잘 지켜낼 수 있는 것이지요.  
  알레르기를 일으키는 항원‘알레르겐’이라고 하며, 알레르겐이 몸에 침투했을 때 항체가 없는 경우, 혹은 항체가 제대로 작동하지 않는 경우에 알레르기가 발생하게 됩니다.

알레르기를 그냥 두면 병이 된다. 

 

항체

알레르기는 우리 몸의 모든 부분에서 질병을 유발하는 요인인자 입니다. 알레르기성 질환은 주로 호흡기, 눈, 피부, 위장관, 전신에서 발생하는 경우로 나누어 볼 수 있는데요, 여기서는 대표적으로 호흡기성 알레르기 질병인 비염과 천식에 대해 이야기해보도록 하겠습니다.

우선, 알레르기성 비염은 성대 윗부분의 호흡기인 상부 기도에 발생하는 경우가 많습니다. 이러한 알레르기비염은 맑은 콧물과 코막힘을 보이고 재채기를 할 때 발작적으로 하는 경향이 있는데요, 이밖에도 후각 감소, 두통, 중이염, 인두염, 부비동염을 유발시킵니다.

  또 하나의 대표적인 알레르기성 질병인 ‘알레르기성 천식’은 알레르기에 의한 기관지의 만성 염증이라 할 수 있습니다. 천식은 전 세계적으로 많은 사람이 걸리는 흔한 질병인데, 기관지가 예민해서 자극에 쉽게 반응하여 쌕쌕거리는 천명음을 내고, 염증으로 인한 가래와 기침을 유발하기도 합니다.
이밖에도 피부에서 발생하는 아토피 피부염 역시 알레르기성 질병이라 할 수 있습니다. 이처럼 알레르기는 다양한 질병을 일으킬 수 있으니, 평소에 자신이 어떠한 물질에 알레르기성 반응을 일으키는지 주의를 기울여 알레르기가 발생하지 않도록 주의하는 것이 좋습니다.

튼튼한 면역시스템

알레르기를 예방하기 위해서는 무엇보다 면역 시스템을 강화시켜주는 것이 가장 중요합니다. 알레르기는 면역력이 떨어지면 그 발생빈도수도 높아지기 때문이죠. 무엇보다도 균형잡힌 식사와 운동은 필수! 규칙적인 생활을 통해 튼튼하고 건강한 면역 체계를 가지도록 노력해야 합니다. 면역력은 꾸준한 자기관리를 통해 강화시킬 수 있는 만큼 스스로의 노력이 필요하겠죠. 특히, 면역력은 정신적으로 스트레스를 많이 받거나 질병에 노출된 사람의 경우 면역시스템이 붕괴되기 쉽고, 알레르기에 약해질 수도 있으니 스트레스를 줄이거나, 줄일 수 없다면 자신만의 스트레스 해소법을 만들어 관리하도록 해야 합니다.

이밖에 면역력이 무엇이며, 면역력을 강화시키기 위해서 어떻게 해야 하는지 좀 더 자세히 알고 싶으신 분들은 ‘면역력(免疫力), 내 몸을 지키는 방패’편 포스팅(http://nstckorea.tistory.com/230)을 참고하시길 바랄게요.

그럼에도 불구하고, 알레르기가 발생하면?

알러지테스트(@mamarati / http://www.flickr.com/photos/babyparentingguide/1935722705)

 평소에 꽃가루 알레르기에 약한 사람들은 꽃가루가 날리는 오리나무, 벚꽃나무 등을 지나갈 때 특히 유의해야 합니다. 어떤 알레르기에 대한 면역이 약하거나 항체가 없는지 병원에 가서 미리 검사하는 방법도 있습니다. 시간적인 여유가 있는 날 미리 검사를 받아두면 자신의 몸에 맞지 않는 물질 혹은 음식이 어떤 것인지 미리 알아 둘 수 있습니다. 꽃가루 알레르기라고 생각했지만 아닌 경우도 있을 수 있으며, 최근에는 햇빛 알레르기와 같은 외부 자극에 대한 알레르기 종류도 많아졌기 때문이죠.

어쨌든 많은 노력에도 불구하고 가렵거나 재채기를 하는 등 알레르기 증상이 나타났다면, 지체 없이 바로 병원에 가는 것이 좋습니다. 한번 발생한 알레르기는 발생인자을 피한다고 해서 증상이 쉽게 나아지거나 하지 않기 때문에 병원을 방문하여 약이나 주사를 처방받아야 합니다. 그러니 알레르기가 발생하지 않도록 미리미리 예방하는 것이 중요하겠죠?
 
화창한 주말이면, 친구들과 손잡고 꽃놀이를 가고 싶은 마음에 들뜨고, 설레기 쉬운데요, 우선 알레르기를 미리 알고, 잘 대처하여 알레르기 걱정 없이 즐거운 마음으로 봄나들이를 떠나보는 건 어떨까요?

글 | 국가과학기술위원회 블로그 기자단 우 세 린

 

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굿가이(Goodguy)

우리 생활 속 과학이야기

면역세포 ‘NK 세포’를 아시나요?

착한 세포, NK Cell
여기 착한 세포가 있습니다. 이 세포의 이름은 ‘NK세포’. 혹시 들어보신 적 있나요? NK 세포는 ‘Natural Killer Cell’로, 뜻 그대로 ‘자연살상세포’를 말합니다. 우리 몸에서 암세포가 자라지는 않는지 항시 체크하고, 암세포를 직접 파괴하는 면역세포로, 백혈구의 일종이며 백혈구의 약 40%가 바로 이러한 면역세포로 알려져 있습니다.

@Pommiebastards / http://www.flickr.com/photos/pommiebastards/2936774530

NK 세포에 대해 알아보기 전에 우리 몸의 면역계에 대해 간단히 알아보고 넘어가도록 하겠습니다. ‘면역(immunity)’이란 과연 무엇일까요? 사전적 의미로는 인체 내 이물질을 인식하고 이를 제거하려는 인체의 방어시스템이라고 할 수 있습니다. 우리 몸에 이물질이 들어오면 면역세포는 적군인지 아군인지를 판단해 공격을 결정하게 됩니다. 이러한 판단은 바로 '단백질 구조'를 통해서 이루어지는데요, 일단 면역세포는 '흉선'이란 곳에서 자기 몸의 단백질 구조를 익히게 되고, 이후 체내를 돌아다니며 단백질 구조가 다른 이물질을 찾게 되면 이를 공격하게 됩니다.

다양한 면역세포 중 NK 세포는 인체가 본디 가지고 있는 세포로써 1972년 발견되었습니다. 이 면역세포는 주로 골수에서 만들어지는데요, 앞서 말한바와 같이 NK 세포는 암세포를 찾아 이를 직접 죽이는 역할을 합니다. 무엇보다도 NK세포는 암세포와 정상세포를 구분할 수 있는데, 이는 T세포가 류마티즘과 같은 자가면역질환의 원인이 되는 것과 대조적이라 할 수 있습니다.

@AJC1 / http://www.flickr.com/photos/ajc1/4721366454/

NK 세포가 암세포를 파괴하는 과정은 다음과 같습니다. 우선 긴 촉수를 갖고 있는 수상돌기 세포가 이 촉수를 이용하여 암세포를 감지하여 NK 세포에게 알려주게 됩니다. 수상돌기 세포는 외부 물질이 체내에 침입했을 때 이를 감지하여 면역계에 경고 신호를 보내는 역할을 하는 세포입니다. 이처럼 암세포의 존재를 전달받은 NK세포가 암세포를 발견하면 세포막 융해 단백질과 페르포린으로 암세포에 구멍을 내고, 암세포에 수분과 염분을 투입하여 암세포를 팽창시켜 파괴시킵니다. 또는 단백질 분해효소를 투입, DNA를 절단하여 암세포를 축소시켜 파괴시키기도 합니다.

이러한 점 때문에 NK 세포를 이용한 항암 치료도 이루어지고 있습니다. NK 세포의 장점은 항암치료로 인한 부작용을 최소화할 수 있다는 점입니다. 암환자들이 가장 힘들어하는 항암 치료는 구토나 무기력, 세포 손상 등을 일으키는데, NK 세포를 투여하면 이러한 부작용을 죽일 수 있습니다. 하지만 NK 세포는 대부분 작은 암세포나 종양에 효과가 있다고 하네요.

이러한 NK 세포는 아쉽게도 중년 이후 나이가 들수록 점차 능력이 떨어지게 됩니다. 또한 NK 세포는 스트레스에 매우 취약하기 때문에, 우리가 외부로부터 스트레스를 받게 되면 NK 세포의 수는 급감하게 되는데요, 반대로 스트레스 지수를 낮추고, 자주 웃게 되면 NK 세포의 수와 그 활동량은 증가하게 된다고 합니다. 그러니 많이 웃어야겠죠? 

그렇다면 이처럼 NK세포 수를 증가시킬 수 있는 방법을 알아볼까요?

1. 웃어라, 그러면 건강해질 것이다

@LawPrieR / http://www.flickr.com/photos/lawprier/3712624247

웃음은 만병통치약이라고 할 수 있습니다. 우리가 웃으면 엔돌핀이 생성된다는 것은 많은 분들이 알고 있으실 텐데요, NK세포 역시 엔돌핀을 생성시키는 세포이기 때문에 이를 통해 NK세포가 활성화 된다고 합니다. 우리 뇌는 입꼬리를 올리고 웃는 제스처만 해도 웃고 있다고 인식한다고 하죠? 웃는 일이 없는 세상이라 할지라도 일부로라도 많이 웃으면 그 순간 우리 몸은 건강해진다는 것, 잊지 마세요!

2. 버섯이 주는 건강
지난 2010년 미국 메사추세츠 터프츠 대학 연구진은 흰 양송이버섯의 항바이러스와 면역력 증가 효과에 대한 연구결과를 발표했는데요, 연구에 따르면 버섯 속에 포함된 '베타글루칸'이 NK세포의 증식을 돕는 '사이토카인'을 생성한다고 합니다. 앞으로 면역력 강화를 위해 밥상 위에 버섯요리를 꼭 올려두어야겠네요.

3. 건강한 수면이 건강한 신체를!

@xlibber / http://www.flickr.com/photos/xlibber/2876297338

면역세포는 천하무적은 아닙니다. 면역세포도 활동을 하면서 약해지거나 활동량이 떨어지기도 하는데요. 이러한 면역세포는 밤 시간동안 회복하게 됩니다. 면역세포의 활동이 가장 활발한 시간은 새벽 1-2시 사이인데요. 이 시간은 수면호르몬이라고 부르는 '멜라토닌'의 분비가 가장 많은 시간이기도 합니다. 그렇기 때문에 수면이 부족하거나 양질의 수면에 들지 못하면 신체 리듬이 깨지고, 면역력이 약해지게 됩니다.

4. 피톤치드의 효과를 아시나요?
피톤치드란 식물을 의미하는 '피톤'과 살균력을 의미하는 '치드'의 합성어로, 숲 속의 식물들이 만들어 내는 살균성을 지닌 모든 물질을 이야기합니다. 피톤치드는 사람의 세포에 쉽게 흡수되는데, 스트레스 호르몬의 수치를 낮춰줄 뿐 아니라 숙면을 유도하기도 하며, NK세포의 기능을 활성화 시키는 등 면역력 증가에도 일조합니다. 일본 니혼의과대학 리큉 교수와 산림종합연구소 공동 연구팀이 직장인을 대상으로 NK세포 활성도를 조사한 결과, 산림욕을 시작한 지 이틀 후 첫날에 비해 활성도가 8%까지 증가한 것을 확인했습니다.

암세포로부터 우리를 지키는 든든한 군대, NK세포. NK세포를 활성화시켜 건강한 삶을 지켜나가는 것은 어떨까요? 평소 생활 속 작은 노력이 여러분들의 삶을 더 건강하고 행복하게 만들어 줄 것입니다.

참조 | KBS 생로병사의 비밀

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우리 생활 속 과학이야기

면역력(免疫力), 내 몸을 지키는 방패


환절기가 시작되면 사방에서 콜록거리는 소리가 들려오기 시작한다. 환절기에는 일교차가 크고 신체리듬에도 변화가 찾아오기 때문에 건강에 각별히 신경 써야한다. 하지만 똑같은 환경에 있음에도 불구하고 다른 사람들과 달리 유독 감기에 자주 걸리는 사람이 있는데, 도대체 이 차이는 어디에서 발생하는 것일까?

면역력이라는 이름의 방패
그 비밀은 바로 면역력. 면역력은 말 그대로 외부에서 들어오는 병원균에 저항하는 힘을 이야기하는데, 보통 외부로부터 들어오는 세균이나 바이러스 등으로부터 우리 몸을 보호하여 바이러스 등이 침투해도 큰 병으로 가지 않도록 도와주는 역할을 한다. 면역에서 가장 중요한 것은 바로 백혈구다. 백혈구는 살균성분이 있는 과립을 가진 ‘과립구’와 항체를 생성하는 ‘림프구’, 그리고 ‘단핵구’ 등으로 나눠지는데, 이중 면역세포(과립구, 림프구)가 각자의 역할을 하면서 적절한 균형 상태를 유지하면 강한 면역력을 갖게 된다. 만일 교감신경이 활성화되면 과립구가 늘어나고, 부교감신경이 활성화되면 림프구가 늘어나는데 세균이 없는 상태에서 과립구가 지나치게 증가하면 활성산소가 과다하게 발생하여 자기 조직을 공격하기도 한다.

@Cali4beach / http://www.flickr.com/photos/cali4beach/6464289705/

이 같은 면역력은 보통 체온이 1도 내려갈 때 30% 약해지는 반면, 체온이 올라가면 면역력도 몇 배 강화되므로 겨울철에 체온을 잘 유지하기만 해도 감기를 예방할 수 있다. 사실 감기 역시 단순히 찬 곳에 오래 있어서 걸린다고 생각하는 사람들이 있는데, 그보다 차가운 공기로 인해 체온이 내려가 면역력이 약해지면서 감기 바이러스가 잘 침투하게 되었기 때문이라고 생각하는 것이 맞다. 그러니 만일 자신만 감기에 자주 걸린다는 생각이 든다면 한번쯤 자신의 면역력을 점검해보고 외출할 때는 옷을 두껍게 입어 보온에 신경 쓰도록 한다. 만일 면역력이 낮은 상태에서 감기에 걸리게 되면 쉽게 떨어지지 않거나 남들보다 더 심하게 앓게 된다.

그렇다면 자신의 면역력 정도는 어떻게 파악할 수 있을까? 면역력은 혈액검사를 통해 알 수 있으며 자가진단(체크리스트)을 통해서도 추정할 수 있다. 혈액검사는 백혈구 분획검사를 통해 과립구나 림프구의 비율을 조사하여 알아내게 된다. 건강한 상태일 때 면역세포의 적절한 비율은 림프구가 전체 백혈구의 25~38%, 과립구는 50~65%를 차지하는 정도다.

[자가진단법] 그렇다(2점), 보통(1점), 아니다(0점)
1. 쉽게 피곤해진다.
2. 아침에 일어나기 힘들다.
3. 숙면을 해도 피곤이 풀리지 않는다.
4. 항상 몸이 나른하고 권태감을 느낀다.
5. 감기가 쉽게 걸리고 잘 낫지 않는다.
6. 입안이 잘 헌다.
7. 눈에 염증이 잘 생긴다.
8. 상처와 흉터가 잘 낫지 않는다.
9. 무좀이 생긴다.
10. 배탈, 설사가 잦다.
11. 인내력과 끈기가 없어진다.
12. 체력이 떨어지는 것을 느낀다.
13. 담배를 많이 피운다.
14. 술을 많이 마신다.
15. 매일 스트레스가 쌓인다.
16. 기분 전환이 잘 안된다.
17. 일에 집중이 잘 안된다.
18. 생활 시간대가 불규칙하다.
19. 식생활 및 영양 섭취에 무관심하다.
20. 친척이나 형제 중에 생활습관병이 많다.

30점 이상 : 면역력이 극도로 떨어진 상태. 생활습관을 점검하고 정기검진을 받도록 한다.
20~29점 : 면역력이 약한 편. 방심하면 질병에 걸릴 수 있다.
10~19점 : 보통의 상태. 면역력이 떨어지지 않도록 주의한다.
9점 이하 : 매우 건강한 상태. 현재의 생활습관을 유지하도록 한다.

@klynslis / http://www.flickr.com/photos/lisa_yarost/2331635722

그렇다면 면역력이 떨어지는 원인은 무엇일까? 생각해보면 과거만 하더라도 흙장난을 하고, 찬바람을 맞으며 뛰어다녀도 아프기는커녕 그 흔한 감기에조차 잘 걸리지 않았었다. 헌데, 지금은 어떤가. 흙장난을 하지도 않고 좋은 음식을 챙겨 먹는데도 각종 질병에 시달리는 사람은 오히려 늘어났다. 그 이유는 무엇보다 빠르게 돌아가는 라이프스타일 때문! 바쁘게 하루를 보내는 현대인들은 수면이 부족하고, 시간이 없어 운동을 하지 못하며, 끼니도 거르기 일쑤다. 끼니를 거르면 우리 몸의 영양소는 부족해지고 불균형한 상태에 이르는데 그로 인해 면역력이 낮아지는 결과를 가져온다. 또한 과도한 업무에서 오는 스트레스의 강도도 높은데, 더 큰 문제는 이를 음주나 흡연을 통해 해결하려 한다는 것이다.   

면역력을 강화하려면 어떻게 해야 할까?

'면역은 최고의 의사이며 최고의 치료법이다' -히포크라테스

곧 겨울의 막바지 추위가 지나고 나면 환절기가 찾아올 것이다. 면역력이 약한 사람에게는 괴롭기만 한 환절기. 최고의 의사이자 치료법인 면역력을 강화하여 환절기를 행복하게 보내보자. 

첫째, 균형 잡힌 영양소 섭취

@kimsdinner / http://www.flickr.com/photos/kimsdinner/4111453600/

앞서 면역력이 떨어지는 원인으로 지적했듯이 영양소 불균형은 면역력 저하로 이어진다. 그러므로 끼니를 거르거나 햄버거 같은 패스트푸드를 먹지 말고 면역력을 강화시켜주는 영양소가 들어간 음식을 챙겨먹도록 한다. 대표적으로 과일이나 채소, 현미와 같은 곡류가 포함된 전체식품을 들 수 있는데, 전체식품은 버리는 부분 없이 통째로 섭취할 수 있는 식품으로 다양한 영양소가 함유되어 있다. 특히 비타민 B는 에너지 대사를 활발하게 하고 피로회복을 도와주며 면역세포를 활성화하므로 반드시 챙겨 먹도록 한다.

둘째, 충분한 수면

@WarmSleepy / http://www.flickr.com/photos/33498942@N04/6016197366/

잠은 사람에게 매우 중요하다. 사람은 잠을 자면서 휴식을 취하고 에너지를 절약하게 되는데 이밖에도 우리 몸의 세포 활동을 도와 면역력을 키우는 데 중요한 역할을 한다고 한다. 그렇기 때문에 수면이 부족하게 되면 면역 세포의 활동이 둔화되어 면역력이 자연히 떨어지게 되는 것이다. 하지만 잠을 충분히 자는 것 외에도 주의해야 할 점이 있다. 바로 수면 중의 '체온'인데, 우리 몸은 수면에 들어가면 체온이 1~1.5도 정도 낮아지게 된다. 이로 인해 면역력이 약해질 수 있으므로 잘 때는 체온이 떨어지지 않도록 이불을 잘 덮고 자야하며 평균 체온보다 높은 37도 정도를 유지하도록 한다. 

셋째, 철저한 위생관리

@SCA Svenska Cellulosa Aktiebolaget / http://www.flickr.com/photos/hygienematters/4504612033/


손에는 세균이 많아 입으로 손을 자주 갖다 대거나 손으로 음식을 먹을 경우 손에 있는 세균이 체내에 들어와 각종 질병을 일으킬 수 있다. 그러므로 손은 자주 씻어주는 것이 좋은데, 외출했다가 들어오면 반드시 손을 씻도록 하고 회사에서 만지는 마우스나 키보드에도 세균이 많으므로 일을 하다가도 중간 중간 손을 씻어 주도록 하자.

넷째, 스마일~ 자주 웃자!

@LawPrieR / http://www.flickr.com/photos/lawprier/3712624247

스트레스는 만병의 근원! 과도한 스트레스는 우리 몸의 면역체계를 파괴시키고 백혈병의 수치를 감소시키므로 적극적으로 해소하는 것이 좋다. 요가나 단전호흡처럼 심신을 달래주는 것도 좋지만 시간을 따로 내기 어려울 때는 대신 자주 웃도록 한다. 웃을 일이 없어도 억지로라도 웃으면 근육이 수축하고 뇌를 자극하여 행복해서 웃을 때처럼 엔돌핀 등 면역력을 높이는 신경 전달 물질이 분비된다고 한다.

다섯째, 체온을 높여라!
체온이 떨어지면 혈액순환이 둔화되어 면역기능이 저하되는데, 이로 인해 대사기능이 저하하거나 암 발생률이 증가하게 된다. 반대로 체온이 상승하면 몸의 효소들이 활발해지고 면역기능이 올라가므로 겨울철에는 온천욕 등을 통해 몸을 따뜻하게 해주면 건강관리에 도움이 된다.(kbs ‘비타민’ 참조)

면역력은 서른 살을 넘기면서 점차 떨어지기 시작한다. 특히 50대가 되면 면역력이 급격하게 떨어진다고 하는데, 지금 나이가 어리다고 해서 과신하지 말고 평소에 면역력을 잘 관리하여 건강을 지키도록 하자.

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