하늘과 별, 그리고 나. 별마로 천문대에 가다

강원도 영월, 800m 산지에 위치한 별마로 천문대. 천문대에 가면 100% 별을 관측할 수 있을 것이라는 기대를 갖지만, 아쉽게도 방문하는 모두에게 쉽사리 별을 보여주지는 않는다.
쉽지 않은 별보기, 가장 먼저 무엇을 고려해야할까?

별을 보기 위한 좋은 계절은 가을과 겨울이다. 대기가 더 불안정한 봄과 여름엔 구름이 많이 끼고 비가 올 확률이 높다. 또 봄과 여름에 비해 가을과 겨울에는 하늘이 맑고 대기가 안정되어 있어 별이 또렷하게 보이게 된다. 가을은 관측 가능한 별의 수가 겨울보다 더 적은데, 지구가 공전을 하며 태양 주위를 돌기 때문에 볼 수 있는 별이 조금씩 달라지기 때문이다. 따라서 천문대 여행을 가려면 바로 지금이 가장 좋은 관측 시기다. 하지만 별을 보기 위해서는 약간의 운이 따라주어야 하므로 날씨가 좋도록 기원하는 것은 필수다.
천문대의 시설 모습. 다음 시간 입장을 기다리는 동안 별자리가 설명된 전시물을 보며 공부도 하고, 천체물리에 대한 간단한 퀴즈 등을 체험할 수 있다.

 

 

 

 

 

 

 

 

 


이제 본격적인 별마로 천문대 견학이 시작되었다.
별마로 천문대는 1박 2일과 영화 ‘라디오스타’ 촬영지로 알려진 곳으로 우리나라에서 가장 인기 많은 천문대 중 하나이며, 시민천문대 최상의 관측조건인 해발 799.8m에 자리하고 있어 달이나 별, 행성 관측에 용이하다. 단, 천문대 관람권은 100% 인터넷 예약제로 이루어지므로 사전 예매가 필요하다.


보조관측실에서는 미리 관측하기 쉽게 조정된 굴절망원경과 반사망원경 등 다양한 망원경을 통해 주요 행성과 별을 관측할 수 있으며, 그 옆에 마련된 주 관측실에서는 지름 800mm의 리치크레티앙 반사망원경을 통해 실제 성단과 성운, 은하의 모습을 더 자세히 살펴볼 수 있다. 하지만 비가 올 경우나 대기상황에 의해 천체관측이 불가능해질 경우 천체학 강의로 대체된다. 따라서 별을 보기 위해서 가장 중요한 것은 날씨다!

달
목성

 

 

 

 

 

 

 


(목성: http://www.flickr.com/photos/horstm42/5270613501/sizes/m/in/photostream/)
(달: http://www.flickr.com/photos/jurvetson/97214206/sizes/o/in/photostream/)


달을 관측하려면 언제가 가장 좋을까?
달과 목성은 지구에서 거리가 가깝기 때문에 이처럼 망원경을 통해 확대해서 볼 수 있다. 달의 크레이터를 더 잘 보기 위해서는 보름달이 아니라 반달인 때를 맞추어야 한다. 태양과 달, 지구가 이루는 각도가 평행이 될 때 빛은 그대로 들어갔다 나오기 때문에  크레이터의 우툴두툴한 모양을 확인하기 힘들다. 그러나 반달의 경우, 그림자로 가려진 경계면 부근을 보면 쉽게 크레이터를 볼 수 있다.


 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

날씨가 좋지 않아 직접 별을 관측할 수 없다고 해도 실망하지 않아도 된다. 이처럼 반구형태로 된 돔에 플라네타리움(Planetarium)이 설치되어 자세한 설명과 함께 별자리 여행을 떠날 수 있다. 이곳에 설치되어있는 투영기가 8.3m 돔 스크린에 가상의 별을 투영하여 날씨에 상관없이 밤하늘을 감상할 수 있으며 별자리를 찾는 법이나 별자리의 기원과 모양, 시간에 따른 별들의 이동, 별자리 관련 신화를 들을 수 있다.  

별은 왜 망원경으로 보아야 할까?

바라보기만 해도 하늘에 보석을 흩뿌려놓은 듯 아름다운 은하수의 모습. 우리나라에서는 견우와 직녀를 갈라놓고 매년 칠석에 한번 만날 수 있도록 까치가 오작교를 만들어준다는 전래동화가 전해져 내려오고 있다. 하지만 우리가 눈으로 볼 수 있는 하늘은 이와 같은 하늘이 아니다. 그저 점점이 몇 개의 별만 보일뿐이다. 


그렇기 때문에 사람의 눈으로 볼 수 있도록 빛을 모아서 밝게 해주는 도구가 필요한데, 이것이 바로 망원경이다. 단순히 밝게 해주는 역할 뿐 아니라 분해능(접근한 두 점이나 선을 분별하는 능력)이 함께 좋아지기 때문에 하나로 보이던 별이 실제로 망원경으로 보았을 때 두 개, 혹은 그 이상으로 나누어져 보이기도 한다. 대표적인 별이 아래의 알비레오 이중성(백조자리의 꼬리부분)이다.

 

 


 

 

 

 

 

 

 

왼쪽이 알비레오 이중성, 오른쪽이  안드로메다 은하이다.

(알비레오 이중성 : http://www.flickr.com/photos/canoarias/6273746410/sizes/o/in/photostream/)
(안드로메다 은하 : http://www.flickr.com/photos/suraky/5660535836/sizes/l/in/photostream/)

별마로 천문대에는 땅에도 별이 있다?
봉래산 정상에 위치한 별마로 천문대는 하늘의 별과 나, 그리고 땅의 별이 있다. 땅의 별이 무엇일까? 그건 바로 이렇게 한눈에 보이는 영월읍내의 아름다운 야경이다. 산 아래로 펼쳐지는 색색의 빛은 마치 하늘에 떠있던 별이 지상으로 떨어져 박혀있는 듯 아름답다. 비록 이번 방문은 목성과 달만 보고 돌아와야 했지만, 다음에 다시 별을 볼 수 있을 날을 기약하며 마음속에 영월의 별을 담아두고 다시 내려왔다.


쌀쌀해지는 날씨의 가을과 겨울, 바쁜 일상생활 속에서 하늘 한번 올려다본 적이 없는 도시생활에 지쳤다면 이번 주말, 하늘의 별을 내 두 눈에, 내 마음속에 담으러 가까운 천문대로 달려가 보는 것은 어떨까?


                                                                글,사진 | 국가과학기술위원회 블로그 기자 김 일 환

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굿가이(Goodguy)

우리 생활 속 과학이야기

                               국과위 블로그 기자단, 영월에 떴다

지난 4일부터 5일까지 국가과학기술위원회 블로그 기자단 워크숍이 열렸습니다! 1박 2일동안 우리가 머물 곳은 강원도 영월! 영월에 마련된 숙소에 도착하자마자 곧바로 파워 블로거 장두현 강사님의 특강이 시작되었습니다.


자, 특강이 마련되어 있는 장소로 걸음을 옮겨볼까요?


장두현 강사를 통해 파워 블로그를 엿보다 !

 

 

 

 

 

파워 블로거 장두현 강사님의 특강에서는 블로그에 관한 유익하고 다양한 정보를 얻을 수 있었습니다. 이번 특강에서는 유명 블로그들을 예시로 들며, 파워 블로거가 되기 위한 팁을 체계적이면서도 이해하기 쉽게 제시해주었습니다. 덕분에 파워 블로거에 대해 알지 못했던 신선한 이야기들을 들으며 웃음꽃이 활짝~ 피기도 했습니다. 또한 국가과학기술위원회 공식 블로그에 대한 피드백도 이루어져 저희에게 실질적으로 도움이 되는 시간이었습니다.

홍보협력담당관님과의 즐거운 대화 및 피드백 !

 

 

 

 

 

장두현 강사님의 파워 블로거 특강이 끝난 후에, 저희는 이번 워크숍에 동행해주신 제해치 홍보협력담당관님과 즐거운 대화를 나누었습니다. 두 달간의 기자 활동 및 저희가 쓴 기사에 대한 피드백을 듣는 시간도 가졌는데요, 한 때 기자로 활동 하셨던 홍보협력담당관님께서 주신 몇몇 조언 덕에 저희는 기사 작성의 큰 틀과 방향을 다시 한 번 생각해 보며 이를 바로 잡는 기회가 되었습니다.

이렇게 첫째 날 워크숍에서 마련한 특강과 홍보협력담당관님과의 피드백 시간이 끝났습니다!


이젠 허기진 배를 좀 채워야겠죠?

하지만 그 전에 앞서! 홍보협력담당관님과 저희 기자단은 함께 단체 기념 촬영을 했습니다. 영월에 도착한 지 몇시간 지나지도 않았는데 기자단 모두 벌써부터 10년지기 친구처럼 친해진 모습이었어요. 이렇게 알차고 보람 있었던 하루가 점점 저물어 갑니다.


별마로 천문대에서 땅의 별을 보다~★

저녁식사가 끝난 후, 배를 든든히 채운 저희는 오늘의 마지막 일정인 '별마로 천문대'로 향했습니다. 별.마.로. 이름이 참 예쁘지 않나요? '별마로'는 별을 보는 고요한 정상이라는 뜻이라고 해요. 너무 낭만적인 이름인 것 같아요.


영월 봉래산의 정상에 위치해 있는 별마로 천문대는 영화 <라디오 스타> 와 1박 2일의 촬영지로 유명해졌다고 합니다. 천문대 내부는 가상 투영을 통해 밤낮에 관계없이 별을 볼 수 있는 '천체 투영실'과 우주 관련 다양한 주제로 다큐멘터리를 보여주는 '시청각실', 그리고 굴절망원경과 반사망원경을 비치해 둔 '보조관측실', 800mm 리치크레티앙 반사망원경이 설치되어 있는 '주관측실'로 나뉘어져 있는데요, 이중에서도 특히, 보조관측실에서는 망원경을 통해 행성, 은하, 성운, 성단, 달표면, 태양의 흑점 등을 자세히 관찰 할 수 있고, 주관측실에서는 해발 800m에 설치된 8m 원형돔 안에서 성운, 성단, 은하 등 우주의 실제 모습을 자세히 관측할 수 있다고 해요.
 

 

 

 

 

 

 

 

첫 번째 사진은 별마로 천문대에서의 야경입니다. 영월 봉래산 정상이라는 지리적 위치 덕에 이런 멋진 야경을 볼 수 있는데요, 이번에 저희에게 천문대의 이모저모를 소개해주신 엄기평 계장님께서 ‘땅의 별’을 보러 가자고 하시기에 무엇일까 무척 궁금했는데 이 야경을 말하는 것이었어요. ‘땅의 별’이라는 말, 참 멋있지 않나요?


두 번째 사진은 천체 관측실에서 간단한 강의를 듣고 있는 모습입니다. 원래는 별과 달을 관측하는 곳이지만 오늘은 하늘이 흐려서 잘 볼 수가 없어 아쉽게도 천문학에 대한 기초 강의를 듣게 되었습니다.
그런데 잠시 후, 담당자분께서 저희에게 희소식을 전해주셨습니다. 하늘이 조금 맑아져서 잠깐이지만 달을 관찰할 수 있을 것 같다는 소식이었죠! 이런 행운이~! 덕분에 저희는 천체 망원경을 통해 달과 목성을 관측할 수 있었습니다.

이것은 천체 망원경을 통해서 본 달의 표면입니다. 자세히 보면 움푹 파인 부분이 있죠? 이 부분을 ‘크레이터’라고 부르는데, 크레이터는 크고 작은 운석과의 충돌에 의해 생성된답니다. 여기서 질문! 크레이터는 보름달과 반달 중 어떤 시기에 더 잘 보일까요?

정답은, 바로 반달! 보름달일 때보다 반달일 때 크레이터가 더 잘 보인다고 하네요. 반달일 경우, 한쪽에만 빛을 받아 명암이 생겨 그림자들 때문에 크레이터의 모양을 선명하게 관측할 수 있어요. 그리고 보름달일 때는 빛이 너무 강해서 오히려 크레이터를 제대로 볼 수 없답니다.


달을 봐서 일까요? 운이 좋게도 저희는 시간이 맞지 않아 포기했던 가상 투영실도 체험할 수 있게 되었습니다. 
 

 

 

 

 

가상 투영실에서 별자리에 관한 소개를 들었는데요, 실제 모습과 닮지 않은 별자리에 왜 그런 명칭이 붙었을까 의아하기도 하더라구요. 어쨌든, 천체 망원경실에도 들어가 본 후 저희는 천문대를 나와 숙소로 발길을 돌렸습니다.

  

자연이 만들어 낸 또 하나의 우리나라, 선암마을 한반도 지형 

다음 날 아침, 저희는 열띤 기획회의를 한 후 워크숍 마지막 일정인 선암마을 한반도 지형으로 향했습니다. 깎아지른 강변 바위절벽이 신선처럼 멋있다고 해서 선암(仙巖)이라는 이름이 붙여졌다는데요, 이 마을에 있는 한반도 지형은 서강 지류인 평창강 푸른 물줄기가 휘돌아 만든 독특한 형태라고 합니다. 즉, 자연이 만들어 낸 우리나라 속의 우리나라네요!


현재 21세기 과학기술의 시대에 살고는 있지만 가끔씩은 이렇게 사람의 손길이 닿지 않은 자연을 보면 경이로움과 함께 감동이 밀려오는 것 같아요. 저희도 과학기술 관련 기사를 다루기는 하지만 기사 속에 여러분들의 마음에 남을 수 있는 내용을 담을 줄 아는 국가과학기술위원회 블로그 기자단이 되겠습니다. 앞으로도 많이 기대해주세요!

글   | 국가과학기술위원회 블로그 기자 정 희 엽
사진 | 국가과학기술위원회 블로그 기자 하 상 윤

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