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어벤져스, 슈퍼히어로들이 위험하다!


올해 4월, 5편의 영화에서 각각 튀어나온 슈퍼 히어로들이 한 편의 영화 안에서 만났습니다. 바로 영화 ‘어벤져스’ 인데요, 다들 보셨나요? 어벤져스가 관객 수 706만 명으로 올 상반기 최대 흥행작 1위에 올랐다고 합니다. 그런데 영화 속 튼튼해 보이기만 하는 슈퍼 히어로들. 그들은 과연 건강할까요? 지금부터 저와 함께 헐크와 캡틴 아메리카, 두 히어로의 건강문제를 파헤쳐 보시죠.


이번 영화에서 의외로 웃음을 준 히어로, 헐크에게는 어떤 건강 문제가 있을까요?
헐크의 본명은 브루스 배너. 그리고 헐크의 탄생 배경은 브루스 배너 박사의 아버지 세대로 거슬러 올라갑니다. 박사의 아버지는 슈퍼 솔져 프로그램 연구에 참여하면서 자신의 신체를 시험 대상으로 하여 실험합니다. 다행히(?) 아버지에게는 아무런 일이 일어나지 않았지만 다음 세대인 브루스 배너 박사에게 미지의 실험 물질이 유전되었고, 브루스 배너 박사가 핵무기 연구를 하며 다량의 감마선에 노출되자 유전된 미지의 유전자가 발현하여 화가 나거나 분노를 통제할 수 없을 때 초록색 괴물, 헐크로 변하게 됩니다.

@☮ Javi ☮ / http://www.flickr.com/photos/84578994@N07/7751874254

1. 사망?!
감마선은 공학용이나 의학용으로 유용하게 사용되고 있습니다. 예를 들어 박테리아를 제거하기 위해 살균용으로 사용하기도 하고, 약한 감마선을 여러 각도에서 쬐여 종양을 제거하는데 사용되기도 합니다. 그러나 실제로 약한 감마선을 쬐게 되면 화상을 입거나 유전자 변형이 일어날 수도 있는데요, 하지만 영화에서처럼 많은 양의 감마선을 쬐게 되면 돌연변이가 일어나기도 전에 죽게 되겠죠^^;

2. 충동 조절 장애
충동 조절 장애는 쉽게 말해 ‘중독’이라 바꿔 표현할 수 있습니다. 도벽, 도박 장애, 간헐적 폭발성 장애, 경계성 인격장애, 주의력 결핍 과잉행동장애(ADHD)가 모두 충동 조절 장애에 속하는데요, 헐크의 경우 ‘간헐적 폭발성 장애’에 속한다고 볼 수 있겠죠? 간헐적 폭발성 장애를 가진 사람은 스트레스 상황에서 분노를 폭발시키는데, 이는 공격적인 행동으로 표현된다고 합니다. 하지만 공격적인 행동을 한 후, 스스로 한 행동에 당황하고 후회한다고 합니다. 꼭 영화 속 헐크 같죠?

@Laura B. Dahl / http://www.flickr.com/photos/lauradahl/3054998586/sizes/m/in/photostream/


우리 뇌에는 ‘변연계’라는 부위가 존재하는데요, 간헐적 폭발성 장애는 이 부위의 이상으로 나타날 수 있습니다. 변연계는 대뇌에서 아랫부분에 위치하는데요, 감정과 행동, 충동의 조절에 관여하는 부위라고 합니다. 또한 우리가 충동을 조절할 때에는 이성적인 판단을 내리는 부위인 전두엽도 관여를 하는데요, 결국 변연계와 전두엽이 함께 작용하여 충동이 조절되는 것이지요. 그런데, 영화 속 브루스 배너 박사의 경우 감마선에 노출되면서 이 부위와 관련된 유전자에 돌연변이가 생겨, 공격적인 행동을 조절하지 못한다고 볼 수 있겠죠.

다음으로, 캡틴 아메리카의 건강을 살펴봅시다~

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스티브 로저스는 본래 왜소한 체구였지만, 특출난 애국심에 슈퍼 솔저 프로젝트에 참여하게 됩니다. 슈퍼 솔저 프로젝트슈퍼 혈청을 만들어서 주사함으로써 근육을 증가시키는 미국의 프로젝트인데요, 실제로 ‘마이크로캡슐’ 기술로 어느 정도 가능합니다.

마이크로캡슐은 고분자 물질로 만든 나노미터 단위의 캡슐인데요, 그 안에 방출시키고 싶은 물질을 넣어서 주사하게 되면, 원하는 부위에서 캡슐이 조금씩 조금씩 지속적으로 내부 물질을 방출하게 되어 한 번에 주사하는 것보다 높은 효율을 얻을 수 있습니다. 캡틴 아메리카에 대비해 본다면, 근육량을 증가시키는 스테로이드제가 마이크로캡슐에 들어있었다고 할 수 있겠네요.

스테로이드 부작용
하지만 스테로이드는 2-3주간만 지속적으로 사용해도 의존성이 나타나는 등의 부작용이 나타난다고 알려져 있는데요, 의존성 외에도 스테로이드의 부작용은 어마어마하게 많습니다. 면역력이 약화되고, 혈당은 높아지고, 근육이 감소하고 쳐지기도 합니다. 또, 골다공증, 위염, 위궤양, 녹내장 등의 수많은 질병이 생길 수 있다고 하니 무시무시하죠? 

@i eated a cookie / http://www.flickr.com/photos/russellbernice/4956469660


하지만 스테로이드는 갑자기 중단하게 되면 부작용이 악화되는 경향이 있을 정도로 의존성이 굉장히 큰 약물인데요, 그렇기 때문에 조금씩 조금씩 사용을 줄이는 방식으로 끊어야 한다고 하네요.

위의 추측대로라면, 캡틴 아메리카의 경우 지속적으로 유입되는 마이크로캡슐 스테로이드 주사를 맞은 셈이니, 스테로이드 부작용이 생기지 않았을까요? 우리의 멋진 퍼스트 어벤져가 툭하면 감기에 걸리고 근육이 처질 수도 있다니... 상상하기 힘드네요.

우리들의 든든한 영웅들이 현실에 존재한다면? 그들에게 이처럼 건강에 치명적 위험이 발생할 수 있다고 생각하니 저는 이들이 언제까지나 그저 영화 속 건강한 슈퍼 히어로로만 있어주면 좋겠단 바람이 생깁니다. 

그렇지만 영화는 영화일 뿐! 지나치게 엄격한 과학의 잣대를 들이댄다면 영화적 재미가 현저히 떨어지겠죠? ^^

이번 어벤져스는 속편을 예고하며 끝났는데요, 어벤져스 속편을 보실 때 혹여나 저의 기사 속 질병을 떠올리시며 인상 찌푸리지 마시고, 그저 재미있게 보아주시는 걸로, 그러는 걸로 해요.^^




상단의 영화 장면은 '저작권법 제28조(공표된 저작물의 인용) 공표된 저작물은 보도, 비평, 교육, 연구 등을 위하여는 정당한 범위 안에서 공정한 관행에 합치되게 이를 인용할 수 있다.'에 따라 영화 관련 내용의 이해를 돕기 위해 사용되었음을 밝힙니다.


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굿가이(Goodguy)

우리 생활 속 과학이야기

패스트푸드 정크 푸드 위험성

21세기 급변하는 사회 속에 식생활 습관도 급변하고 있습니다.
우리도 모르게 우리 생활 속에 맥도날드, KFC, 스타벅스와 같은 외국 문물들이 들어와 있는데요. 이런 외국 브랜드들의 공통점은 바로 빠르고 신속하다는 점입니다.
바로 패스트푸드죠~!!

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어느 새인가 우리나라 또한 패스트푸드에 익숙해져 있고 많은 어린이들과 학생들이 즐겨먹는 하나의 음식이 되어 가고 있습니다. 하지만 이런 패스트푸드의 문제점이 사회적으로 대두되고 있습니다. 바로 비만을 야기하고 건강을 해친다는 것입니다.

대부분 패스트푸드 동물성 및 트랜스 지방을 이용하여 튀기거나 볶거나 굽기 때문에 상당히 고칼로리 식품인데다 포만감 또한 없어 식욕을 더욱 늘리기만 합니다. 이 때문에 요즘 어린이들 또한 이런 식습관 문제로 인해 비만이 급증하고 있으며 성인들만 걸린다는 당뇨, 고혈압이 이제 어린 학생들에게도 나타나고 있는 추세입니다.

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이러한 문제를 해결하기 위해 가장 먼저 발 벗고 나선 국가가 있습니다.
바로 영국인데요!!
영국 국민들은 미국의 햄버거 체인회사 맥도날드가 들어선 이후 패스트푸드 붐이 일어났습니다. 모든 유럽국가들이 그러했는데요. 하지만 이러한 식습관은 시간이 지나면서 국민들의 건강에 해를 끼치게 되었습니다. 특히 그 심각성은 어린이들에게 매우 크게 나타났죠.

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이에 2000년에 들어선 시점에 영국의 셰프, 제이미 올리버는 학교 급식 혁명을 일으키고자 나섰습니다. 그는 아이들의 급식에 나오는 감자튀김, 고기패티, 치킨들을 보면서 하루빨리 급식혁명을 일으키지 않는다면 ‘영국 아이들의 대부분은 비만으로 인해 이른 나이에 성인병으로 모두 죽을 것이다’ 라고 생각했다고 합니다.

제이미올리버가 아이들에게 주었던 음식들 httpwww.flickr.comphotosfotoosvanrobin1163348998

하여 제이미 올리버는 자신이 만든 요리를 학교 급식으로 내보내기 시작했습니다.
하지만 아이들은 하나같이 웩! 우웩! 그런 음식은 쳐다보기도 싫어! 하면서 그의 요리를 모두 쓰레기통에 버리고 밖으로 나가 감자튀김을 사먹었다고 합니다. 더 이상 나아질 기미가 보이지 않자 제이미 올리버는 아이들에게 “아무래도 충격요법을 써야겠군....” 이라고 생각했고 하여 아이들 수업시간 앞에서 닭껍질과 닭찌꺼기를 믹서에 갈고 합성지방을 넣은 후 기름에 튀긴 치킨너겟을 보여 주면서 이렇게 말했다고 합니다.

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“이게 바로 너희들이 좋아하는 치킨너겟이야. 자, 이걸 먹을래? 아니면 내가 구운 닭다리구이를 먹을래?”
크게 충격을 받은 아이들은 모두 치킨너겟과 감자튀김을 먹지 않고 제이미 올리버가 해준 요리를 맛있게 먹었다고 합니다. 그렇게 급식개혁 9개월이 다 되자 아이들은 더 이상 제이미 올리버의 요리를 거부감 없이 맛있게 먹었다고 합니다.
요리의 주 메뉴는 바로 채소와 과일과 같은 야채종류였고 포화지방을 쓰지 않은 볶음밥과 신선한 재료로 만든 고기요리였습니다. 그 이후 아이들은 건강뿐만 집중력도 좋아졌으며 성격도 차분해 졌다고 합니다.

보다시피 한번 길들여진 입맛을 다시 바꾸기는 매우 어렵다는 것을 알 수 있습니다. 이후 제이미 올리버는 신선하고 좋은 재료로 손쉽게 요리해서 즐겁게 먹는 것이 바로 내 요리의 철학이라고 전했다고 하네요.

그렇다면 왜 패스트푸드가 건강을 해치고 비만을 야기하는 것일까요? 그것은 바로 과도한 지방 때문입니다.

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지방은 우리 몸을 구성하고 있는 3대 영양소인데 왜 지방 때문에 건강이 악화될까요?
우리 몸은 다양한 성분으로 구성되어 있지만 그 구성성분들은 정말 일정한 비율로 구성되어 있습니다. 이러한 우리 몸의 구성성분들은 자칫 오버가 되거나 결핍되고 큰 문제를 일으키게 됩니다. 우리 몸의 70%가 수분이듯이 만약 수분 함량이 70% 이하로 떨어지면 우리 몸은 크게 위협을 받게 됩니다. 지방 또한 마찬가지이죠. 너무 과하거나 부족하면 우리 몸에 크게 영향을 미칠 수 있습니다. 지방은 생물학적으로 지질이라고도 합니다. 지질은 에너지의 주요 저장 형태이며 생체막의 중요한 성분이기도 하죠. 그리고 호르몬, 소화관의 유화제, 세포 속의 전령자 역할 등 우리 몸에서 없어서는 안 되는 아주 중요한 물질입니다.

출처:사이언스올

이런 지방 중에 비만의 원인이 되는 지방은 바로 포화지방과 나쁜 콜레스테롤(LDL)입니다. 다른 말로 동물성 지방이라고도 하죠. 이런 포화지방은 화학구조상 단일결합으로 되어 있기 때문에 시간이 지나면 단단하게 굳는 성질이 있습니다. 우리 몸은 과다한 영양분을 섭취할시 쓰다 남은 영양분을 포화지방으로 바꾸어 피하에 저장하게 되는데요. 이것이 바로 요즘 많은 사람들이 걱정하는 뱃살이 되는 셈입니다.

트랜스지방의 대표주자 도너츠

요즘은 ‘트랜스 지방’이라는 것이 나오고 있어 문제가 되고 있는데요. 처음에는 식물성 지방처럼 액상으로 존재하다가 섭취하면 몸에서 포화지방으로 바뀌는 지방을 바로 ‘트랜스 지방’이라고 합니다. 이 트랜스 지방은 우리 몸에 더욱 나쁜 영향을 미치는데, 대부분 영양분으로 사용되지 않은 채 뱃살로 간다고 하네요.

또한 콜레스테롤 중에는 LDL(Low Density Lipoprotein)이 있는데요, 이 콜레스테롤은 간에서 생산된 초저밀도 지단백질이 혈관 내에서 분해되어 만들어진 것입니다. 이 콜레스테롤은 나쁜 콜레스테롤이라고도 하며 주로 혈관 내 협착을 일으켜 혈전을 유발하거나 죽상화*를 일으켜 동맥경화를 일으키기도 하며 간수치를 높여 지방간을 일으키기도 합니다. 이러한 LDL을 줄이기 위해서는 버섯과 생선 그리고 기름은 올리브유나 콩기름을 사용하는 것이 LDL을 줄이고 HDL을 높이는 효과를 일으킨다고 합니다.

*죽상화 : 대동맥과 동맥이 대나무처럼 뻣뻣해지는 현상.
**HDL-C : 좋은 콜레스테롤. 콜레스테롤을 동맥에서 제거하는 기능을 한다. 

또한 육류에서 나오는 동물성 지방은 스테로이드 또한 함유하고 있어 많이 섭취할시 공격적인 성향을 나타내기도 한다고 합니다.

현재 영국과 이탈리아는 이런 음식들에 맞서 슬로우 푸드 운동을 벌이고 있으며 아이들의 건강을 위해 급식개혁을 일으키고 있습니다. 우리나라 아이들도 건강하게 자랄 수 있도록 더 이상 패스트푸드와 같은 음식에 많이 노출되지 않도록 가정과 학교에서는 철저한 교육이 필요하다고 생각됩니다.

글 | 국가과학기술위원회 블로그 기자 최 형 일

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