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전기, 기계, 그리고 집안일
가전제품은 여성을 노동에서 해방시켰을까?

백여 년의 시간 동안 여성들의 삶은 크게 달라졌다. 그렇다면 지난 세기 사회 변화의 큰 축을 담당한 과학기술은 여성의 삶에 어떤 영향을 끼쳤을까? 과학기술이 실로 다양한 방식으로 여성의 삶과 복잡한 관련을 맺은 탓에 과학기술과 여성의 관계를 한 마디로 정리하기란 어렵다. 여기서는 가정에 도입된 가전제품들이 전통적으로 여성의 일이라 여겨진 가사노동을 어떻게 변화시켰는지를 통해, 과학기술과 여성의 삶, 그 관계의 한 단면을 들여다보고자한다.

깨끗한 집 : 세탁기, 다리미, 진공청소기
19세기 말 전등과 전기모터가 도입되자, 인류는 지루하고 힘든 노동에서 벗어나 자유로운 미래, 진보로 나아갈 수 있을 것이라 기대했다. 특히 페미니스트들은 가정에 도입된 전기가 가사노동을 기계화해 결국 여성들을 가사노동으로부터 해방시킬 것이라 생각했다. 원격으로 조절되는 자동기계인 미래의 집에서는 버튼만 누르면 원하는 음식이 뚝딱 나오고, 자동감지시스템이 스스로 더러움을 정화할 것이라는 상상이었다. 이러한 기대에 부응한 듯, 1890년대부터 제너럴일렉트릭과 같은 가전제품 회사들이 등장해 다양한 전기기구들을 내놓았다.

20세기 초 독일에서 판매된 가정용 세탁기



여러 가전제품들 중, 다리미, 세탁기, 진공청소기는 단연 인기를 끌었다. 청소와 빨래, 세탁물 관리는 여러 가사노동 중 노동 강도가 가장 센 축에 속했고, 또 많은 시간을 필요로 했다. 따라서 진공청소기, 세탁기와 같이 노동 강도를 줄여주는 가전제품들은 비싼 가격에도 불구하고 빠르게 확산되어 곧 중산층 가정의 필수품처럼 여겨질 정도였다. 다리미, 세탁기, 진공청소기 없이 깨끗하고 세련된 도시생활을 영위하기란 불가능해 보일 지경이었다.

 


 

 

 

 

내셔널지오그래픽에 1910년 실린 진공청소기 광고

 이러한 가전제품의 도입으로 여성들의 가사노동이 줄어들었을 것 같지만, 실상은 전혀 그렇지 않았다. 1860년에서 1960년 사이 여성이 가사노동에 투여하는 평균 시간은 줄어들지 않고 가사 노동의 가짓수와 형태만 달라졌을 뿐이다. 빨래를 빨래판에 주무르거나, 양탄자를 세게 쳐 먼지를 터는 힘겨운 노동이 세탁기나 진공청소기의 버튼을 누르는 가벼운 노동으로 전환되기는 했지만, 여성들이 다른 사람의 도움 없이, 홀로 더 자주 가사노동을 해야 했다는 뜻이다.
이러한 가전제품이 도입되기 전까지 큰 힘이 필요한 가사노동은 다른 가족구성원들과 공동으로 수행했다. 이불이라도 빠는 날이면 온가족이 모여 세탁조에 발을 담그고, 발로 밟아 때를 빼고, 빨랫줄에 널어 주름이 펴지도록 온종일 두드려야했다. 하지만 세탁기, 진공청소기가 도입되면서 다른 가족 구성원들은 더 이상 가사노동에 힘을 보태지 않았다. 또한 이들 가전기기의 등장으로 정리정돈과 위생에 대한 사람들의 ‘기대수준’이 높아져버렸다. 과거에는 웬만큼 더러워도 참고 지내던 가족들은 가사노동의 부담이 줄어들자 이제 깨끗한 옷을 입고, 티끌 없는 집에서 생활하길 원했다. 주름 하나 없이 새하얀 와이셔츠를 입고 출근하는 남편의 모습은 가정주부의 능력을 평가하는 척도가 될 정도였다. 게다가 1930년대 세균설이 유행하면서 가정은 세균들이 득실대는 외부세계로부터 가족구성원들을 안전하고 깨끗하게 수호하는 안식처가 되어야한다는 인식이 강했는데, 청결을 유지하기 위해 가정주부들은 더 많은 시간을 청소와 세탁에 투자해야만했다. 결국 가전제품은 여성들을 가사노동으로부터 해방시키기는커녕, 예전에 없던 임무와 기대치를 여성들에게 부과한 것이다. 결국 가전제품으로 가사노동에서 해방된 이들은 여성이 아닌 남성이었다.

따뜻한 가족: 전기 주전자, 전자레인지
세탁기, 진공청소기와 같은 빠르게 확산된 가전제품이 있는가 하면, 전기프라이팬, 전자레인지 등, 몇몇 조리기구들은 편리함에도 불구하고 느리게 선택·도입되었다. 이미 19세기 말부터 부엌 조리기구로 가스스토브가 도입되어, 새롭게 등장한 전기 조리기구들이 비싼 가격에 비해 별다른 매력이 없었던 탓이기도 했을 뿐 아니라, 문화적 저항감도 만만치 않았던 탓이다.

미국 일리노이주 스프링필드에 소재한 링컨 가문 저택의 스토브. 당시의 스토브는 난방과 조리를 겸하고 있었다.

애초 땔감을 넣어 불을 지피던 육중한 크기의 스토브는 조리기구 뿐 아니라, 난방기구의 역할을 겸했다. 그러다보니 자연히 가족 구성원들은 따듯한 스토브를 중심으로 모여 앉았고, 이 스토브에서 굽고 끓이는 모든 종류의 요리를 했다. 말하자면 거실과 주방의 융합 공간이었던 셈이다. 그러나 전기 조리기구들은 달랐다. 크기가 작아진 전기 조리기구들은 다루기 쉽고 빠른 조리가 가능했지만 각 기기의 용도별로 한 가지 일만 수행했고, 무엇보다 요리를 부엌이라는 공간으로 협소화시켰다. 전기 조리기구들은 어떤 의미에서 전통적인 가족생활을 해체시켰던 셈이다. 이 때문에 가정주부들은 전기 조리기구들을 구매하기 망설였고, 십여 년이나 세월이 흘러 전기기구로 가득 찬 현대화된 가정에 대한 동경이 생겨난 이후에야 전기 조리기구들이 소비자에게 받아들여지기 시작했다.
비록 오랜 시간이 걸렸지만, 전기 조리기구들도 현대 부엌을 점령하는데 성공했다. 그렇다면 이러한 조리기구들이 여성들을 가사부담을 줄이는 데는 얼마나 기여했을까? 조작하기 쉽고 안전한 전기 조리기구들은 확실히 요리를 수월하게 해 주었다. 현대 주방의 총아, 전자렌지만 보아도 이 간단한 기계 덕분에 누구든 버튼만 누르면 제법 훌륭한 요리를 먹을 수 있다.


그러나 ‘세탁기의 역설’이 여기서도 일어났다. 편리한 조리도구가 등장하면서부터 가정 요리는 다양해지고 복잡해진 것이다. 육중한 스토브 시대에 가정에서는 주로 스토브로 만들 수 있는 스프나 빵을 주식으로 단순하게 먹었지만, 다양한 전기 기구들이 도입된 이후 가정주부들은 가족들을 위해 볶고, 튀기고, 끓이고 굽는 실로 다양한 요리들을 만들어냈다. 전기 조리기구들은 가정에서 여성 스스로 이전보다 다양한 일을 하도록 만들거나 혹은 직장에서 가정까지 여성들의 이중 노동이 가능케 하는데 일조한 셈이다.

가전제품들은 확실히 가사노동에 소요되던 물리적 힘의 크기를 경감시켰다. 그러나 여성의 가사노동 부담을 줄이기보다 가사노동의 의미와 형태를 재구성했을 뿐이었다. 기대와는 달리, 가전제품이 전통적인 성역할을 바꾸는 데 이르지 못하고 여성들의 책임을 확대하는 기능을 했다. 만일 기술이 더욱 발달해 모든 것이 자동화된 미래가 도래한다면 여성들은 가사노동으로부터 해방될 수 있을까? 지금까지를 변화 추이를 비춰본다면 그렇다고 쉽게 답하기 어려울 듯하다. 문제는 기술이 아니라 가정은 엄마의 사랑으로 유지된다는 이데올로기에 있기 때문이다.

글 | 오선실 (서울대학교 과학사 및 과학철학 협동과정 수료, 한양대 강사)
출처 | FOCUS 3월호

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