동아제약 여성연구원, 그들을 만나다

  안녕하세요? 국가과학기술위원회 블로그 기자단 2기 이다호라입니다.

  지난 9월 14일, 15명의 여대생들이 제약업계에서 1~2위를 다투고 있는 동아제약 연구소를 찾아갔습니다. 보통 대학의 교수님이나 해외 바이어가 요청할 경우가 아니면 연구소 견학을 할 수 없는데요, 이번에는 WISET과 동아제약이 함께하는 취업 멘토링 프로그램을 통해 연구소를 방문할 수 있었습니다.

연구소 내부를 설명해주시는 심현주 멘토님

동아제약은 어떤 회사이며, 연구소는 어떻게 이루어져있을까?

  동아제약은 1932년에 발족되어 오는 12월 1일에 80주년을 맞이하는 제약회사입니다. ‘동아제약의 사회공헌은 신약개발이다’라는 일념 하나로 80년 동안 우리나라의 제약산업을 이끌어왔습니다. 동아제약 연구소는 2010년에 신축되었으며 용인에 위치하고 있는데, 용인의 연구소는 크게 신약개발, 제품개발, 바이오텍 연구소로 나뉘며, 연구소 내부는 실험구역, 사무구역, 동물 실험구역으로 구성되어 있습니다.

  동아제약에서는 바이오 시밀러, 바이오 신약개발, 환자 맞춤형 유전자 치료제 등 다양한 분야를 연구하고 있으며, 최근 중국과 유럽, 북남미 지역까지 사업 영역을 확장하고 있습니다. 또한 세계적 제약 회사와 함께 전략적 제휴를 통해 R&D 네트워크를 형성하고 있습니다.

동아제약 연구소 외관

제약회사의 연구원들은 어떻게 신약을 연구하고 개발하는 것일까?

  신약 중에서 합성 화합물(NCE : New chemical Entity)은 지금까지 자연적으로 존재하지 않으나 화학적인 합성과정으로 생성한 물질이며 전임상과 임상과정을 거쳐서 검증된 후에 신약이 될 수 있다고 합니다.

  신약에 대한 시장은 매우 큰데, 아직까지는 미국의 시장을 따라잡을 만한 큰 제약시장이 없다고 합니다. 하지만 멕시코, 브라질, 러시아, 터키 등의 제약시장이 연간 높은 성장률을 보이고 있는데요, 많은 제약회사들이 이렇게 성장가능성이 높은 제약시장을 타깃으로 글로벌화를 추진하고 있습니다. 이제 신약개발의 패러다임도 진통제 등으로 대표되는 증상 및 통증 완화에서 질병치료, 예방을 넘어 개인별 맞춤의료 관리로 들어서고 있다고 합니다.

  합성신약은 임상을 통과하고 실용화된 뒤에 이익을 창출하기까지의 과정이 매우 까다로운데요, 만약 100,000개의 신약을 개발했다면, 그 중 100개가 임상을 통과합니다. 임상을 통과한 신약 중에서 10개가 상용화되고, 그중에서 2개의 신약이 이익을 창출할 수 있다고 합니다. 이것은 0.002%도 채 되지 않는 비율입니다. 신약을 개발하는데도 많은 시간이 소요되는데요, 평균 12년 정도의 연구 기간이 필요합니다. 하나의 신약 당 약 3.4억불 정도의 비용이 소모되는데, 이중 78%가 임상실험에 투자된다고 합니다. 이처럼 어렵게 신약이 개발된다고 해도 허가되기까지 1~4년 정도가 소요된다고 하니, 신약을 하나 개발하고 상용화시키기까지가 얼마나 어려운지 감이 오시나요?

신약개발과정의 어려움에 대해 설명해주시는 이민정 책임연구원님

  동아제약은 지금까지 2002년 스티렌, 2005년 자이데나, 2011년 모티리톤, 세 개의 대표적인 신약을 개발하였습니다. 최근에는 소화기계, 비뇨기계, 대사내분기계 세 분야에서 집중적으로 신약을 개발하고 있을 뿐만 아니라, 이미 한국에서 상용화된 약을 미국이나 유럽 등에서 허가받으면서 신약의 글로벌화에도 앞장서고 있습니다.

동아제약에서 여성 연구원의 입지는 어떻게 되며, 여성과학자로서 갖춰야할 덕목은 무엇일까?

  20여 년 전에는 동아제약에 여성 연구원이 5명뿐이었으며, 남자와 여자 연구원 사이에는 유리벽(Glass wall)이 있었다고 합니다. 여성에게 주어지는 일은 항상 쉬운 일이었으며 기껏해야 보고서를 작성했지만, 남성연구원의 경우 주로 어려운 실험을 맡아서 했습니다. 그래서 그 당시 여성이 관리자급으로 진출하거나 여성과학자의 길을 걷기가 어려웠고 이것이 사회적인 문제로 떠오르기도 했습니다.

여성과학자로서의 덕목을 말씀해주시는 제품개발연구소장님

  물론 지금은 여성에 대한 차별이 없으며, 능력 위주의 사회입니다. 그러나 최근 과학자나 연구원, 직장인을 선발하는 과정에서 여성 기피 현상이 일어나고 있다고 합니다. 예전에는 기업에 여성인력이 없었기 때문에 여성연구원들이 후배가 더 많이 들어오도록 하기 위해 사명감을 가지고 일했습니다. 하지만 최근에는 여성인력이 기업에 입사한 후, 쉬운 일만 찾으려하고 결국에는 직장을 그만두는 경우가 60%에 육박하다고 합니다.

  이런 행동은 본인이 그만둠으로써 끝나는 것이 아니라 다른 여성들의 가치까지 낮추게 됩니다. 소장님은 이러한 현상의 원인이 여성들이 자신의 직업에 대해 프로의식과 사명감이 부족해졌기 때문이라고 강조하셨습니다. 따라서 여성과학자로서의 마음가짐을 다잡고, 조그만 것에 흔들리고 편안함에 안주하지 말아야한다고 충고해주셨습니다. 
 

모든 표지판이 한자와 영어로 되어있는 동아제약


  동아제약 연구소는 모든 연구실벽이 투명한 유리로 되어있으며, 표지판이 모두 한자와 영어로만 되어있는 것이 인상 깊었습니다. 투명하고 깨끗한 연구소 덕분에 지금까지처럼 놀라운 성과를 낼 수 있었던 것일까요? 동아제약은 입사 시 자기소개서 작성뿐만 아니라, 입사 후 공지사항도 모두 한자로 내려온다고 하니, 동아제약에 들어오려면 한자공부를 열심히 해야할 것 같네요.

연구원님께서 일하시는 곳으로 찾아가, 신약연구에 대해서 배우고, 연구하시는 모습도 직접 눈으로 볼 수 있어서 색다르고 뜻 깊은 경험이었습니다. 동아제약의 연구원분들과 함께 여성 연구원을 꿈꾸시는 여러분들의 꿈을 응원하겠습니다.

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굿가이(Goodguy)

우리 생활 속 과학이야기

         한국 전자통신 기술의 산실! ETRI(한국전자통신연구원)

ETRI(한국전자통신연구원, 이하 ETRI)은 1985년에 기존 한국과학기술연구소 부설 한국전기통신연구소와 한국전자기술연구소가 통합하여 만들어진 연구기관입니다. 현재 지식경제부 산하 기타공공기관으로 지정되어 있으며, IT 강국 대한민국의 중추적인 역할을 담당하고 있는 대덕연구단지의 출연연구소 중에서도 규모가 큰 편에 속합니다. 

ETRI의 전경

연구소 내부에 있는 디지털 첨성대의 모습

1동 본관에 위치한 ETRI 전시관의 입구











1동 본관 건물에 들어가 사전에 연락드렸던 홍보팀 직원 분의 친절한 안내와 도움으로, 전시관에 들어갈 수 있었습니다. 다른 출연 연구원들도 보안에 각별한 신경을 쓰지만, ETRI 또한 여타 연구기관에 비해 높은 보안등급으로 인해 입·출입에서 여러 가지 절차를 거친 후 들어가야 했습니다. 최근 한국의 IT 기술이 부상하면서 기술 및 특허권 등을 무단으로 해외에 유출 하려는 사례가 많아졌다고 하니, 이 정도는 감수 해야겠죠~? ^^

전시관에서 방문객을 맞아주는 ETRI 로봇

이전에도 다른 실험 등이 있어서 ETRI에 가끔 방문 했었는데 기사 작성을 위해 홍보팀에 정식으로 취재 요청을 드리고, 체계적으로 견학을 해본 것은 이번이 처음이었습니다. ETRI에서는 이처럼 홍보관 관람 등의 목적으로 단체 견학을 상시 접수받고 있으니 관심 있으신 단체에서는 접수해 보시는 것도 좋을 듯 합니다.

3D 방송 체험관

이제 많이 보편화 된 3D TV, Smart TV의 원천 기술 또한 ETRI에서 탄생했답니다. S사와 L사 양사의 TV 경쟁 속에서 우리나라가 세계적으로 입지를 다지며 IT 강국 코리아가 되고 있는 모습을 보니 뿌듯하기도 하더군요. 보통, 기업에서도 R&D를 담당하지만 이처럼 국가의 중추적인 기술개발은 국책연구소에서 진행되어 원천기술을 확보하고, 사기업에서 상용화 하는 경우가 많다고 하네요.

4세대 이동통신시스템 LTE-Advanced

이동통신 진화기술별 특징











오늘 취재의 메인인 4세대 이동통신 LTE-Advanced의 모습입니다. 홍보관에서도 기타 여러 가지 와인 감별 RFID 기술, 각종 인식기술, Smart 선박기술, 번역기술을 보았지만 LTE-Advanced는 최근 이동통신사 들의 광고와 더불어 가장 관심이 많은 분야였던지라 관심이 높았습니다.
정확히 말씀드리자면 현재 상용화된 LTE는 완전한 4세대 이동통신이 아닌 3.9세대 이동통신이라고 할 수 있습니다. 진정한 4세대 이동통신은 2014년 이후에나 상용화 된다고 하네요!

ETRI에서 세계 최초 상용화에 성공한 지상파 DMB 기술

ETRI에서 세계 최초 상용화에 성공한 Wibro 기술













휴대전화 강국의 출발점인 CDMA 기술 세계 최초 상용화

최근에 세간의 주목을 받고 있는 4세대 이동통신 기술뿐만 아니라, 국내 최초 교환기 기술 개발, 휴대폰 신화의 원천기술인 CDMA 세계 최초 상용화, 휴대용 인터넷 Wibro 및 지상파 DMB 상용화 등의 여러 가지 원천기술이 바로 이 곳, ETRI에서 탄생했습니다. 그러고 보면, 우리나라 국부의 원천기술이 다 여기 모여 있었네요~^^

회의 중 이신 연구원 분들

ETRI 홍보팀에서 협조 해 주셔서, 회의 중인 부서의 허락을 얻어 카메라에 회의 장면을 한 컷 담았습니다. 일반적으로 연구원들의 일상에 대해 여쭈어 보니 이와 같은 팀, 부서 단위의 회의가 굉장히 많다고 하네요. 요즘은 연구라는 것이 대부분 혼자 하기 보다는 융합연구, 또한 팀 프로젝트가 많다고 합니다.

4세대 이동통신기술 (LTE-Advanced) 시연 모습

4세대 이동통신기술 (Wibro-Advanced) 시연 모습

LTE-Advanced 시연에 사용되는 기계 장치들

일반적으로 잘 공개되지 않는 연구원의 실험실입니다. 특별히 4세대 이동통신에 관한 설명을 듣고, 4세대 이동통신인 LTE-Advanced의 시연도 볼 수 있었으며, 부서를 담당하시는 연구원 분을 인터뷰하고 연구원의 일상 등을 들을 기회도 얻을 수 있었습니다. 시연 당시에는 대통령을 비롯한 여러 귀빈들이 다녀가신 후였으며, 요즘까지도 많은 취재 행렬이 이어지고 있다고 하네요.

다음은 이동통신기술연구부 이승규 박사님과의 인터뷰 내용입니다.

이동통신기술연구부 이승규 박사님


굿가이 : 안녕하세요, 박사님. 우선, 인터뷰에 응해주셔서 감사드립니다. 박사님께서는 이동통신기술연구부에 계신 것으로 알고 있는데, 언제부터 이쪽 방면의 연구에 관심이 있으셨나요?

이승규 박사 : 대학 때 전산학(컴퓨터 공학) 학위를 취득하고 바로 이동통신 분야 연구를 시작하게 됐어요. 연구원 생활 직후에는 CDMA 관련 프로젝트를 수행하고, Wibro 및 pemto 기지국 개발 등의 프로젝트를 수행했습니다. 가장 최근에는 LTE-Advanced 관련 연구를 하고 있고요.

굿가이 : ETRI와 같은 국책연구소의 장점은 무엇인가요?
이승규 박사 :
아무래도 국책사업을 직접 추진하고 참여할 수 있기 때문에 무엇보다 연구에 대한 자부심을 느낄 수 있습니다. 물론 힘든 일도 많지만요.(웃음)

굿가이 : 연구소 생활이 궁금합니다.
이승규 박사 :
연구소는 일반적인 단체와 크게 다르지 않아요. 음.. 학교와 회사(사기업)의 중간적인 형태를 갖고 있다고 할까요? 오전에는 주로 개별적인 연구와 공부를 하고, 오후에는 이를 바탕으로 실험을 진행합니다. 이렇게 연구와 실험을 반복하며 나온 결과를 학회 등에 발표하기도 하고, 워크숍이나 각종 컨퍼런스에 참석하기도 합니다.

굿가이 : 업무 시간은 일반 사기업과 같은가요?
이승규 박사 :
출, 퇴근이 정해져 있긴 하지만 과제나 프로젝트 단위로 밤샘 실험을 하는 경우가 있기 때문에 업무 시간은 부서별, 프로젝트별로 다릅니다.

굿가이 : 연구원들이 일반 회사원들과 다른 점이 있다면요?
이승규 박사 :
무엇보다 가정적인 연구원들이 많아요. 연구단지의 특성상 자녀들 또한 연구원 부모님을 자랑스러워하고, 과학자에 대한 자부심 역시 높습니다. 물론 이공계열을 전공하길 희망하는 자녀들도 많지요.

굿가이 : 연구원으로서 고충이 있으시다면 말씀해주세요.
이승규 박사 :
연구원의 고충이라.. (잠시 생각 후) 아무래도 논문과 특허라는 특성상 ‘없는’ 것을 ‘창작’해야 하는 고통이 뒤따릅니다. ‘창작’하는 직업을 갖고 있는 모든 분들이 그러하겠지만 이동통신 기술은 그 특성상 더욱더 신기술 개발이 중요하기 때문이죠.

굿가이 : 마지막으로 저희 국가과학기술위원회(국과위)에 바라시는 점이 있다면 한 말씀 부탁드립니다.
이승규 박사 :
음, 무엇보다도 국책연구소와 연구원의 자율성을 최대한 보장해 주셨으면 좋겠고, 성과를 곧바로 요구하는 일반 회사와 달리 국책연구기관에서는 좀 더 중·장기적인 관점에서의 사업비 집행을 추진해주시면 좀 더 좋지 않을까 생각합니다.

굿가이 : 오늘 귀중한 시간 내시어 인터뷰에 응해주셔서 감사드립니다.
이승규 박사 :
국가과학기술위원회가 계속해서 발전하길 기대하겠습니다.

인터뷰를 끝으로 취재를 마무리하며 우리나라의 연구기관에 대해 많은 생각이 들었습니다. 정말 자랑스러운 우리나라의 핵심 연구기관 ETRI ! 최근 평가에 의하면 연구기관 자체의 브랜드 가치와 핵심기술이 100조 이상에 이른다고 하는데요, 현재까지 4조가 약간 넘는 비용이 투입된 것에 비하면 정말 대단한 성과가 아닐 수 없습니다. 앞으로도 ETRI가 다양한 연구를 통해 우리나라 전자통신 기술을 이끌어가길 바라봅니다.

ETRI에 대해 좀 더 자세한 정보를 알아보시려면 ETRI 공식 홈페이지(http://www.etri.re.kr/)를 참조 해 주세요!

글 | 국가과학기술위원회 블로그 기자 박 헌 준

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