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극지과학의 또 다른 문, 장보고과학기지 특별전시회

  남극세종과학기지에 이은 대한민국의 2번째 남극연구과학기지, 장보고과학기지(이하 장보고기지)가 2014년 완공될 예정입니다. 이번 남극기지 건설에는 한국에서 각 모듈을 제작하여 현장에서는 조립만 하는 ‘첨단 모듈러 공법’이 사용됩니다.  

  현재 인천 송도국제도시에는 1단계 장보고기지 건설공사 중 가장 규모가 큰 본관동 모듈 한 개가 실제 가조립되어 있기도 한데, 가조립 시험에서 사용된 자재순서를 매겨 해체한 후 그대로 남극으로 옮겨 조립하게 됩니다. 장보고기지는 모든 방향의 바람에 효과적으로 대응할 수 있도록 삼각형으로 설계됐으며, 영하 40도에도 온기를 잃지 않는 건축기법을 도입해 벽과 유리창은 각각 2층과 5층으로 만들고, 가스배관은 단열 장치와 함께 열선을 깔 예정입니다.


  극지과학연구의 획기적인 전환점이 될 장보고기지 건설 사업은 1단계로 올 12월부터 2013년 3월까지 본관동과 발전소, 정비동 등의 골조 및 외장공사가 진행되고, 2013년 12월부터 건물 내부마감, 독립연구시설, 부두 등을 건설하는 2단계 공사가 완료되면, 2014년 3월부터 정상 운영될 예정입니다. 이렇게 2년에 걸쳐 공사를 하는 이유는 남극의 혹독한 기후 탓에 1년 중 건설 가능한 기간이 65일에 불과하기 때문입니다.

  장보고기지에서는 지리적 제약으로 어려움이 많았던 빙하, 우주 등 대륙기반의 과학연구가 활발하게 이루어 질 것으로 예상되며, 지구의 역사와 미래 기후변화를 예측하는 데도 큰 도움이 될 것으로 보입니다. 자연과학분야에 대해서도 좀 더 깊이 있는 연구가 가능할 것입니다. 사실 지구의 다른 곳은 생태계가 너무 복잡하게 얽혀 있어서 생물들 사이의 관계를 알아내기 힘든데, 남극의 생태계는 단순하여 생물들이 서로 어떤 영향을 끼치며 살아가는지 쉽게 알 수 있습니다.

  보통 미생물은 영하 12도보다는 따뜻해야 자라고 번식하는데 그 이하가 되면 성장과 번식을 멈추고 그저 견디기만 합니다. 그러나 남극의 미생물은 그보다 훨씬 낮은 온도에서 살아갑니다. 실제 ‘파에오시스티스’라는 남극의 박테리아는 영하 50도에서 살고 있습니다. 이런 극한의 추위 속에서 살아가는 남극의 생명체에 대한 연구는 외계 생명체의 존재를 알아내는 데에도 중요하게 활용되고 있습니다.

  장보고기지의 과학자들은 남극의 얼음을 길게 뚫어 연구할 표본을 얻게 될 것입니다. 이처럼 긴 원통 모양의 얼음표본을 ‘아이스 코어’라고 하는데, 여기에는 수십만 년 전 당시의 공기에 이산화탄소가 얼마나 있는지, 그때 기후 상태는 어떠했는지를 알려줍니다. 러시아 보스토크기지에서는 3623m아래 있는 얼음을 캐내기도 했는데, 이 얼음은 무려 42만 년 전에 만들어졌다고 합니다.

  운석연구에도 큰 힘을 더해 줄 것으로 보입니다. 운석은 우주 공간을 떠돌던 암석이 지구의 중력에 이끌려 지구 표면에 떨어진 것으로 남극은 지구 표면의 3%에 불과하지만 지구상의 운석 중 80%가 넘는 2만5천개가 남극에서 발견되었습니다. 이 운석은 태양계 가스와 먼지 덩어리로 구성되어 있는데, 어떤 것은 처음 생성된 이후 전혀 변하지 않는 것도 있다고 합니다. 이를 분석하면 태양계 기원의 물질과 생성 시기도 알아낼 수 있다고 하니 그저 놀랍습니다!
 
  이런 다양한 연구가 가능한 장보고기지 건설은 과학기술분야의 새로운 기폭제가 될 것으로 전망하고 있습니다.
남극 장보고과학기지, 너무 궁금하시죠? 이제 그 뜨거운 전시회 현장으로 가 보시겠습니다!!

▲서울 코엑스 전시관에 들어가 보니, 쉽게 전시장을 찾을 수 있었습니다! 시원한 남극색이 눈에 쏙 들어옵니다.

▲전시장이 웅장합니다.



▲개막행사가 시작되는 11시가 가까워지자, 많은 주요 내외귀빈들이 참석해 주셨습니다.

▲전시회 개막을 알리는 음악이 울리고, 드디어 그 화려한 문이 열렸습니다.



▲전시회장에는 과학을 사랑하는 많은 분들이 참석해 주셨고, 남극에 대한 특별한 애정을 확인해 볼 수 있었습니다. 이 열기가 느껴지시나요? ^^

▲남극을 상징하는 신사, 황제펭귄이 관람객들을 맞이합니다.



▲남극 테라노바베이에 건설된 장보고과학기지의 모형도 이렇게 볼 수 있었습니다.

▲남극인들에게는 생명수나 다름없는 푸른 채소! 세종기지에 이어 장보고기지에서도 먹을 수 있을 것 같습니다.



▲남극은 정말 어마어마하게 추운 곳입니다. 우리가 흔히 사용하는 배관도 이렇게 2중 특수 단열된 제품만 사용할 수 있답니다.

▲지구 환경을 생각해 볼 수 있는 다양한 자료도 함께 전시되어 있었습니다.



▲점점 심해지는 지구 온난화, 그 생생한 현장이 남극 곳곳에서 모니터링 되고 있습니다. 해결방법도 찾을 수 있겠죠?!!!

▲극야, 눈 폭풍, 빙하양초 등 어린이를 위한 다양한 체험학습도 준비되었습니다.



▲남극에 관련된 책이나 자료를 확인해 볼 수 있는 남극카페^^

▲수많은 별이 반짝이는 장보고기지의 밤은 아마도 이럴 것 같습니다.



▲현재 남극세종과학기지에서 근무하고 있는 월동대원들에게 편지를 보낼 수 있는 코너도 함께 마련되었습니다. 이 편지를 받을 남극대원들이 정말 기뻐할 것 같습니다!

▲이렇게 많은 분들이 이번 전시장을 찾아 주셨습니다.



  극지과학의 새로운 장이 될 남극장보고과학기지 건설을 진심으로 축하하며, 대한민국의 과학기술이 세계로 나아가고 있음을 다시 한 번 느꼈습니다. 이 포스트를 보는 많은 청소년들이 과학에 대한 관심과 열정을 갖고 남극연구에도 참가해 볼 기회도 점점 많이 지고 있습니다. 어떠신가요? 정말 가슴이 두근두근 거리지 않나요?!! 



[참고]
-국토해양부 장보고과학기지 가조립 현장 리포트.2012.7.30.
-남극장보고과학기지 건설특별전시회 현장
-극지연구소, 남극세종과학기지, 국토해양부, 해양과학기술원

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굿가이(Goodguy)

우리 생활 속 과학이야기

신비의 대륙, 남극 이야기 2

 앞서 신비의 대륙 남극이야기 1편(http://nstckorea.tistory.com/257)에서 남극의 발견과 생명들, 그리고 환경 등에 대해서 살펴봤습니다. 이번에는 하얀 남극대륙에 위치한 우리나라 과학기지에 대해서 알아봅니다. 참, 그 전에 전 세계 나라들이 과학기지를 세우기 전 행한 생태계 위협 문제도 살펴보고, 남극대륙을 위해 인간들이 무슨 노력을 해야 하는지도 얘기해 봅니다.
 
 사실 남극이 발견되자마자 불행은 시작 됐다고 할 수 있습니다. 사우스셔틀랜드의 첫 손님은 다름 아닌 남극 물개 잡이들이었습니다. 소문을 듣고 온 물개 잡이들이 1819년부터 1823년까지 32만 마리의 남극 물개를 도살하여 거의 멸종될 뻔 했습니다. 물개뿐만 아니라 고래를 비롯해 해양생태계를 마구잡이로 도살해버렸습니다. 동물들에게서 얻을 수 있는 기름과 털가죽 등 인간의 욕심 때문이었죠. 지금은 국제적인 규제를 통해 막고는 있지만, 남극의 자원과 생태계를 탐내는 많은 나라들이 언제 또 돌발 행동을 할지 모르는 상태이기도 합니다.

출처: 플리커 (@mark 217)

우리나라는 언제 처음 남극에 갔을까?
 우리나라는 1985년 겨울 ‘한국 남극 관측 탐험대’의 이름으로 제대로 된 남극탐험을 시작했습니다. 정부주도가 아닌 한국해양소년단연맹과 문화방송이 조직했다는 점에서 특이합니다. 다음해 1986년 11월 28일 세계에서 33번째로 우리나라도 남극조약에 가입합니다.

남극조약이란?
1908년 영국이 남극에 대한 영유권을 주장한 것이 계기가 되었습니다. 이 후 1959년 미국에서 미국, 영국, 소련, 일본 등 12개국이 참여하여 남극조약을 체결하였습니다. 내용은 남극지역을 평화의 목적으로만 이용하며, 과학연구의 자유와 협력을 약속하기 위한 것입니다. 또한 영유권의 동결과 핵실험 금지 조항 등도 포함되어 있습니다. 이를 위하여 자연보호지역을 설치함과 동시에 남극 월동대를 파견하여 과학관측을 계속하는 한편 인류활동이 남극에 미치는 영향 등에 대해서도 감시를 하기로 했습니다. 한국은 1986년 11월 28일 33번째로 이 조약에 가입했고 1988년 2월 남극의 킹조지섬에 세종기지를 완공함으로써 세계에서 18번째 과학기지를 건설한 국가가 되었습니다.  

남극 사우스셔틀랜드 여러나라의 기지 위치 출처: 극지연구소

남극에 위치한 우리나라 과학기지를 소개합니다.

 ⓵남극 세종과학기지 : 남극 킹 조지섬에 건설된 한국 최초의 남극 과학기지입니다. 처음에는 무한한 자원을 개발할 수 있는 연고권을 획득하기 위함이었지만, 현재는 극지환경과 기후변화 연구에 초점을 맞추고 있습니다. 킹 조지섬에는 한국을 포함한 러시아, 폴란드, 브라질, 우루과이, 페루 등 12개국의 13개 기지를 세웠습니다. 이들 기지에 있는 연구원들은 연구 조사 도중 악천후가 발생했을 시, 상대의 기지에 자유롭게 대피할 수 있는 권리가 있을 정도로 가까운 관계입니다.
 우리는 이곳에서 해저 지형을 탐사하고 해양생물을 채취하는 등 연구 성과가 뛰어나 남극조약협의당사국(ATCP)의 지위도 획득했습니다. 

세종과학기지 전경 출처: 극지연구소

 ⓶남극 장보고 과학기지 : 지난 1월 17일 남극 장보고기지 건설을 위해 첫 삽을 뜨는 행사가 열렸습니다. 1988년 남극에 세종과학기지를 지은 지 24년만입니다. 세종기지는 남극대륙으로 가기 위한 관문 사우스셔틀랜드 군도의 킹 조지섬에 위치한 반면, 장보고 기지는 남극 본 대륙에 있어 남극 진출의 전초지가 될 것으로 기대하고 있습니다. 장보고 기지는 2014년 3월 완공을 목표로 하고 있습니다.
 앞으로 세종기지의 지리적 한계를 극복하고 남극의 해양생물자원, 해저지질 등을 본격적으로 활동을 펼칠 수 있기를 기대해 봅니다.

장보고 과학기지 건설 예정지 출처:극지연구소

대륙연구중인 연구원들 출처: 극지연구소

남극에 있는 우리나라 쇄빙선 아라온호!
 쇄빙선(ice breaker)은 남극대륙 주변이나 북극해처럼 얼어있는 바다에서도 항해가 가능한 선박을 말합니다. 일반선박이 항해할 수 없는 결빙된 해역에서 항로를 개척해 줌으로써 화물수송이 가능하도록 돕거나, 운항하던 선박이 얼음에 갇힐 경우 이를 구조해주는 역할을 수행합니다.
 우리나라 최초의 쇄빙연구선이 바로 ‘아라온’호입니다. 규모면에서는 외국의 쇄빙선에 비해 크다고는 할 수 없지만 해양연구, 지구물리탐지, 모니터링 장비 등 첨단 연구 장비를 탑재하여 세계 최고수준의 연구능력을 보유하고 있습니다. 현재 남극과 북극의 결빙지역을 포함해 전 세계 대양 역에서 해양연구를 수행하고 있습니다.

아라온의 의미는?
‘아라온’은 바다를 뜻하는 순우리말인 ‘아라’와 전부 또는 모두를 나타내는 관형사 ‘온’을 붙여서 만든 것으로 국내 1호 쇄빙연구선이 전 세계 모든 해역을 누비라는 의미가 담겨있습니다. 또한 ‘온’은 영어의 ‘on’으로 해석돼 어떠한 상황 하에서도 바다에서 늘 역동적으로 활약하는 쇄빙 연구선의 활동 사에 대한 기대도 들어있습니다.

아라온 호 출처: 극지연구소

인간만이 남극의 주인은 아니다.
 남극에는 원주민이 없습니다. 남극에 있는 사람들은 모두 현대의 사람들이 들어간 것입니다. 처음에는 해적처럼 물개를 잡거나 고래를 잡았고, 그 후에는 교통수단을 이용하여 남극으로 직접 발을 딛었습니다. 그리고 남극 연구가 점점 늘어나면서 많은 사람들이 남극을 찾고 있습니다.
 아르헨티나는 꾸준히 남극이 자신의 영토임을 주장하면서 과학자가 아닌 군인을 파견하고 있습니다. 또한 자국민을 이주시켜 마을을 형성해 살고 있습니다. 칠레도 마찬가지로 킹 조지섬에 자국민을 이주 시켰습니다.
 혹시 과학이라는 우산을 쓰고 남극에 투자를 하고 있는 것은 아닌지 모르겠습니다. 남극조약으로 인해서 살 얼음장 같은 평화는 지속되고 있지만 영유권 분쟁은 언제 또다시 터질지 모릅니다. 남극의 생태계는 인간이 주인이 아니라는 것을 명심했으면 좋겠습니다.

남극의 안타까운 모습 출처:mbc 남극의 눈물


글 | 국가과학기술위원회 블로그 기자 조 선 율


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