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웃으면 복이 온다? 웃음의 미학! 

작성자: 하상윤


‘웃으면 복이 온다.’는 오래된 속설이 있습니다. 아마도 여기서 말하는 ‘복’은 건강과 행복을 의미하는 것이겠지요. 여러분은 하루에 몇 번이나 웃으시나요? 개인마다 조금씩 차이가 있겠지만 인간은 일생동안 평균 50만 번 이상을 웃는다고 합니다. 다시 말해서 웃음은 우리가 살면서 가장 자주 경험하는 정서이며 그만큼 중요하다고 할 수 있습니다.
웃음이 우리의 삶에 미치는 영향은 지대한 것이지만, 너무 가까이 있기 때문에 그 중요성을 깨닫기가 생각처럼 쉽지 않습니다. 그래서 이번 시간에는 웃음의 정서가 우리에게 미치는 영향과 그 원리를 과학적으로 이야기해보고자 합니다.

작성자: 하상윤

웃음은 왜 유발되는가?

웃음의 사전적 의미는 ‘기쁘거나 만족스럽거나 우스울 때 얼굴을 활짝 펴거나 소리를 내는 것’으로서 단순해 보이지만 사실은 매우 기이한 감정 표현입니다. 그 발생이 한 감정에서부터 생기는 것이 아니라 여러 복합적인 감정으로부터 발생하기 때문입니다.

여러분은 어떤 상황에서 웃음을 보이십니까? 아마도 일일이 형언하기 어려울 정도로 다양한 상황에서 웃음이라는 감정표현을 사용할 것입니다. 칸트는 이 웃음의 유발을 '긴장을 유발하는 예상이 갑작스레 무(無)로 돌아갈 때 웃음은 터진다.'라는 간단한 논리로 정의했습니다. 또한 허버트 스펜서는 같은 맥락에서 웃음을 '의식이 굉장한 일에서 사소한 일로 불시에 전이될 때 감정과 감각이 유발하는 신체운동이다.'라고 정의했습니다. TV에 나오는 개그맨들이 반전의 귀재인 것을 보면 쉽게 이해할 수 있습니다.

작성자: ruralsprawl


웃음은 어떻게 유발되는가?

먼저 우리가 포착한 상황을 웃기다고 판단하는 것은 대뇌 전두엽의 역할입니다. 전두엽은 대뇌반구의 앞쪽에 위치한 영역으로 고등행동을 관장하며 다른 역역으로부터 들어오는 정보를 종합하고 행동을 조절합니다. 또한 추리, 계획, 운동, 감정, 문제해결 등의 고등사고에 관여합니다.

대뇌의 전두엽에서 그 상황을 웃기다고 판단하게 되면 편도체·해마·시상하부 등으로 이루어진 대뇌 변연계(대뇌 피질의 아래에 위치하는 기억과 감정 그리고 호르몬을 조절하는 중앙부)에서 웃음의 감정을 생성하게 됩니다. 이어서 대뇌의 운동중추에서 안면으로 신경신호가 전달되고 15개의 안면근육이 수축하면서 웃음이 유발됩니다.

작성자:drinjecto


웃음은 최고의 진통제?

신경계에는 엔도르핀(Endorphin, Endogeneous Morphine)이라고 하는 잘 알려진 신경전달물질(neurotransmitter)이 있습니다. 사실 학술적으로 검증된 바는 아니지만 엔도르핀의 분비와 웃음 사이에는 밀접한 관계가 있다고 여겨져 왔습니다. 우리가 웃을 때 그 분비가 활발해진다고 하여 흔히들 엔도르핀을 ‘웃음호르몬’이라고 부릅니다. 엔도르핀의 어원은 내인성(endogenous) 모르핀(morphine, 아편에서 추출한 진통제)으로 체내에서 분비되는 모르핀이라는 뜻입니다.

진통제인 모르핀의 효과에 대해서 호기심을 느낀 학자들은 몸속에서 그 수용체와 이에 결합하는 내분비 물질을 찾고자 했습니다. 결국 1975년에 약지학자인 코스테리츠에 의해서 발견된 이 물질은 몸에서 분비되는(endogenous) 모르핀(morphine)이라는 뜻에서 엔도르핀이라고 명명되었습니다. 모르핀의 약 300배에 해당하는 강력한 진통효과를 지닌 엔도르핀은 우리가 고통을 느낄 때 활발히 분비됩니다. 따라서 마라토너들이 완주할 때나 산모들이 출산할 때에 극도의 고통을 이겨낼 수 있는 것은 모두 이 엔도르핀 덕분이라고 할 수 있습니다.       

작성자: seanbjack

누구나 한번쯤은 웃고 있는 사람을 보거나 누군가의 웃음소리를 듣고 함께 따라 웃어본 적이 있을 것입니다. 정서는 공유되는 것이고 특히나 웃음은 그 성향이 더욱 강하기 때문입니다. 그래서 자연스레 웃음바이러스라는 말도 생겨난 것이 아닐까요? 우리는 행복하기 때문에 웃는 것이 아니라 웃기 때문에 행복하다고 합니다. 그리고 억지로 짓는 웃음 또한 상당한 정서 순화의 효과가 있다고 합니다. 힘들 때일수록 한 번 더 웃음으로써 함께 있는 이들에게는 행복과 위안을 그리고 스스로에게는 여유를 선물하는 지혜를 제안해보면서 이번 기사를 마무리하겠습니다.  








 

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