면역력(免疫力), 내 몸을 지키는 방패


환절기가 시작되면 사방에서 콜록거리는 소리가 들려오기 시작한다. 환절기에는 일교차가 크고 신체리듬에도 변화가 찾아오기 때문에 건강에 각별히 신경 써야한다. 하지만 똑같은 환경에 있음에도 불구하고 다른 사람들과 달리 유독 감기에 자주 걸리는 사람이 있는데, 도대체 이 차이는 어디에서 발생하는 것일까?

면역력이라는 이름의 방패
그 비밀은 바로 면역력. 면역력은 말 그대로 외부에서 들어오는 병원균에 저항하는 힘을 이야기하는데, 보통 외부로부터 들어오는 세균이나 바이러스 등으로부터 우리 몸을 보호하여 바이러스 등이 침투해도 큰 병으로 가지 않도록 도와주는 역할을 한다. 면역에서 가장 중요한 것은 바로 백혈구다. 백혈구는 살균성분이 있는 과립을 가진 ‘과립구’와 항체를 생성하는 ‘림프구’, 그리고 ‘단핵구’ 등으로 나눠지는데, 이중 면역세포(과립구, 림프구)가 각자의 역할을 하면서 적절한 균형 상태를 유지하면 강한 면역력을 갖게 된다. 만일 교감신경이 활성화되면 과립구가 늘어나고, 부교감신경이 활성화되면 림프구가 늘어나는데 세균이 없는 상태에서 과립구가 지나치게 증가하면 활성산소가 과다하게 발생하여 자기 조직을 공격하기도 한다.

@Cali4beach / http://www.flickr.com/photos/cali4beach/6464289705/

이 같은 면역력은 보통 체온이 1도 내려갈 때 30% 약해지는 반면, 체온이 올라가면 면역력도 몇 배 강화되므로 겨울철에 체온을 잘 유지하기만 해도 감기를 예방할 수 있다. 사실 감기 역시 단순히 찬 곳에 오래 있어서 걸린다고 생각하는 사람들이 있는데, 그보다 차가운 공기로 인해 체온이 내려가 면역력이 약해지면서 감기 바이러스가 잘 침투하게 되었기 때문이라고 생각하는 것이 맞다. 그러니 만일 자신만 감기에 자주 걸린다는 생각이 든다면 한번쯤 자신의 면역력을 점검해보고 외출할 때는 옷을 두껍게 입어 보온에 신경 쓰도록 한다. 만일 면역력이 낮은 상태에서 감기에 걸리게 되면 쉽게 떨어지지 않거나 남들보다 더 심하게 앓게 된다.

그렇다면 자신의 면역력 정도는 어떻게 파악할 수 있을까? 면역력은 혈액검사를 통해 알 수 있으며 자가진단(체크리스트)을 통해서도 추정할 수 있다. 혈액검사는 백혈구 분획검사를 통해 과립구나 림프구의 비율을 조사하여 알아내게 된다. 건강한 상태일 때 면역세포의 적절한 비율은 림프구가 전체 백혈구의 25~38%, 과립구는 50~65%를 차지하는 정도다.

[자가진단법] 그렇다(2점), 보통(1점), 아니다(0점)
1. 쉽게 피곤해진다.
2. 아침에 일어나기 힘들다.
3. 숙면을 해도 피곤이 풀리지 않는다.
4. 항상 몸이 나른하고 권태감을 느낀다.
5. 감기가 쉽게 걸리고 잘 낫지 않는다.
6. 입안이 잘 헌다.
7. 눈에 염증이 잘 생긴다.
8. 상처와 흉터가 잘 낫지 않는다.
9. 무좀이 생긴다.
10. 배탈, 설사가 잦다.
11. 인내력과 끈기가 없어진다.
12. 체력이 떨어지는 것을 느낀다.
13. 담배를 많이 피운다.
14. 술을 많이 마신다.
15. 매일 스트레스가 쌓인다.
16. 기분 전환이 잘 안된다.
17. 일에 집중이 잘 안된다.
18. 생활 시간대가 불규칙하다.
19. 식생활 및 영양 섭취에 무관심하다.
20. 친척이나 형제 중에 생활습관병이 많다.

30점 이상 : 면역력이 극도로 떨어진 상태. 생활습관을 점검하고 정기검진을 받도록 한다.
20~29점 : 면역력이 약한 편. 방심하면 질병에 걸릴 수 있다.
10~19점 : 보통의 상태. 면역력이 떨어지지 않도록 주의한다.
9점 이하 : 매우 건강한 상태. 현재의 생활습관을 유지하도록 한다.

@klynslis / http://www.flickr.com/photos/lisa_yarost/2331635722

그렇다면 면역력이 떨어지는 원인은 무엇일까? 생각해보면 과거만 하더라도 흙장난을 하고, 찬바람을 맞으며 뛰어다녀도 아프기는커녕 그 흔한 감기에조차 잘 걸리지 않았었다. 헌데, 지금은 어떤가. 흙장난을 하지도 않고 좋은 음식을 챙겨 먹는데도 각종 질병에 시달리는 사람은 오히려 늘어났다. 그 이유는 무엇보다 빠르게 돌아가는 라이프스타일 때문! 바쁘게 하루를 보내는 현대인들은 수면이 부족하고, 시간이 없어 운동을 하지 못하며, 끼니도 거르기 일쑤다. 끼니를 거르면 우리 몸의 영양소는 부족해지고 불균형한 상태에 이르는데 그로 인해 면역력이 낮아지는 결과를 가져온다. 또한 과도한 업무에서 오는 스트레스의 강도도 높은데, 더 큰 문제는 이를 음주나 흡연을 통해 해결하려 한다는 것이다.   

면역력을 강화하려면 어떻게 해야 할까?

'면역은 최고의 의사이며 최고의 치료법이다' -히포크라테스

곧 겨울의 막바지 추위가 지나고 나면 환절기가 찾아올 것이다. 면역력이 약한 사람에게는 괴롭기만 한 환절기. 최고의 의사이자 치료법인 면역력을 강화하여 환절기를 행복하게 보내보자. 

첫째, 균형 잡힌 영양소 섭취

@kimsdinner / http://www.flickr.com/photos/kimsdinner/4111453600/

앞서 면역력이 떨어지는 원인으로 지적했듯이 영양소 불균형은 면역력 저하로 이어진다. 그러므로 끼니를 거르거나 햄버거 같은 패스트푸드를 먹지 말고 면역력을 강화시켜주는 영양소가 들어간 음식을 챙겨먹도록 한다. 대표적으로 과일이나 채소, 현미와 같은 곡류가 포함된 전체식품을 들 수 있는데, 전체식품은 버리는 부분 없이 통째로 섭취할 수 있는 식품으로 다양한 영양소가 함유되어 있다. 특히 비타민 B는 에너지 대사를 활발하게 하고 피로회복을 도와주며 면역세포를 활성화하므로 반드시 챙겨 먹도록 한다.

둘째, 충분한 수면

@WarmSleepy / http://www.flickr.com/photos/33498942@N04/6016197366/

잠은 사람에게 매우 중요하다. 사람은 잠을 자면서 휴식을 취하고 에너지를 절약하게 되는데 이밖에도 우리 몸의 세포 활동을 도와 면역력을 키우는 데 중요한 역할을 한다고 한다. 그렇기 때문에 수면이 부족하게 되면 면역 세포의 활동이 둔화되어 면역력이 자연히 떨어지게 되는 것이다. 하지만 잠을 충분히 자는 것 외에도 주의해야 할 점이 있다. 바로 수면 중의 '체온'인데, 우리 몸은 수면에 들어가면 체온이 1~1.5도 정도 낮아지게 된다. 이로 인해 면역력이 약해질 수 있으므로 잘 때는 체온이 떨어지지 않도록 이불을 잘 덮고 자야하며 평균 체온보다 높은 37도 정도를 유지하도록 한다. 

셋째, 철저한 위생관리

@SCA Svenska Cellulosa Aktiebolaget / http://www.flickr.com/photos/hygienematters/4504612033/


손에는 세균이 많아 입으로 손을 자주 갖다 대거나 손으로 음식을 먹을 경우 손에 있는 세균이 체내에 들어와 각종 질병을 일으킬 수 있다. 그러므로 손은 자주 씻어주는 것이 좋은데, 외출했다가 들어오면 반드시 손을 씻도록 하고 회사에서 만지는 마우스나 키보드에도 세균이 많으므로 일을 하다가도 중간 중간 손을 씻어 주도록 하자.

넷째, 스마일~ 자주 웃자!

@LawPrieR / http://www.flickr.com/photos/lawprier/3712624247

스트레스는 만병의 근원! 과도한 스트레스는 우리 몸의 면역체계를 파괴시키고 백혈병의 수치를 감소시키므로 적극적으로 해소하는 것이 좋다. 요가나 단전호흡처럼 심신을 달래주는 것도 좋지만 시간을 따로 내기 어려울 때는 대신 자주 웃도록 한다. 웃을 일이 없어도 억지로라도 웃으면 근육이 수축하고 뇌를 자극하여 행복해서 웃을 때처럼 엔돌핀 등 면역력을 높이는 신경 전달 물질이 분비된다고 한다.

다섯째, 체온을 높여라!
체온이 떨어지면 혈액순환이 둔화되어 면역기능이 저하되는데, 이로 인해 대사기능이 저하하거나 암 발생률이 증가하게 된다. 반대로 체온이 상승하면 몸의 효소들이 활발해지고 면역기능이 올라가므로 겨울철에는 온천욕 등을 통해 몸을 따뜻하게 해주면 건강관리에 도움이 된다.(kbs ‘비타민’ 참조)

면역력은 서른 살을 넘기면서 점차 떨어지기 시작한다. 특히 50대가 되면 면역력이 급격하게 떨어진다고 하는데, 지금 나이가 어리다고 해서 과신하지 말고 평소에 면역력을 잘 관리하여 건강을 지키도록 하자.

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굿가이(Goodguy)

우리 생활 속 과학이야기

'가족의 품'이 주는 기적의 치유, 캥거루 케어

출처:플리커(@Digital Dreams)


캥거루 케어를 아시나요? 

작년 8월 mbc 스페셜 방송을 통해 폭발적인 관심을 받았던 '캥거루 케어'가 지난달 29일 '태어나면 시작하라, 캥거루 케어 2‘란 제목으로 2편이 방송되며 또다시 관심을 불러일으키고 있습니다.

캥거루 케어란 무엇일까요? 캥거루 케어는 1983년 콜롬비아 보고타에서 인큐베이터 부족을 해소할 방법으로 시행한 이른둥이(미숙아) 케어법으로, 아기의 맨살과 엄마의 맨살을 밀착시켜 아기에게 안정감을 주어 정서 안정과 발달을 돕는 방법을 말합니다. 콜롬비아에서 시작되었지만 현재는 유럽, 미국 등 선진국에서 사용하고 있으며, 스웨덴은 캥거루 케어의 천국이라고 불릴 정도로 캥거루 케어가 잘 이루어지고 있는 나라입니다. 아기를 품에 안고 있는 모습이 흡사 새끼를 일찍 낳아 주머니에서 기르는 캥거루의 케어법과 비슷하다고 하여 이처럼 불리게 되었다고 합니다.

mbc 스페셜 '엄마 품의 기적, 캥거루 케어' 예고편 캡처

지난 8월에 방송된 1편에서는 2010년 3월 호주 시드니의 병원에서 제이미 가족에게 이루어진 캥거루 케어의 기적을 보여주었습니다. 산모 케이트는 몸무게 900g의 쌍둥이를 출산했습니다. 하지만 제이미가 숨을 쉬지 않아 출생 20분 만에 사망 선고를 받고 말았죠. 그녀는 아기와 마지막 인사를 나누기 위해 아기를 자신의 맨가슴 위에 올려 작별인사를 나누었습니다. 헌데 그때 사망한 줄 알았던 아기의 호흡이 돌아왔고, 두 시간 동안 엄마의 품에 안겨있던 아이는 안정적인 호흡과 함께 생명을 찾게 되었습니다. 이후 지금까지 건강하게 자라고 있다고 하네요.

그렇다면, 캥거루 케어의 이 신비함에는 어떤 과학이 숨겨져 있는 것일까요?

캥거루 케어에 담긴 과학 

캥거루 케어의 핵심은 배꼽부터 가슴까지 맨살을 맞닿게 하는 'SKIN TO SKIN'입니다. 아기가 엄마의 맨 가슴에 맞닿아 있으면 아이는 안정감과 편안함을 느끼게 됩니다. 맨살이 닿으면 특수감각섬유가 자극을 받아 뇌에 쾌락 신호를 보내고 옥시토신 분비를 촉진하는데요, 이 옥시토신은 스트레스 호르몬인 코티졸을 줄이는 효능이 있는 것으로 알려져 있습니다. 그렇기 때문에 스트레스에 취약한 이른둥이들이 세상에 나온 후 엄마의 품에 안기면, 출산 등을 통해 분비된 옥시토신이 스트레스를 확연히 줄여줍니다.

사실 이른둥이가 인큐베이터 안에서 겪는 스트레스는 매우 크다고 하는데요, 시끄러운 소음이 있고, 여러 가지 튜브나 기계가 몸에 부착되고, 엄마와 떨어진 상태에서 오는 불안감도 매우 높기 때문이죠. 이러한 상태에서 캥거루 케어를 시도하여 엄마와 친화적인 신체접촉을 하면 옥시토신 분비가 높아지고 코티졸 수치는 낮아져 아기의 스트레스를 감소시키는 것입니다. 이처럼 엄마의 품속에서 안정감을 느끼는 아기는 숙면을 취할 수 있어 면역력이 높아진다고 하네요. 또한 옥시토신은 고통지각을 감소시키기 때문에 캥거루 케어를 하면 이른둥이(미숙아)들이 겪는 집중치료의 고통을 덜어 치료를 잘 받을 수 있도록 도와줍니다.

사랑의 전달자 옥시토신
옥시토신은 그리스어에서 비롯된 것으로 'quick', 'birth'라는 의미를 담고 있습니다. 자궁수축 호르몬이라고도 하는데요, 뇌하수체 후엽에서 분비되는 9개의 아미노산으로 구성된 신경 펩타이드로 자궁을 수축시켜 분만을 유도하고, 젖의 분비를 촉진시키기도 합니다.
옥시토신은 주로 출산이나 수유 시 엄마와 아기가 만나면 가장 많이 분비가 되는데요, 이를 통해 엄마와 아기의 애착관계가 강해지게 됩니다.
사실 옥시토신은 출산할 때만 분비되는 것은 아닙니다. 사람 사이에서 친밀감을 느끼게 하는 작용을 하는데요, 일례로 여성이 남성에게 모성본능을 느낄 때도 이 호르몬이 분비된다고 하네요. 보통 이 옥시토신 분비는 남녀간 성차가 있습니다. 그 이유는 남성호르몬인 테스토스테론이 옥시토신의 작용을 억제하는 반면에 여성호르몬인 에스트로젠은 옥시토신의 작용을 강화하기 때문이며, 그렇기 때문에 옥시토신은 모성적 행동과 밀접한 관련성을 갖고 있습니다. 


                                      mbc 스페셜 '엄마 품의 기적, 캥거루 케어' 예고편 캡처

캥거루 케어에 있어 무엇보다 놀라웠던 것은 ‘체온’에 대한 부분이었습니다. 이른둥이는 대부분 스스로 적정체온을 조절하지 못하는 경우가 많습니다. 그렇기 때문에 체온을 유지하기 위해 인큐베이터 안에 들어가는 것이 필수적인 것이죠. 헌데 엄마의 맨 가슴에 아기를 올려두면 인큐베이터와는 비교도 되지 않을 정도로 빠르게 아이와 엄마의 체온이 올라가기 시작합니다. 그리고 아이에게 적당한 온도까지 오르면 엄마 가슴의 체온은 더 이상 올라가지 않고 아이에게 필요한 온도를 유지시켜 주는 역할을 합니다.

우리나라에서는 캥거루 케어를 위해 아기가 인큐베이터 밖으로 나오면 감염률이 높아질 것이라고 우려하지만 옥시토신이 면역력을 향상시키고, 엄마 가슴의 건강한 산재균은 병원성균을 차단하여 오히려 감염률은 더 낮다고 합니다.

출처:플리커 @Yager-Madden(http://www.flickr.com/photos/tyagermadden/165341985)

이처럼 아가에게 많은 도움이 되는 캥거루 케어지만, 아기에게 뿐만 아니라 엄마에게도 캥거루 케어는 큰 도움이 되고 있습니다. 무엇보다 긍정적인 영향을 주는 것이 산모와 아기의 애착관계인데요, 사실 엄마들은 이른둥이를 낳은 후 아기와 떨어져있으면서 모성자존감이 낮아질 수 있고, 이른둥이를 낳았다는 심리적 죄책감에 힘들어합니다. 헌데 캥거루 케어를 시도하면 엄마는 이제 진정 한 아이의 엄마가 되었다는 기쁨을 느끼게 되고 육아에 대한 자신감이 생겨 아기에 대한 강한 애착관계가 형성된다고 합니다.

물론 이른둥이에게만 캥거루 케어를 시행할 수 있는 것은 아닙니다. MBC 스페셜 2편에서는 만삭아를 분만하고 캥거루 케어를 시도하는 엄마의 모습을 보여주었으며, 아빠가 직접 캥거루 케어를 시도하는 모습도 등장했습니다. 하지만 안타깝게도 우리나라의 경우 캥거루 케어를 할 수 있는 이른둥이는 제한적인데요, 지난해 6월 캥거루 케어를 도입하여 시행하고 있는 서울대 병원의 관계자에 따르면 캥거루 케어는 안전을 위해 32주 이상, 몸무게 1kg 이상의 아기들만 받을 수 있다고 하네요.

연구의 대모라고 할 수 있는 수잔 러딩턴 교수는 캥거루 케어를 하는 기간에 대해 이렇게 말하고 있습니다.

"캥거루 케어를 최대한 빨리 시작하세요. 최대한 오래, 최대한 중단 없이, 그리고 최대한 지속적으로! 정상아의 경우 생후 3개월까지, 미숙아의 경우에는 생후 1년까지 캥거루 케어를 하길 권장합니다."

현재 국내 미숙아 출산율은 약 10%. 결혼이 늦어지면서 노산 역시 늘어나 미숙아 출산율도 함께 오르고 있는 상황에서 캥거루 케어는 하나의 대안이 될 수 있을 것으로 보입니다.

MBC 스페셜을 보며 부모의 사랑은 이처럼 위대한 것이 아닐까, 하는 생각이 들었습니다. 이젠 여러분의 부모님이 그리하셨듯이 여러분이 부모님을 꼭 안아드리세요! 지금이 바로 부모님의 외로움을 여러분의 따스한 체온으로 채워드릴 때가 아닐까요?

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