작년에 발생한 옆 나라 일본의 후쿠시마 원전사고에 이어, 지난 3월 발생한 고리 원전 1호기의 작동 결함을 시작으로 영광 3·5·6호기, 울진 4호기의 문제가 생기면서 ‘원자력발전소 사고’는 올해의 최고 화제 과학기술뉴스로 선정되었다. 원자력발전소는 이렇게 과학기술뿐만 아니라 경제, 국민 복지 등에도 영향을 끼치는 아주 중요한 기관이다. 많은 뉴스를 접하던 중, 우연히 한국에서 원자력을 공부하고 있는 학생들에게 관심이 갔다. 공학부 치고는 우리나라에 상대적으로 적은 원자력공학과는 무엇을 공부하는 과일까?

대한민국 미래의 원자력 기술개발을 책임질 인재들, 카이스트 원자력공학과의 김지희(08학번․원자력안전연구실 대학원 입학예정), 김남기(11학번 원자력공학과 학생회장) 학생을 만나 그 이야기를 들어보았다.

Q. 카이스트에는 많은 공학관련 과가 있는데, 원자력공학과를 택하게 된 이유나 계기가 있다면?

김지희 : 처음에 과 이름이 너무 생소해서 궁금증이 생겼는데요. 알아보니 원자력 발전과 관련된 다양한 분야(nuclear physics나 열수력, 재료 등)를 배울 수 있고 그것뿐만 아니라 다른 에너지 이용이나 방사선이나 동위원소를 이용한 의학물리 등도 다루는 곳이라 매력 있다고 생각했어요.

김남기 : 저는 원래 에너지 분야에 관심이 많았습니다. 카이스트에 입학하기 전부터 원자력 및 양자공학과에 가는 것을 생각했고, 학과설명회도 여기저기 다녀본 결과 지금의 과가 가장 저와 맞는다고 생각해서 선택했습니다.

Q. 다른 과와 비교되는 원자력공학과만의 특징이 있다면?

김지희 :  전체적으로 봤을 땐, 굉장히 특성화된 과라고 생각해요. 그런데 이런 점 덕분에 오히려 더 다양한 분야에 대해서 배우는 것 같아요. 모두 원자력이나 방사선에 관련된 공부긴 하지만 원자력 발전소 하나에도 엄청나게 다양한 기술이 요구되니까요. 그래서 전공과목도 굉장히 다양합니다. Neutron이나 gamma ray detection부터 원자로 내부에서 fission (핵분열)을 다루는 노이론, 그리고 노심에서 생성되는 열을 이용하는 열 물리학까지요. 이렇게 여러 분야에 대해서 배우고, 자신이 잘하거나 원하는 분야를 선택할 수 있어 좋습니다.

김남기 : 일단 카이스트 내에서의 다른 학과와 비교하자면 학생 수가 적어서 굉장히 가족적이라 좋습니다. 학생들끼리도 잘 지내는데, 학과에서 많이 챙겨주시기도 하세요. 매주 학과 세미나전에 만남의 시간도 있고 학기 끝날 때 마다 송년회도 하구요. 학생 수가 적다보니 각종 장학제도의 혜택을 많은 학생이 받을 수 있는 것도 장점입니다.

카이스트 원자력공학과 08학번 김지희 학생

Q. 원자력공학과 학생들의 진로는 어떻게 되나요?

김지희 : 연구를 계속한다면 KAERI(한국원자력연구원)나 KINS(원자력안전연구원)등의 연구시설로 가고, 회사로 취직한다면 두산중공업, 한국수력원자력, KNF 등 원자력과 관련된 곳으로 많이 가는 편이에요. 카이스트 학생들은 대부분 전문연구기관으로 가는 편이구요.

Q. 많은 사람들이 원자력공학과의 학업이 매우 힘들 것이라고 생각합니다. 실제 어떤 과목들을 배우고, 주로 어떤 학습능력이 요구되나요?

김지희 : 2학년 때는 ‘양자학개론’과 ‘원자력공학개론’, ‘방사선 상호작용’을 필수로 배우는데요. 원자력공학개론에서 원자력 발전과 그 이용에 관한 총체적인 내용을 배워요. 기본적인 분열부터 반응기 이론이나 안전규제분야까지요. 분야가 너무 다양한데다 생소한 내용을 다루는 과목이라 처음엔 얼떨떨한데, 이 과목들을 잘 배우고 나면 원자력 관련 공부가 훨씬 쉬워지는 것 같아요. 방사선 관련해서는 각종 방사선이 물질과 어떤 영향을 미치는지에 대해서 배우고요.

3학년부터는 핵화학, 방사선생물학, 원자로이론, 원자력재료공학, 계측실험, 계통공학, 설계 등등을 배웁니다. 다양한 만큼 각 과목마다 필요한 학습능력이 많이 다른 것 같아요. 어떤 분야는 코딩을 통해 계산도 하고, 계측실험분야는 전자적인 배경도 필요합니다.

다양한 분야를 공부하는 카이스트 원자력공학과 학생들


Q. 원자력공학과의 비전이 무엇이라고 생각하는가?

김남기 : 우리는 언제 어디서나 에너지가 필요하고 에너지와 떨어질 수 없습니다. 그러나 화석에너지는 점점 고갈되고 있으며 산업의 발달로 에너지 소모량은 늘고 신재생에너지로 이를 대체하기에는 아직 많이 부족합니다. 원자력은 우리나라의 경우로 보면 약 30%의 전력을 발생시키고 있습니다. 아직은 핵폐기물, 원전사고와 같이 불완전한 점이 많지만 기술을 개발하여 안전하고 폐기물이 적게나오는 핵 발전을 개발하는 것이 저희의 목적이고 방향입니다. 원자력의 전력 충당량은 점점 늘어나지만 원자력 인력은 부족한 실정입니다. 따라서 원자력 공학과를 나오면 고급인력으로써 사회에 기여할 수 있을 것입니다.

Q. 원자력공학과 학생으로서 기억에 남는 에피소드나 일이 있다면?

김남기 : 이번 여름 일본에 원자력 SUMMER SCHOOL이 있어서 KAERI(한국원자력연구원)의 지원을 받아 일본에 다녀왔습니다. 우리나라의 원자력과 학생들과 일본의 원자력 학생들을 만났고 그들의 연구발표를 들을 수 있어 상당히 좋은 경험이 되었습니다.

Q. 앞으로의 꿈은 무엇인가요?

김지희 : 저는 일단 대학원 진학해서 열심히, 재밌게 연구하면서 지내는 것이 단기적인 목표구요. 졸업한 후에는 국내외 연구기관으로의 유학을 생각하고 있어요. 막연하지만 IAEA에서도 officer로 근무해보고 싶어요. 원자력 분야는 연구만큼이나 안전규제, 국제정세 등도 중요해서 관련 업무도 고려해보고 있습니다.
김남기 : 저의 궁극적인 꿈은 상온 핵융합을 상용화시키는 것입니다.

앞으로 사회에 기여할 수 있는 원자력 인재가 되겠다는 원자력공학과 학생들을 보니, 우리나라 원자력발전의 미래가 밝다는 생각이 들었습니다. 배우는 분야도, 진로분야도 다양한 원자력공학과에 많은 학생들이 진학하길 바랍니다.

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굿가이(Goodguy)

우리 생활 속 과학이야기

국과위 김도연 위원장님 리더십 강연
과학기술과 미래사회

안녕하세요? 국가과학기술위원회 블로그 기자단 2기 이다호라입니다.

지난 9월 7일 금요일 4시, 카이스트 터만홀에서 국가과학기술위원회 김도연 위원장님께서 ‘과학기술과 미래사회’라는 주제로 리더십 강연을 해주셨습니다. 리더십 강연은 카이스트가 과학기술자에게 필요한 리더십 배양을 위해 개설한 강좌로, 강연자로 오신 김도연 위원장님은 서울대 재료공학과를 졸업하시고 카이스트에서 2기로 석사과정을 보내셨기 때문에 카이스트는 위원장님께 모교나 다름없는 곳이기도 합니다.
서울대학교에서 교수로 계시다가, 울산대학교 총장, 교육과학기술부 장관 등을 역임하시고 현재 국가과학기술위원회 위원장을 맡고 계신 위원장님께서는 대한민국의 과거와 현재를 과학기술자의 관점에서 분석한 후, 앞으로의 40년과 변화를 맞는 우리들의 자세에 대해 강연해주셨습니다. 약 200여명이 넘는 카이스트의 석사와 박사과정 학생들이 경청할 수밖에 없었던 그 강연 현장으로 함께 가보실까요?

 


 여러분은 우리나라가 과학기술에 얼마나 투자하고 있는지 알고 계시나요? 대한민국 R&D 예산의 연평균 증가율이 10%로, 중국 다음으로 세계 2위를 차지하고 있습니다. 실 금액으로는 총 16조원을 투자하고 있는데, 일 년 예산이 300조원인 것을 감안하면, 그 중에 무려 5%를 차지하고 있습니다.

세계에서도 한국의 R&D 투자금액은 전체 GDP 규모 중 3.7%에 해당하며, 한국이 세계에 견주어 보았을 때도 연구비로 많이 투자하는 나라에 속합니다. 국가과학기술위원회는 이 돈을 효율적으로 사용하도록 관리하고 총괄하는 일을 맡고 있습니다. 지금부터는 김도연 위원장님이 강의하신 내용을 바탕으로 대한민국의 지난 40년과, 미래 40년, 그리고 미래에 우리가 갖춰야 할 자세에 대해 살펴보도록 하겠습니다.

대한민국의 지난 40년은?
  우리나라는 40년 동안 과학기술의 발전과 함께 놀랄만한 변화와 성장을 겪어왔습니다. 먼저 1970년 4월 1일에는 포항제철주식회사(현 포스코)가 기공식을 가졌습니다. 그리고 73년 6월 9일에는 처음으로 쇳물이 나왔으며, 현대중공업 등 현재의 소위 대기업이 처음으로 생긴 시기이기도 합니다.

크고 작은 회사들이 생기고 산업이 성장하면서, 1964년 12월 5일 연간 수출액이 1억불을 돌파하였고, 그로부터 13년이 지난 1977년 12월 22일, 수출 100억불을 달성하였습니다. 그리고 2011년 12월 무역 1조불(수출 5200억불) 기념식을 가지게 되었지요. 또한 ILO의 통계에 따르면 현재 구매력으로 환산한 우리나라의 평균 임금이 전 세계 10위에 다다랐다고 합니다. 우리나라, 정말 놀랄 만큼 빠른 속도로 성장하지 않았나요?

하지만 우리나라의 GDP는 5~6년 넘게 2만 불에 걸려있습니다. 현재 우리는 발전의 구동력을 잃고 있는 것이 아닐까요. 우리는 현실을 돌파해야 하며, 이것은 우리 모두의 몫일 겁니다.

  과학돈을 사용해 지식을 만드는 것이라면, 공학지식을 사용해 돈을 만드는 것입니다. 반면 기술실제로 돈을 버는 수단이며, 과학과 공학이 학문적인 성격이 강하다면, 기술은 실용적인 성격이 강합니다. 과학의 발전은 국격을 높이며 공학의 발전은 국부를 늘립니다. 대표적인 과학자는 아인슈타인, 공학자(엔지니어)로는 에디슨을 들 수 있는데요, 아인슈타인은 논문을 써서 노벨상을 받았고, 에디슨은 1000여개의 특허를 만들고, General Electronics라는 회사를 설립하였습니다.

  지난 200여년 사이에 인류가 만들어낸 변화는 과학기술적 성취가 바탕에 있었습니다. 전기나 자동차, 항공기, 상하수도 등이 없었다면 인류가 이렇게 발전할 수 있었을까요? 지난 세월동안 정말 엄청나게 빠른 변화를 이뤘지만, 앞으로는 더 빠른 변화를 맞이하게 될 것입니다.

  그럼 혁신적인 기술들이 어떻게 마련되었을까요? 미국의 예를 살펴보면, 워싱턴, 링컨, 아이젠하워 등 미래를 내다볼 줄 아는 지도자와 전쟁이라는 가장 혹심한 경쟁이 있었기 때문입니다. 슬프지만 우리나라는 두 번째 조건인 전쟁까지 갖추고 있는 나라라고 할 수 있습니다. 현재 이명박 정부는 First Mover(선구자)가 되자는 목표를 가지고 기초과학분야에 투자하고 있으며, 과학으로 돈을 만들 수 있는 과학비즈니스벨트도 형성하기 위해 노력하고 있습니다.

대한민국의 미래 40년은?
  미래학자 피터 드러커는 앞으로의 사회가 지금과는 현격하게 다를 것이라 예측하였습니다.

100년 전 16억이었던 인구가 2011년 기준 70억 명으로 증가하였으나, 그 중 25억이 굶고 있으며, 양극화는 더 심해질 것입니다. 또, 이산화탄소의 농도도 280ppm에서 390ppm으로 증가하여, 지구 온난화도 심각한 문제가 될 것입니다. 지식의 축적 속도도 빨라지고 있는데, 현재 미국의 특허는 연간 50만 건이며 논문은 연간 150만 건씩 발행되고 있습니다. 우리나라의 경우, 1980년 연간 논문 22건에서 시작해, 작년에는 SCI 논문을 4만 건 발행했습니다.

앞으로의 시대는 변화의 시대라고 할 수 있으며 그 변화는 과학기술에 의해 더 가속화될 것입니다. 그리고 이런 빠른 변화에 적극적으로 적응하는 사람만이 살아남을 것입니다.

미래에 우리가 갖춰야 할 자세
  그럼 우리는 빠른 변화에 적응하기 위해 무엇을 해야 할까요? 변화하는 바람은 폭풍과 같습니다. 그래서 어디로 가는지 모르는 배에게는 어떤 바람도 우호적이지 않습니다. 그러므로 확실한 목표를 가지고 있어야 합니다. 확실한 목표를 가지고 있다면, 취업, 학업 또는 창업이든 어떠한 시도를 해봐도 좋을 것입니다. 다음으로 우리는 어떻게 살 것인가의 문제에 다다릅니다. 도전과 숙련의 정도가 높으면 ‘몰입’ 상태에 이르며, 성공한 사람들의 삶은 몰입의 경지에서 시간을 많이 보냈습니다. 따라서 우리도 도전하고 자신을 숙련시켜 몰입하며 살아야 합니다. 마지막으로 지금까지는 각자 열심히 일하는 삶을 살아왔으나, 앞으로는 협력하면서 살아가야 합니다. 서로 배려하고 받쳐주는 삶을 살아야 성공적인 삶이라고 할 수 있는 것입니다. 요약하자면 우리는 뚜렷한 목표를 가지고 열정적으로 몰입해서 배려하고 협력하며 살아야한다는 것입니다.

  김도연 위원장님의 과학기술과 미래사회에 대한 강연 내용, 어떠셨나요? 대한민국의 현재가 과거에 비해 급격히 발전됐단 사실에 새삼스럽게 놀랐고, 빠른 변화에 살아남기 위해서는 목표를 가지고 몰입해야한다는 것이 인상 깊었습니다. 또한 과학과 공학의 차이점에 대해서는 생각해 본 적이 없었는데 명쾌히 정리해주셨네요. 앞으로 과학기술의 발전과 함께 우리가 만들어갈 미래가 기대됩니다. 그리고 그 시간동안 국가과학기술위원회가 다양한 역할을 해주기를 바랍니다.

 

 

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굿가이(Goodguy)

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이공계 르네상스를 위한『열린 만남과 대화』
국과위 '과학기술, 미래를 말하다' 두 번째 이야기 - Vision 2020


바로 어제였죠? 1월 31일 오후 2시, 대전 KAIST 내 정문술빌딩 드림홀에서는 '제2회 과학기술, 미래를 말하다- Vision 이공이공(2020)'이 개최되었습니다. 지난 17일 ‘이공계의 희망찬 일자리와 미래비전’을 주제로 이화여대에서 개최된 첫 번째 행사에 이어 대전에서 열린 이번 행사는 지역의 이공계 대학(원)생과 출연(연) 연구원, 지역 중소기업을 대상으로 '찾아가는 만남과 대화의 장'으로 기획되었습니다.

지금, 그날의 모습을 사진으로 보여드립니다~


이날은 '한국의 스티븐 호킹' 이라 불리는 이상묵 서울대 지구환경공학부 교수와 '한국의 파브르' 한국생명공학연구원의 박호용 박사가 멘토로 출연해 자신들의 성공 노하우와 실패 경험담, 그리고 희망 메시지를 전달하며 이공계 후배들과 진솔한 대화를 이어나가 큰 호응을 받았습니다.

또한 박지원 씨(고려대 생명공학 전공 박사과정)와 이창원 학생(KAIST 기계공학과 박사과정)이 청춘의 목소리를 대변하는 청춘패널로 참여하여 현재 젊은 세대들이 체감하는 애환과 진로고민 등에 관해 멘토들과 대화를 나눴답니다.

행사 주최기관인 국가과학기술위원회(이하 국과위)의 이창한 사무처장은 “ 이번 행사는 과학기술계가 개방과 소통을 통해 국민과 한층 더 가까워지는 계기를 마련하기 위해 준비한 것”이라고 밝히고, “닮고 싶은 롤모델과의 진솔한 대화를 통해 이공계 인재들이 용기와 힘을 얻고 비전을 찾아 가는데 큰 도움이 될 것으로 기대한다”고 전했습니다.

이상묵 서울대 지구환경공학부 교수

박호용 한국생명공학연구원 박사









 

 

 

 

 

 




앞으로도 국과위는 '과학기술, 미래를 말하다' 행사를 꾸준히 이어나갈 예정인데요. 다양한 주제, 그리고 보석같은 멘토분들과 함께 여러분을 찾아갈테니 많이 기대해주셨으면 합니다. 이공계 학생들 뿐만 아니라 과학에 관심있는 전국민들이 좀 더 과학을 친근하게 느끼실 수 있도록! 국과위가 계속 노력하겠습니다.

드림홀을 꽉 채운 학생들



이화여대 기타동아리 『예율회』와 국과위 직원으로 구성된 기타동아리『음락회』의 협주


   

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우리 생활 속 과학이야기


            2012년 젊은 세대 과학기술 새해소망을 들어볼까요?

2012년 임진년 새해가 밝았습니다!! 
흑룡의 해, 여러분의 새해 소망은 무엇인가요?


2030 젊은 세대에서도 새해 소망을 전해왔는데요,


그들에게서 듣는 과학기술 새해 소망, 함께 들어볼까요? 

 





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