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터치스크린에게 겨울이란?

@WTL photos


여러분은 터치스크린을 어떻게, 그리고 얼마나 자주 사용하시나요?
스마트폰의 보급과 더불어 전자 제품 시장에서 터치스크린이 차지하는 비중은 날이 갈수록 높아지고 있습니다. 덕분에 우리는 생활 곳곳에서 터치스크린이 적용된 제품을 쉽게 찾아볼 수 있게 되었습니다. 터치스크린은 화면에 보이는 것을 직관적으로 클릭한다는 점에서 우수한 면을 갖고 있습니다. 터치스크린의 작동 방식은 크게 정전식감압식으로 분류됩니다. 그리고 여기서 터치스크린이 겨울이라는 계절에 대응하는 방식 또한 달라집니다. 그렇다면 겨울에 대응하는 방식이란 과연 무슨 의미일까요?

@lance peterson

정전식 터치스크린은 전도성이 높은 유리와 각 모서리에서 전류의 변화를 감지하는 센서로 구성되어있습니다. 조작을 위해서 우리가 화면을 터치했을 때 해당 부위에 흐르던 전류가 몸속으로 이동하고 이때의 변화를 센서가 감지하게 됩니다. 정전식의 경우 미세한 접촉에 의해서도 센서가 반응하기 때문에 화면 스크롤이 부드럽고 미세한 조작이 가능합니다.

하지만 단점도 존재합니다. 피부를 통해서 전류가 흘러야만 반응센서가 작동하기 때문에 스타일러스 펜이나 손톱을 사용할 수 없으며, 특히 겨울철에 장갑을 낀 상태에서 사용상의 어려움이 있습니다.

@USPTO

반면에 감압식 터치스크린화면에 닿는 압력을 감지하는 것이 기본원리이며 외부접촉면, 전도면, 액정보호면 등의 다중 층 구조를 가지고 있습니다. 외부접촉면의 경우 신축성을 가지고 있어서 압력이 가해졌을 때 2개의 전도면이 맞닿아서 전류가 전해질 수 있도록 하는 역할을 합니다.

감압식의 경우, 일차적으로 전류가 아닌 압력을 감지하는 형태이므로 스타일러스 펜이나 손톱에 의해서 조작이 가능합니다. 따라서 도구를 이용하여 섬세한 터치를 구현하는 것이 가능합니다. 하지만 여러 층으로 이루어져있기 때문에 비교적 선명도가 떨어지고 물리적인 마모도가 높으며 부드러운 스크롤이 어렵습니다. 이러한 단점들을 이유로 스마트폰 같은 소형전자제품에서는 대부분 정전식을 채용하고 있습니다.

@coolbean1989

그렇다면, 이제 터치스크린에서 겨울이 가지는 의미를 짐작하셨나요? 바로 장갑입니다.

스마트폰 유저라면 터치스크린을 조작하기 위해서 끼고 있던 장갑을 벗어야했던 경험이 있을 것입니다. 이는 정전식 터치스크린을 이용하는 스마트폰에서 정전식 터치스크린이 작동하기 위해서는 피부에 맞닿고 전류가 흘러들어야만 하기 때문입니다. 이러한 불편을 해소하기위해서 스마트폰 전용 장갑이 고안되었고 최근에 보편화되면서, 유행이 되고 있습니다. 스마트폰 전용장갑의 원리는 비교적 간단합니다. 비(非)저항 섬유로 특수 제작된 전용 장갑은 장갑을 낀 상태에서도 스크린의 전류가 손가락으로 흘러드는 것을 가능하게 하는데요, 이를 통해 장갑을 낀 상태에서도 스마트폰을 사용할 수 있게 된 것이지요. 가죽 장갑의 경우도 동일한 원리로 손가락 부분에 전도체를 설치하여 스마트폰 전용으로 탄생하게 되었다고 합니다.

@Agloves


신비한 마술 같았던 터치스크린과 전용 장갑, 이제 그 궁금증이 해결되었나요? 올겨울에는 따뜻한 터치스크린 전용 장갑을 끼고 사랑하는 사람들에게 더욱 따뜻한 메시지를 보내보세요!^^                      

글 | 국가과학기술위원회 블로그 기자 하 상 윤

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