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가을이 되면 왜 마음이 싱숭생숭해지는걸까?

가을은 남자의 계절? 아니다!

이제 날씨가 제법 추워져서 가을을 지나 겨울에 가까워지고 있는데요, 왠지 트렌치 코트의 깃을 세우고 낙엽 떨어진 거리를 쓸쓸히 걸어가는 남자의 뒷모습이 떠오르는 계절입니다.

바로 가을이 ‘남자의 계절’이라 불리기 때문이 아닐까 하는데요, 혹시 여러분은 가을과 겨울로 접어들면서 우울해진 적, 없으신가요? 제 주변만 둘러보아도 ‘나 가을 타는 것 같아.’라고 하시며 우울해 하는 남성분들이 꽤 있는데요, 오늘은 바로 왜 남자들은 가을을 타는가에 대한 궁금증을 풀어드리려 합니다.

@Peter Lee(이원희) / http://www.flickr.com/photos/peterlee79/5149468547

가을을 타는 이유, SAD 때문!

그 이름도 슬픈 ‘SAD’는 ‘Seasonal Affective Disorder’의 약자로, ‘계절성 우울증’을 뜻합니다. 문자의 뜻 그대로 계절의 변화에 따라 나타나는 우울증인데요, 일조량이 줄어들면서 나타나는 것으로, 주로 해가 짧아지는 가을과 겨울에 나타납니다. 먼저, 최근의 경험을 잘 떠올려보며 아래의 항목에 자신이 어느 정도 해당되시는지 한 번 체크해 보세요.

@Lst1984 / http://www.flickr.com/photos/lst1984/902028093/



√ 식욕이 늘었다.
√ 잠이 늘었다.
√ 의욕이 떨어지고 만사가 귀찮다.
√ 재미있는 일이 없다.
√ 사소한 일에도 민감하게 반응한다.
√ 쉽게 피곤해진다.
√ 집중력이 떨어진다.
√ 건망증이 심해졌다.
√ 스스로가 초라하게 느껴진다.

2주 이상 위와 같은 증상이 지속되었다면, 계절성 우울증을 의심해봐야 한다고 합니다.

그렇다면 왜 일조량에 따라 우리의 기분은 롤러코스터를 타게 되는 것일까요?
바로 우리의 몸은 빛을 받아들여서 생체 리듬을 조절하기 때문입니다. 간단한 예를 들어볼까요? 우리가 낮에 활동을 하고 밤에 잠을 자는 것도 빛이 적은 밤에 수면을 유도하는 호르몬인 ‘멜라토닌’이 분비되기 때문입니다.

이와 비슷하게 가을이 되면서 일조량이 떨어지게 되면, 우리 몸에서는 행복 호르몬이라고도 불리는 ‘세로토닌’의 분비가 줄어들게 되고, 반면 수면 호르몬인 ‘멜라토닌’의 분비는 늘어나게 됩니다.

@ChezShawna / http://www.flickr.com/photos/chezshawna/396442691/

가을 타는 남자
남성들의 경우 유독 가을을 탄다고 느끼는 이유가 하나 더 있습니다. 바로 테스토스테론의 분비가 줄어들기 때문입니다. 테스토스테론은 남성 호르몬으로 남성성과도 관련이 있지만, 신진 대사에도 관련이 있어서 그 분비가 줄어들 때에는 의욕이 떨어지는 느낌이 들 수 있는 것입니다.

테스토스테론은 비타민D가 그 생성을 돕는다고 알려져 있는데요, 비타민 D가 바로 햇빛을 받아야 합성되는 녀석이기 때문에 일조량이 줄어드는 가을과 겨울에는 비타민 D가 적게 합성되고, 결국 테스토스테론도 적게 분비되는 것입니다. 실제로 가을부터 남성호르몬 수치가 떨어지기 시작하여 겨울에 그 수치가 가장 낮다는 연구결과도 있다고 합니다.

남자가 여자보다 가을을 많이 탄다? No!
남성들이 세로토닌, 멜라토닌에 테스토스테론까지 호르몬의 변화가 많은 것은 사실이지만, 실제로 계절성 우울증 때문에 상담을 받는 환자는 여성이 훨씬 많다고 합니다. 여러 가지 이유가 있겠지만, 아무래도 여성들이 외부 환경의 변화에 더 민감하게 반응한다는 것과 이상을 느꼈을 때 상담을 받는 경우가 더 많다는 것을 이유로 꼽아볼 수 있겠네요.
다시 말해, 가을은 ‘남자의 계절’이 아니라는 것이죠.

계절성 우울증(SAD) 이겨내기
1. 빛을 쬐자

@jypsygen/ http://www.flickr.com/photos/jypsygen/3402966375/


하루에 햇볕을 30분씩 쪼이는 것만으로도 비타민 D가 합성되어 세로토닌 분비를 촉진시킬 수 있다고 합니다. 햇볕이 좋은 점심시간에 식후 산책~ 어떠세요?

2. 비타민을 섭취하자
비타민 D가 부족한 것이 문제이니, 비타민 D의 섭취를 늘리는 것도 좋은 방법입니다. 우유, 계란 노른자, 등 푸른 생선과 같은 음식에 비타민 D가 풍부하다고 하니 참고하세요.

3. 규칙적인 생활을 하자

@whologwhy / http://www.flickr.com/photos/hulagway/6804920013


모든 우울증 해소에 도움이 된다고 알려진 방법입니다. 규칙적인 생활을 하면서 유산소 운동을 할 것. 정신 건강은 물론 신체 건강에도 좋을 것 같습니다.

이제 가을을 지나 겨울이 되려 합니다. 앞으로 동지까지 점점 일조량이 줄어들텐데요, 오늘의 포스팅에서 얻은 정보를 통해 이번 겨울은 우울함으로부터 마음 건강을 지키시길 바랍니다.

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굿가이(Goodguy)

우리 생활 속 과학이야기

탈모, 남성 호르몬과의 함수 관계

 최근 탈모 인구가 급격하게 증가하고 있습니다. 예전에는 50대 이상 남자들의 전유물로만 여겨졌던 탈모가 점차 연령과 성별을 가리지 않고 발생하면서 그리 달갑지 않은 ‘국내 탈모인구 천만명 시대’가 열린 것이지요. 물론 여전히 탈모는 여성보다는 남성에게서 더 많이 발생하는 것으로 알려져 있는데요, 오늘은 탈모와 남성 호르몬과의 함수 관계를 통해 탈모의 원인과 최근의 탈모 방지 연구에 대해서 전해드릴까 합니다.

탈모(alopecia)는 머리카락 또는 전신의 털이 빠지는 증상으로 정의되고 있으며 그 원인은 매우 다양합니다. 유전적 원인으로 탈모가 되는 경우 M자 탈모의 유형으로 가장 많이 발생하고 있습니다. 앞머리 모양이 M자인 경우에 나이가 들어서 대머리가 되는 경우가 많지요.

이는 모발에 영향을 미치는 각종 호르몬 때문이라고 합니다. 모발은 사람의 체온을 보호하는 역할과 동시에 사회적, 성적 매력을 표현합니다. 모발의 성장과 탈락에 관여하는 호르몬에는 에스트로겐, 갑상선 호르몬, 부신피질호르몬, 남성호르몬 등이 있습니다.

최근 탈모 인구 증가 추세출처 : 건강보험심사평가원

그 중에 가장 많은 영향을 주는 것이 바로 남성 호르몬인데요, 남성호르몬은 사춘기 때 분비가 시작되어 남성의 솜털을 성모로 발달시키는데 기여합니다. 그렇지만 유전적 배경이 있는 사람의 경우 전두부 혹은 두정부 모발이 솜털에서 성모로 성장하는 것을 억제하기도 합니다. 이것이 바로 탈모로 이어지는 것이지요.

남성 호르몬, 안드로겐
이러한 이유로 최근에는 남성호르몬인 안드로겐에 대한 연구가 활발하게 진행되고 있습니다. 현재까지 밝혀진 바에 의하면, 안드로겐 수용체가 결핍된 유전질환을 겪는 환자의 경우 혈중 안드로겐 수치가 정상 혹은 증가되나 수용체가 없으므로 안드로겐이 작용할 수 없게 됩니다. 그렇기 때문에 이 환자는 전신에 털이 나지 않습니다.

신체에 털은 외부로부터 신체를 보호하는 역할을 하는데, 탈모 환자의 경우 보호막이 없는 무장해제 상태에 놓인 것과 같은 것입니다. 남성은 일반적으로 여성보다 더 많은 모발이 성장하는 것이 정상적이며, 상대적으로 많은 안드로겐의 양이 요구된다는 점을 고려할 때 안드로겐 수용체가 결핍된 상태는 남성 탈모에 있어 굉장히 위험하다고 볼 수 있는 것이죠.

테스토스테론 http://en.wikipedia.org/w/index.php?title=File:Testosteron.svg&page=1

남성의 2차 성징에 관여하는 호르몬, 테스토스테론
 남성 호르몬 안드로겐 중에서 고환에서 분비되는 호르몬을 테스토스테론이라고 합니다. 테스토스테론은 남성의 2차 성징을 촉진시키는 작용을 하지요. 테스토스테론이 신체에서 ‘5알파 리덕타제(5-alpha Redectase enzyme,5aR)’라는 효소에 의해 ‘디하이드로 테스토스테론(DHT-Dyhydro testosterone)’로 변하면 모발을 생성하는 모낭의 크기를 감소시키고 모근을 공격해 생장기를 멈추게 하고, 휴지기를 길게 만들어 탈모를 유발합니다. 그래서 ‘피나스테라이드’라는 전립선 치료제를 투입하여 5알파리덕타제가 DHT로 변환하는 것을 차단하기도 합니다.

여성의 경우는 DHT를 생성하는 5알파리덕타제 효소가 남성의 절반 밖에 되지 않으며, ‘아로마티아제(Aromatiase)’라는 DHT 생성을 억제하는 효소를 두피의 앞부분에 많이 가지고 있어 남성에 비해 M자형 탈모 비율이 현저히 적습니다.  

디하이드로 테스토스테론 @Benjah-bmm27 / http://en.wikipedia.org/wiki/File:Dihydrotestosterone-3D-balls.png

남성들이 운동을 하면 테스토스테론의 분비양이 증가한다는 설이 있습니다. 그러나 운동은 그 이외의 인자와 복합적으로 작용하여 테스토스테론의 분비에 영향을 미치는 원인 중 하나이고, 테스토스테론의 분비량 보다는 DHT로의 변환이 탈모에 직접적인 영향을 미칩니다. 따라서 오히려 규칙적이고 일정한 양의 운동은 탈모를 유발하기 보다 신체를 건강하게 유지하는데 도움이 될 것입니다. 

탈모 방지 한걸음 더 다가가기!
 남성 호르몬과 탈모가 이토록 직접적인 상관관계가 있다는 사실이 무척 흥미롭지 않나요? 물론 그동안 남성 호르몬이 탈모에 많은 영향을 끼친다는 사실은 알고 있었지만 자세한 원인은 몰랐었으니까요. 하지만 아시다시피 최근의 탈모는 유전적 요인과 함께 환경적 요인도 작용한다고 하니, 스트레스나 외부의 자극, 음식 등도 신경써서 탈모 예방에 신경써야 할 것입니다.

@MadAboutCows / http://www.flickr.com/photos/madaboutcows/2488680010

한가지 더 알려드리자면, 탈모 예방에는 정상체온인 36.5~37도를 유지하는 것이 중요하므로 체온이 떨어지기 쉬운 추운 겨울철에는 체온유지에 주의해야합니다. 특히 여성들의 경우 상의를 따뜻하게 입고, 하의를 얇게 입는 하의실종 패션으로 인해 상열하한 현상(머리 위쪽으로 열이 몰려 뜨거워지고, 손발이나 하체는 차가워 혈액순환이 제대로 이루어지지 않는 상태)이 발생하고 한열분리증(상체와 하체의 체온이 분리되는 증상)으로 이어져 탈모를 가속화할 수 있습니다. 두피에 열이 계속 모이게 되면, 열을 발산하기 위해 모공이 벌어지게 되고, 모근을 잡는 힘이 약해져 쉽게 모근이 빠지게 되는 것입니다.

가을철, 내 머리카락도 우수수~
이맘때쯤이면 여기저기서 탈모 예방 기사가 쏟아져 나오기 시작합니다. 가을이 되면 부쩍 늘어난 빠진 머리카락를 걱정하는 사람들이 많기 때문이죠. 다른 계절보다 더 많은 양의 모발이 빠지는 가을, 왜 가을이 되면 탈모가 심해지는걸까요?

우선 여름철 덥고 습한 날씨로 인해 두피에 땀과 먼지, 노폐물이 쌓여 두피의 모공을 막아버리기 때문입니다. 여름철 직사광선에 노출된 두피는 예민해지고 트러블도 자주 발생하게 되며 늘어난 피지 분비량으로 지루성 두피염이 발생하기 쉽죠. 이렇게 모공이 막힌 두피에서는 모근이 정상적으로 자라기 어렵습니다.

테스토스테론 @Benjah-bmm27 / http://en.wikipedia.org/wiki/File:Testosterone-from-xtal-3D-balls.png

또한 일조량이 떨어지는 가을에는 남성호르몬인 테스토스테론의 분비가 일시적으로 증가하는 것도 하나의 원인이죠. 앞서 전해드린바와 같이 테스토스테론은 DHT(디하이드로테스토스테론)로 전환되면서 모발이 자라는데 필요한 단백 합성을 지연시켜 탈모를 가속화하게 됩니다.

남성형 탈모 치료제 개발의 길 열릴까?
올해 3월, 영국 국영 BBC는 대머리 남성과 실험용 쥐에 관한 연구를 통해 탈모를 유발하는 단백질을 발견했다는 기사를 보도했습니다. 과학전문지 '병진의과학저널'에 발표된 이 연구는 미국 펜실베니아 대학의 연구진이 진행한 것으로, 연구진은 탈모가 시작된 남성의 유전자를 분석한 결과 '프로스타글란딘 D 합성효소'라는 핵심 단백질의 양이 탈모가 진행된 두피 부위에 많이 나타나고, 모발이 있는 부위에서는 적게 나타나는 사실을 발견했다고 합니다. 실제 이 단백질을 실험용 쥐에 다량 투여하자 쥐의 털이 모두 빠졌다고 하는데요, 연구를 주도한 조지 코트사렐리스 피부과 교수는 프로스타글란딘 단백질이 모낭 세포에 있는 수용기와 결합하면 모발 성장이 억제된다고 설명했습니다. 현재 몇 가지 치료제를 개발 중이라고 하니 그 결과를 기대해보아도 좋겠죠?

이렇게 남성 호르몬과 탈모의 상관관계를 통해 탈모에 대해 자세히 알아보았습니다. 물론 남성 호르몬의 영향이 적지않은 것은 사실이지만 최근에는 환경적 영향도 무시할 수 없게 되었습니다. 유전적, 호르몬적 원인이라 어쩔 수 없다고 포기하지 말고 꾸준한 관리를 통해 건강한 머리카락을 지키는 것은 어떨까요?

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